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CLR XXV

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Limpieza de buffer. Una lista de alertas, noticias y artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido:

La Cofa

Mientras unos van tras el nuevo buscador, Google rediseña las comunicaciones personales

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El reinado de Google en el mundo de las búsquedas parece indiscutible, aunque su dominio fluctúa mucho entre distintos países. Lo cierto es tratar de competir con Google en el terreno de las búsquedas se parece a desbancar a Microsoft de la ofimática, o a Apple de los dispositivos “cool”, también podría ser ir contra Intel en el terreno de los procesadores, pero ahí tenemos AMD, para recordar que ninguna posición de dominio es definitiva.

Aunque la actividad en el terreno de las búsquedas es constante, parece que se acumula en las últimas semanas. Así, hemos visto el lanzamiento de Wolfram Alpha, que pasada la expectación inicial ha dado lugar a críticas más bien frías. Sin embargo, se presenta como un primer paso y con mucho recorrido por delante. A mí particularmente me encanta poder escribir “capital of france” y recibir una ficha sobre París, aunque si tengo que ahondar en algún tema prefiera empezar por la combinación Wikipedia-Google:

París según Wolfram Alpha

París según Wolfram Alpha

Y no está solo, además de los clásicos como Ask, tenemos otros muchos buscadores emergentes como Cuil, que aunque lejos del dominio de Google, tiene un tráfico de importantes órdenes de magnitud. Y lo hacen ofreciendo algo distinto: respuestas y no enlaces, como Wolfram Alpha; o asegurando una mayor privacidad, como en el caso de Cuil.

Ahora tenemos un movimiento más audaz desde Microsoft, que lleva varios años jugando con la idea de tener su propio buscador, algo lógico cuando vemos a Google invadir su terreno con sistemas operativos, y aplicaciones competidoras de Office.

Así que Microsoft responde con Bing, y crea una notable ola de ruido en torno a él. Definido como algo a medio camino entre Google y Wolfram Alpha, la campaña de publicidad se ha visto impulsada por las opiniones muy favorables de alguien tan respetado como Steve Wozniak.

Los privilegiados que han podido probarlo hablan de la posibilidad de agrupar resultados en categorías, de respuestas directas a preguntas, de buscadores “verticales” especializados embebidos. Da la impresión de que Microsoft ha construido una aplicación a partir de agrupar distintas soluciones experimentales que han tenido en rodaje durante un tiempo.

Cuando se abra el público Bing será objeto de un severo escrutunio, y Microsoft no puede permitirse fallar.

Mientras tanto …

Como si el mundo del buscador fuera algo superado, que le causa inquietud, Google se centra en otros frentes. En la conferencia “Google I/O“, donde se han presentado propuestas tan interesantes como Spotify móvil sobre Android, Google ha hablado de un nuevo paradigma de comunicaciones, Wave. Como dice Tim O’Reilly, es como si el correo electrónico hubiera sido inventado hoy.

Google Wave

Google Wave

Se trata de una actividad multidisciplinar que se ha desarrollado durante varios años (nada de proyectos relámpago de pocos meses) dentro de Google para rediseñar el correo, y convertirlo en algo colaborativo, en tiempo real, social, enriquecido y, quizá, extensible. Personalmente, una de las funcionalidades demostradas más potentes que encuentro es la traducción en tiempo real, y es sólo una más.

No es de extrañar que Twiter, Facebook y otras redes sociales se tienten la ropa. El formidable músculo de Google parece capaz de empujar cualquier cosa, a condición de que tenga calidad y conecte mínimamente con el público. Pero no es infalible: ahí están sus experiencias fracasadas en las redes sociales o el video (salvado con la compra de Youtube).

La ambición de sus creadores va mucho más allá, y no se conforman con lanzar una herramienta, si no que hablan de un protocolo universal como POP o HTTP para este nuevo tipo de comunicaciones. Lo cierto es que han contado con gran libertad -y confianza- desde el inicio del proyecto que arrancó con la premisa de hacer un rediseño de las comunicaciones: ¿cómo sería el correo electrónico si se ideara hoy? No estamos hablando del momento de su invención, hace 35 años, cuando los unos pocos usuarios especialistas y privilegiados accedían a terminales en un centro de cálculo. Se trata de un medio que debe moverse en un mundo de comunicaciones masivas, ubicuas y en tiempo real, donde las conversiones no se envían, si no que se realizan en la nube. Eso les ha llevado a hacer que cada mensaje (o wave) sea un espacio compartido de comunicaciones, con elementos propios de otros muchos medios que han demostrado calar entre el público como el correo electrónico, el chat, el microblogging, las redes sociales o las wikis.

