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Moviéndose por Internet sin navegadores

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blank_pageHasta ahora viene siendo muy normal que se asocie Internet al uso del ordenador y de los navegadores. Muchos años utilizando estas herramientas para manejarnos por la Red han provocado que esta relación sea vista de una forma natural por la mayoría de las personas. La ubicuidad en el acceso a Internet y el que muchos dispositivos comunes ofrezcan conexión a Internet son dos aspectos que están cambiando este panorama.

Si hasta ahora conectarse a Internet requería un enfoque activo por parte de los usuarios, que utilizaban el navegador para acceder a servicios concretos, cada vez es más habitual que los usuarios se conecten a Internet mientras hacen sus tareas cotidianas sin ni siquiera ser concientes de que están accediendo a Internet. La utilización de aplicaciones que se conectan a Internet saltándose el paso intermedio del navegador también es posible cuando se utiliza el ordenador gracias a los widgets, aunque es en el caso de los teléfonos móviles y otros dispositivos donde tiene mayor sentido por motivos de usabilidad.

Dada la gran importancia que está adquiriendo esta tendencia merece la pena repasar algunos de los dispositivos que la utilizan:

  • Smartphones: el iPhone con su App Store es la empresa que ha sabido aprovechar mejor la utilización de aplicaciones que se conectan a Internet sin usar el navegador. Por precios entre 2$  y 10$ se pueden encontrar miles de aplicaciones que abarcan todo tipo de usos: negocios,  jugar, tocar un instrumento… Dado el éxito de iPhone, otras empresas como Blackberry o la plataforma Android también está promoviendo el negocio de las Apps

appstore

  • Kindle 2: Sin duda una de las grandes novedades del año que amenaza con replicar el modelo de negocio que utiliza iTunes con la música, en el mundo de  los libros. Los usuarios de este dispositivo descargan libros y leen periódicos accediendo de una manera transparente a Internet sin ser conscientes de este acceso.

kindle2

  • TV conectada a Internet: como ya se ha comentado en este mismo blog, durante el año 2009 varios modelos de televisión llevarán incorporado acceso a Internet a través de Widgets.

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  • Radio conectada a Internet: ¿Por qué tener que limitarse a sintonizar las cadenas de radio  del dial?. Son ya varias los dispositivos que como el Streamium de Philips se pueden conectar directamente a emisoras de radio que emiten en Internet aumentando enormemente las opciones de los usuarios.

stremium

  • Chumby: Este dispositivo es el paradigma de utilización de los widgets ya que su función es ofrecer la infraestructura para que puedan ejecutarse estas aplicaciones. Este dispositivo se transforma en un marco de fotos, en una radio, en un calendario… y así hasta más de 1000 aplicaciones distintas.

chumby

Sin duda alguna el número de dispositivos que se conectan a Internet de manera natural irá creciendo con el tiempo lo que plantea una gran cantidad de retos. Por una parte los operadores pueden encontrar una gran fuente de ingresos aunque también deben afrontar retos como ofrecer una red ubicua, calidad de servicio, interoperabilidad entre redes, adaptación a nuevos modelos de negocio… Por otra parte los proveedores de servicios tendrán que adaptarse a los nuevos canales pensando nuevos modelos de negocio que en muchos casos deberán negociarse con los operadores. Muy ilustrativo es el acuerdo entre Amazon y el operador Sprint en el mercado americano para la descarga de libros en el dispositivo Kindle 2. Según este acuerdo Amazon paga al operador las descargas de los usuarios, aunque evidentemente no los 60$ mensuales que valdría el servicio de datos de usuario. En fin, flexibilidad y mente abierta a nuevos modelos de negocio.

Mashups de empresa según IBM

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La WEB está dejando se tener un sentido bidireccional de comunicación entre sistemas y humanos. En la actualidad, la nueva WEB tiene mucho que ver también con sistemas comunicándose con sistemas, aplicaciones comunicándose con aplicaciones e interfaces comunicándose con interfaces.

Hasta hace poco desarrollar aplicaciones que interaccionaran con otras aplicaciones era un campo restringido a los buenos conocedores de la informática. Había que realizar llamadas a diferentes APIs y eso supone una cierta complejidad.

Las mashups son pequeñas aplicaciones que permiten a los usuarios sin grandes conocimientos técnicos interaccionar de forma sencilla con distintas aplicaciones para combinar datos de maneras novedosas. Por ejemplo, combinando información de eBay y Google Maps puedes situar en un mapa donde se encuentran los vendedores de un producto.

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La sencillez es la clave del éxito de esta nueva modalidad de programas, por lo que han proliferado mucho desde que apareció el concepto, y en la actualidad hay más de 2800 como ya se comentó en este mismo blog.

Este concepto también tiene un hueco importante en la empresa o así lo ha entendido IBM. Cada vez es más necesario mezclar datos de fuentes muy diversas, y esta puede ser la solución para que cualquier empleado pueda crear y personalizar sus propias aplicaciones Web utilizando información de distintos orígenes.

Por ese motivo IBM acaba de anunciar el lanzamiento de dos aplicaciones para el 15 de Abril:

  • IBM mashup center: está destinado a usuarios no técnicos y se basa en la filosofía "drag and drop". Permitirá a los departamentos crear y gestionar herramientas que manejen datos de distintas fuentes: de fuentes internas de la empresas, documentos Office, fuentes externas…Incluye widgets predefinidas y también la posibilidad de realizar tus propias widgets.
  • IBM WebSphere sMash: Más orientado a personal más técnico, incluye un entorno de desarrollo que incorpora lenguajes de script dinámicos (se pueden bajar a través de www.projectzero.org)

Ambas herramientas consideran los aspectos de seguridad necesarios en cualquier empresa.