A falta de poder probarlo, y parece que aún nos queda tiempo por delante, los comentarios entusiastas de los que han tenido ese privilegio parecen augurar que Wave va aser una palabra de uso frecuente durante un buen tiempo.

Como nota curiosa, hay que mencionar que los líderes del proyecto Wave son dos hermanos que en su día pusieron en pie Google Maps.

Citando a:

Peak oil, peak copper, … peak Internet?

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El llamado "peak oil" es un término que irá ganando en popularidad -para nuestra desgracia- en los próximos años. Se refiere al punto culminante de producción de petróleo y otros combustibles fósiles y supondrá, ahora sí, un punto de inflexión en nuestra forma de gestionar y consumir energía, por que una vez se haya alcanzado el máximo, ya no habrá vuelta atrás en un declive en la producción que nos obligará a tomar medidas sin dilación.

En teoría todas las materias primas pueden verse abocadas en algún momento a un "peak" que refleje el máximo de producción a partir del cual ésta caerá progresivamente. Lógicamente hay materiales más propensos a estos fenómenos (platino, cobre, fósforo, uranio, recursos pesqueros) que otros (hierro, níquel). Es razonable suponer que conociendo el momento aproximado en el que puede suceder ese máximo de producción, se adopten medidas para buscar alternativas al declive de la materia prima afectada. Sin embargo no es así, la primera predicción de "peak oil" conocida, la referida a la extracción de petróleo en Estados Unidos, pasó desapercibida, en su tiempo (1971). El momento en el que ocurrirá (o ha ocurrido) el más preocupante máximo mundial, es objeto de continuos debates.

Estimaciones de producción de petróleo y máximos

Aunque sea difícil reconocerlo así, Internet, o la conectividad en amplio sentido, es una de las materias primas en las que se basa el desarrollo del mundo actual, es uno de los pilares de ese mundo "plano" de Friedman. ¿Es previsible una escasez de esta "materia prima"?

Aunque la capacidad mundial de conectividad, tanto de voz como sobre todo de datos, no deja de crecer, la presión desde el lado de la demanda es un monstruo voraz.

El tráfico en Internet ha estado creciendo a cotas muy altas en los últimos diez años, aunque las cifras de crecimiento se ha moderado últimamente: así, se ha pasado de doblarse cada 100 días a mediados de los 90, a crecer anualmente entre un 50 y 60% en 2007. Hay una cierta reducción en el crecimiento, pero es crecimiento al fin y al cabo.

El crecimiento del uso de video en Internet (ahora mismo un 20% del tráfico), la inminencia de la alta definición, con el consiguiente crecimiento de tráfico, y la explosión de los UGC (User Generated Contents, o contenidos generados por el usuario) están disparando alarmas ante la inminencia de otro "peak": el de capacidad de la red.

 Creciemiento de la información

 

Se calcula que, por ejemplo, cada minuto, se añaden 8 horas de vídeo en un servicio como Youtube. Todo ello define lo que algunos llaman un "exaflood", o la inundación de exabytes de información en la red. Para IDC se pasaría de 161 exabytes generados en 2006 a 988 en 2010; para CISCO, el tráfico se quintuplicará entre 2006 y 2011; AT&T habla de un 80% tráfico debido al vídeo en 2010, comparado con el 30% actual.

Lo cierto es que se es la infraestructura crece, pero no al mismo ritmo: teóricamente, la capacidad aumentó un 47% en 2006, aunque el tráfico lo hizo un 75%. Durante estos últimos años hemos ido consumiendo la sobrecapacidad creada en los tiempos de la "burbuja de Internet": kilómetros y kilómetros de fibra instalados en tiempos de optimismo, que han tenido una importancia decisiva en el actual periodo de esplendor de la red.

Está claro que la solución vendrá del crecimiento de las infraestructuras, pero ese hecho también causa fricción. Los servicios Web eran hasta ahora más equilibrados en su consumo de recursos, y las tarifas planas se han diseñado pensando en ellos. La irrupción del servicio iPlayer de la BBC ha hecho que algunos ISPs se hayan puesto en pie de guerra. Youtube, y los servicios proveedores de vídeo a la carta son ávidos devoradores de ancho de banda, pero nadie parece dispuesto a pagar más por el consumo de vídeo. Los propietarios de estas infraestructuras se lamentan de que en este nuevo escenario resulta difícil mantener el ritmo de inversión necesario, y al mismo tiempo rentabilizarla; los gobiernos no parecen haberse dado por aludidos, pero la industria tampoco clama por su intervención; las soluciones en torno a la "net neutrality" (o su ausencia) que implicarían discriminar el tráfico según su tipo y origen, generan debates ásperos.

Dicho todo lo anterior, no hay que olvidar que una constante universal es la predicción de inminentes desastres. La visión pesimista del momento presente, y el anuncio de inevitables y próximos desastres se ha sucedido siglo tras siglo: en la Roma de los Flavios, la España de Carlos V, o los Estados Unidos desde los años 60, se han realizados predicciones de declives inminentes, y decadencias para pasado mañana.Viendo la aparente avidez de noticias de desgracias que den la razón a quienes las pronostican, no está de más tomar estas predicciones con prudencia y sentido crítico, y evitar dejarse arrastrar sin resistencia por ellas. Es por ello, que hay también una corriente de opinión, menos publicitada, que se muestra confiada en que la reducción de crecimiento de tráfico baste para el despliegue de nuevas infraestructuras. Incluso se propone la vuelta a arquitecturas centralizadas más eficientes que la actual distribución de servicios y, sobre todo, contenidos. "Una única copia" de cada contenido y universalmente accesible, frente a millones de clones en cada servidor y en cada hogar.

Un debate que nos va a mantener entretenidos un buen tiempo.

Citando a:

Vídeo a través de Internet, un sector en ebullición (I)

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Todos los estudios de marketing apuntan a los servicios multimedia como una de las áreas con más futuro en Internet. De hecho, dado que estos servicios son especialmente pesados, se pueden considerar como importantes inductores del crecimiento de la banda ancha.

Tanto es así que nadie quiere quedarse atrás en esta carrera y la mayoría de las empresas del sector están tratando tomar la iniciativa para posicionarse, por lo que la sucesión de noticias y acontecimientos es casi constante.

La semana pasada fue especialmente interesante en este aspecto con algunas novedades relevantes. A continuación resumo dos acontecimientos de gran trascendencia que previsiblemente tengan impacto en la configuración del sector a medio plazo:

Lanzamiento de nueva API y herramientas de Youtube

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Estas herramientas permitirán a los desarrolladores un acceso más directo al servicio que ofrece esta compañía. Realmente es un cambio importante ya que Youtube dejará de ser un almacén para servir vídeos a otras aplicaciones.

Esta API se basa fundamentalmente en otra lanzada un año antes que ya permitía cargar vídeos de Youtube en otras Webs. Aunque es la primera vez que Youtube permitirá a los desarrolladores interaccionar con su reproductor utilizando JavaScript, por lo que podrán desarrollar sus propias aplicaciones, ahorrándose la necesidad de disponer de una plataforma para servir los vídeos, a la vez que sus desarrollos mantienen una apariencia completamente distinta de Youtube.

Entre las empresas que se han apresurado a admitir que utilizarán esta API se encuentran, TiVo que quiere utilizarla para que sus usuarios puedan visionar los vídeos de Youtube en el televisor; Electronic Arts que así conectará su próximo juego "spore" con Youtube; o la Universidad de California en Berkeley que planea usar el interface YouTube para automatizar la grabación y publicación de sus lecciones.

Para entender el modelo de negocio que persigue Youtube merece la pena leer el contrato de servicio. Según este contrato no se permite que nadie haga dinero con el uso de su aplicación y lo deja claro " the intent of the API is for noncommercial use…" y " …More specifically, the TOS prohibits using the application programming interface for the primary purpose of deriving revenues…such as advertising or subscription".

Expertos consultados afirman que detrás de este movimiento se encuentra la intención de Youtube de mostrar publicidad en los vídeos que utilicen la plataforma, aunque esto no ha sido confirmado por la compañía. De ser así esto posiblemente supondrá un freno para muchas compañías a la hora de utilizar el servicio.

Búsqueda de escenas en secuencias de vídeo

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Hace unos meses estuve viendo un vídeo de las charlas de TED Conferences y recuerdo que el ponente expuso varias ideas muy interesantes. Mi problema ahora es que no tengo la documentación escrita y necesito una de las referencias que citó. Podría volver a ver el vídeo completo, pero tampoco tengo tanto tiempo y quisiera poder saltar directamente a la escena que me interesa. ¿No te ha pasado a ti alguna vez algo parecido?