Sin duda alguna es un paso muy interesante para facilitar el manejo de información entre diferentes departamentos de la empresa. Aunque realmente lo que la prensa considera más interesante es la posibilidad de crear aplicaciones Web 2.0 de empresa que faciliten la comunicación entre empleados, y con clientes y proveedores. Según Gartner el mercado del software social para empresas es un filón por explotar que moverá 700 millones de dólares en 2011 y parece que IBM quiere ser el primero.

Aplicaciones híbridas offline-online, un fenómeno en auge

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Hace unos meses fue noticia el lanzamiento de Google Gears con la idea de permitir el acceso offline a aplicaciones WEB. El lanzamiento sorprendió principalmente por su procedencia, ya que Google es de las empresas nacidas en el mundo de Internet y siempre ha destacado por su filosofía de todo online.

Google Gears consiste en un plug-in para el navegador que permite trabajar offline cuando la conexión a Internet no es posible y sincronizar con las aplicaciones online cuando una conexión esta disponible. La idea tuvo su origen en uno de los empleados de la compañía, Danny Thorpe, que solía trabajar con el ordenador durante el trayecto de casa al trabajo y que veía como la mala calidad de la red le dificultaba esta tarea.

Adobe acaba de anunciar el lanzamiento comercial de Adobe Air 1.0, que también se une a esta tendencia de crear aplicaciones "híbridas". Realmente es un kit de desarrollo (el modelo de negocio consiste en la venta de herramientas de desarrollo para programadores) que permite que programadores de cualquier compañía puedan desarrollar aplicaciones que reproduzcan el funcionamiento de sus sitios WEB para que los usuarios se las descarguen en sus ordenadores. Una vez descargadas las aplicaciones, los usuarios podrán acceder a través de un icono en su escritorio, ya se encuentren online u offline, imitándose en todo momento la apariencia del navegador. En la actualidad ya hay unas 200 aplicaciones disponibles (widgets que no necesitan la existencia de los navegadores para acceder a Internet) entre las que destacan: Ebay, Nasdaq Stock Market, Time Warner Inc’s AOL.

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Otros movimientos que tratan de aprovechar este terreno intermedio entre "online" y "offline" son Prism de Mozilla, JavaFX de Sun Microsystems, y SilverLight de Microsoft que espera lanzar su segunda versión en breve.

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Los analistas consideran que el auge de esta tendencia se debe a que la tan prometida ubicuidad de Internet todavía no es una realidad. Si bien es cierto que las aplicaciones "online" tienen un buen número de ventajas, hay que reconocer que dependen demasiado de la calidad de la conexión. Por este motivo no hay duda que esta tendencia de aplicaciones híbridas es muy interesante y es de esperar que se siga asentando sobre todo ahora que Internet móvil es ya un hecho.

Mobio: widgets para el móvil

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La empresa Mobio está ofreciendo un servicio basado en una colección de unos 50 widgets para teléfonos móviles.
Su oferta la componen servicios Web 2.0 para el móvil. En principio están orientados hacia el ocio: reserva de restaurantes, taxis y entradas de cine. Servicios que deben extenderse hacia lo que denominan “Lifestyle portal”.

Este tipo de servicios pueden acabar siendo muy interesante para las operadoras móviles pues les permite actuar como agregadores de servicio y no sólo de contenidos. Tanto Mobio como quien quiera ofrecer este servicio, incluyendo operadoras, necesita hacer una oferta diferenciadora, simplificar el uso y hacer que el valor percibido por el cliente supere a los inconvenientes y costes de acceder a servicios a través del móvil.

Servicio de Mobio

La oferta de widgets móviles está ampliándose rápidamente. Se puede mencionar a los Widsets de Nokia o a los proporcionados por Plusmo.

Vía: Technology Review

Seguimiento de los widgets

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Que los widgets son una tendencia es algo evidente y más teniendo en cuenta que aparecen estudios, como los de comScore, que siguen el uso de los mismos.

Aunque la definición de widget es la de un pequeño programa informático que permite que cualquier persona incorpore contenido de apariencia profesional en sus páginas web o servicios personales en el escritorio de su ordenador (para más información leer el artículo “Widgets por todas partes”) el universo widget que de momento ha empezado a seguir comScore se define como objetos flash embebidos (.swf) en páginas web. No se incluyen en el estudio los widgets de escritorio. Los widgets analizados se utilizan habitualmente para mostrar contenido personalizado en un sitio web o para compartir fotos, recomendaciones de música, etc. y se encuentran típicamente en blogs y redes sociales.

La razón de su seguimiento: son un medio de comunicación que comienza a tener un peso relevante y por lo tanto se trata de una plataforma publicitaria de interés.

El estudio llevado a cabo se pone de manifiesto que los widgets más utilizados son los relacionados con las fotos. En abril de 2007 Slide se situaba como el primer proveedor de widgets con más de 117 millones de usuarios únicos. Le sigue RockYou con 82 millones, Picture Trail con 31 y Photobucket con 28 millones.

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En cuanto a datos por áreas geográficas según este mismo estudio el 40,3% de los internautas de norteamérica visitaban sitios web con widgets embebidos seguidos de europa occidental con el 24,3%.

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A través de comScore