Pronto dejará de ser un problema, ya que una de las líneas de investigación más activas últimamente es la que se refiere a los buscadores especializados en contenidos audiovisuales. Cada vez se distribuyen más vídeos caseros (YouTube) o producidos profesionalmente (películas, series TV, etc.) a través de Internet y varias empresas, como Blinkx y EveryZing, han desarrollado tecnologías de búsqueda basadas en la conversión del audio en texto (reconocimiento de voz).

En el MIT, al igual que otras prestigiosas universidades americanas, han empezado a publicar los vídeos de las clases impartidas en sus aulas. La difusión de ese conocimiento es muy loable, pero nuevamente supone un reto si no tienes tiempo suficiente para verte todos los vídeos o deseas consultar algo en particular para tener referencias. Los buscadores en secuencias de vídeo actuales no sirven porque muchos de los profesores del MIT no son angloparlantes nativos y sus acentos pueden resultar confusos para los sistemas de transcripción automática basados en reconocimiento vocal. Además, los terminos específicos de las asignaturas de ciencia y tecnología suenan a chino y la estructura de una clase no es tan organizada en tópicos o partes como en el caso de un libro.

mitaudiosearch_x600.jpg

La solución es el MIT Lecture Browser, un buscador especializado que resuelve la mayoría de dichos problemas. El software que convierte el audio en texto está entrenado para distintos tipos de acentos y conoce el vocabulario técnico que habitualmente se encuentra en los textos académicos. Sin embargo, cuando el ponente tiene un acento muy raro la tasa de acierto queda reducida al 50%.

En el futuro, también van a mejorar el software que analiza la estructura gramatical de las frases para poder deducir cuáles son los conceptos claves. Esto no es fácil en el caso del lenguaje hablado, ya que a veces es muy poco estructurado y lleno de muletillas o dubitaciones.

Vía Technology Review.

Tendencias de internet en TC40

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Organizada por el blog TechCrunch, la conferencia del mismo nombre, TechCrunch 40 o TC40, se ha celebrado por primera vez este año (18 y 19 de sepiembre) con un formato muy original: 40 startups elegidas entre una lista de 700 a las que se ha dado la oportunidad de dar a conocer públicamente sus propuestas. Al final, se ha otorgado un premio de 50.000$ a la más valorada por los asistentes.
TC40 ha servido para obtener una visión general y muy actualizada de las propuestas más interesantes dentro de un mercado muy cambiante y dominado por los servicios Web 2.0. La conferencia se ha visto complementada con un área de exposición para otras 100 compañías, y ha sido el foro elegido para hacer numerosos anuncios.

TechCrunch 40

Hay mucha información en el sitio web preparado por la organización, lo que incluye programa, un blog, un espacio para multimedia y referencias e información de todas las empresas que han participado. Las presentaciones de cada una de las empresas han sido valorada por los asistentes. Tanto esa valoración como algunas de las presentaciones están disponibles públicamente.

La conferencia ha sido aprovechada para hacer anuncios por parte de algunas empresas, como BlueString de AOL, Yahoo!Teachers, la herramienta para presentaciones de Google Docs, o DialDirections, un servicio para obtener indicaciones en el móvil.

En lo que respecta a las startups en sí, el número y variedad demuestran la vitalidad de esta industria. Por temas destaca el número de propuestas relacionadas de una u otra forma con la movilidad y servicios en torno a los teléfonos móviles, lo que incluye también las llamadas de voz.
Las comunidades sociales y todos los aspectos relacionados con la Web 2.0 siguen siendo omnipresentes, de forma que muchas de las empresas ofrecen formas “sociales” de hacer tareas que ya existían, o tratar de ser el “Youtube” o el “Facebook” de algo.
La interpretación del lenguaje (usando inteligencia artificial), el uso de interfaces vocales, y la mejora y simplificación de la forma de interactuar con los sistemas son también puntos presentes en muchas de las propuestas presentadas.
Llama la atención que varias empresas se basan en modelos de compartición de ingresos con el público. Ya no se trata únicamente de captar el contenido generado por el usuario. Ahora se le atrae con una recompensa económica.

Empresas en TC40


El premio de 50.000$ (35.000€) ha sido para Mint que ofrece una aplicación de finanzas personales con toque de red social que parece contar con un sólido modelo de negocio y unas buenas perspectivas.
También se ha destacado mucho la coreana MusicShake que permite la creación y comercialización de música generada por el usuario.

Además de éstas, merece la pena destacar a:

  • Xobni. Dedicada a gestionar y organizar el correo de sus usuarios, puede ser una herramienta muy importante para un gran número de personas.
  • XR3TD ofrece un interface basado en gestos con muy buenas perspectivas de aplicación, sobre todo en mundos virtuales y aplicaciones inmersivas.
  • La plataforma de creación de mundos virtuales Metaplace puede ser una gran idea pero va a competir en un mercado un poco saturado.
  • Kaltura ofrece un Wiki para multimedia y ha sido la más valorada entre las empresas del “pit”, el área de demostraciones.
  • Y por su potencial impacto, la irlandesa Cubic y su sistema de roaming.

Nuevos servicios para una atención limitada

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La falta de tiempo y la sobreabundacia de información son dos carencias, y en muchos casos problemas muy serios, que nos afectan a todos, especialmente a los que usamos la información como materia prima para nuestro trabajo. La Web 2.0, por ejemplo, al primar la creación de contenidos por parte del usuario, ha multiplicado las fuentes, agravando esta situación.
Quien acierte con una forma de hacer llegar la información realmente útil y relevante a los usuarios, y sobre todo deje en ellos la sensación de que “no se pierden nada” tendrá en sus manos un servicio revolucionario y potencialmente muy rentable. Es por ello que muchos se han lanzado por ese camino: técnicas de personalización, filtrado colaborativo, búsqueda semántica, clusterización, filtros y agregadores, y un largo etcétera de propuestas generalmente complejas y actualmente más bien poco útiles.

SlapVid

SlapVid tiene una orientación ingeniosa, aunque posiblemente no se pueda trasladar fuera del segmento del vídeo. Se trata de resumir en cinco minutos los 25 vídeos más vistos cada día en Youtube. Si tras ese vistazo rápido se tiene interés concreto en alguno de ellos, se puede ampliar su visionado.
El caso es que recuerda a esos resúmenes de películas en 30 segundos con conejos (por ejemplo “Casablanca“). ¿Podrá hacerse algo parecido con la avalancha de noticias, comentarios y blogs diarios?

Vía: Microsiervos, Genbeta

Buscadores de vídeo basados en reconocimiento de voz

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La proliferación de servicios de publicación de vídeos en la web, del estilo YouTube o los videoblogs, origina una necesidad de mejorar los buscadores. No es tan fácil para un motor de búsqueda “saber” de qué va un vídeo como lo es analizar el contenido de una página web con texto. El nombre del archivo y los atributos asociados (social network tags, ID3, MPEG-7, etc.) a menudo se quedan cortos y no ayudan en nada a localizar una determinada escena en un videoclip.

Everyzing
ha lanzado su servicio de búsqueda para vídeos, basado en la tecnología de reconocimiento de voz de la empresa BBN Technologies. Lo que hacen es generar una transcripción del audio aplicando el reconocedor de voz, para luego indexarlo y aplicar la tecnología de búsqueda tradicional de Google u otros.

Aquí tienes una demo en vídeo:

No es la primera empresa que hace esto, Blinkx es una tecnología de motor de búsqueda avanzado para contenidos de vídeo que es capaz de analizar la imagen en movimiento y además también aplica técnicas de reconocimiento de voz para ayudar en búsqueda de contenidos audiovisuales.

Aquí tienes una entrevista en vídeo a su fundador:

Vía TechnologyReview.

¿El Tráfico HTTP supera al P2P?

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Al menos en Estados Unidos. De acuerdo con unos datos publicados por el fabricante de equipos Ellacoya, y bastante contestados, todo hay que decirlo. Parten de una muestra de un millón de suscriptores de banda ancha:

  • El tráfico total HTTP supone el 46 % del total, y con tendencia al alza.
  • El tráfico P2P en sus distintas modalidades supone 37%.
  • El resto de los servicios se reparten el resto con un sorprendente 9% para los grupos de News.

Uno de los resultados más llamativos es que Youtube supondría un 20% del tráfico HTTP, casi la décima parte del tráfico total.

En Caballe tienen un gráfico:

Tráfico Internet según Ellacoya

Hasta la fecha era universalmente aceptado que la parte del león del tráfico correspondía al P2P. Es cierto que estos datos siempre conviene corregirlos por mercado/país, tipo de usuarios, etc, pero de ser ciertos y verificarse (lo que aún está por ver) podrían indicar un interesante cambio de tendencia.

Vía: Genbeta, TechTalk y CircleID