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Una mirada a la evolución tecnológica que viene

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Una de las tareas de un Observatorio Tecnológico es convertir el ruido, la inundación de datos y noticias, en información son sentido: “distiling noise into sense“. La publicación periódica de nuestra propia lista de tendencias (“10 tendencias tecnológicas 2010-2013 de La Cofa“) es uno de los resultados de ese ejercicio. En esta entrada vamos a dar un paso hacia atrás, mostrando la etapa previa, y uno hacia adelante, moviendo el horizonte hacia 2015.

Así, que vamos a presentar una visión elaborada pero no completamente destilada de lo que medios especializados, analistas y expertos nos dicen, de lo que sería el horizonte tecnológico 2015. No es tan lejano en el tiempo como para que el grado de incertidumbre sea muy elevado, ni como para que las tendencias queden demasiado cercanas a la ciencia-ficción. Se trata, en resumen, del plazo aproximado en el que muchas tecnologías que ahora están en sus etapas preliminares de desarrollo pueden encontrarse cerca de su aparición en el mercado.

Condiciones de entorno

La tecnología no se desarrolla no forma aislada. Responde a las condiciones del entorno traducidas en demandas de sus potenciales usuarios. ¿Cuáles serán los principales condicionantes globales en 2013? Hemos identificado muchos, de los cuales destacamos éstos:

  • La futura evolución de la crisis global es uno de los condicionantes y generadores de incertidumbre más grandes que hay en el futuro inmediato. El perfil de recuperación (sí es que lo hay) y su forma, sea “L”, “U”, “V”, “W” o de raíz cuadrada, tienen una importancia determinante. Lo mismo ocurre con el alcance global o desigual de la crisis, si hay o no “desacoplamiento” entre economías regionales, etc.
  • Potencial crisis alimentaria, amagada ya en el periodo 2007-2008, cuando creció la población por encima de la producción de alimentos, y que puede manifestarse nuevamente con serias consecuencias.
  • Presión sobre las materias primas, muy condicionada por la crisis y la evolución de países como China. A la inminente escasez sobre algunas (platino, por ejemplo, muy importante para catalizadores), se suma una falta de inversiones que puede traducirse en una escasez relativa futura.
  • Desarrollo energético. Es uno de los focos donde se concentra la inversión tecnológica pero donde no se esperan avances espectaculares inminentes. La recuperación económica produciría escasez y alza de precios.
  • Impacto de nuevas pandemias. El historial reciente es bastante inquietante: SARS (2002), 2004 (H5N1), y 2009 (H1N1). Aunque el potencial de la última parece haber sido menor del inicialmente estimado, nada impide que puedan aparecer en el futuro nuevas enfermedades con similares tasas de propagación y mayor virulencia, afectando a la economía, el transporte, el comercio o las comunicaciones.
  • Posible máximo del ciclo solar en 2013, aunque se prevé más débil que los registrados hasta ahora, lo que supondría una amenaza menor para las comunicaciones, especialmente las basadas en satélites.

Macrotendencias

La principal, y más mencionada en las distintas fuentes es la combinación de:

Cloud + Movilidad + BA ubicua

Veremos un cambio los paradigmas de comunicaciones, que ahora mismo se están definiendo y experimentando, pero que en 2015 estarán en el mercado. Por ejemplo, la prevalencia de las comunicaciones “1 a 1” (por ejemplo, el teléfono), o “1 a muchos” (de la TV) dejará paso a una gran cantidad de combinaciones inspiradas en las redes sociales que ahora conocemos pero aplicadas a las comunicaciones convencionales. También se harán más habituales los entornos cooperativos.

Otras grandes tendencias (tanto tecnológicas, como apoyadas o con consecuencias en la tecnología) serán:

  • Always on”. La disponibilidad continua, las comunicaciones ubicuas sobre distintos medios.
  • La convergencia de mundo digital y virtual (siguiendo el ejemplo actual de películas donde lo real y lo digital se mezcla hasta hacerse indistinguible).
  • En Ciencia, el empuje del concepto NBIC: nano (Nanotecnología), bio (Biotecnología), info (TIC), y cogno (Neurociencias), que concentra la mayor parte de la atención y las inversiones.
  • Hibridación, aplicada sobre todo de ámbitos:
    • Entre realidad y virtualidad.
    • De web y voz.
    • Local y cloud, rompiendo con el paradigma del procesado local y centralizado, diluyendo los límites entre ambos.
    • Remember everything”, pasos decididos hacia adquirir la capacidad de grabar y almacenar una parte significativa de nuestras vidas.
    • Nunca más perdido”, la geolocalización universal para todos.
    • Spectrum revolution: múltiples medios de conexión en cada dispositivo. Los teléfonos cada vez serán más sistemas integrados de comunicaciones y computación.
    • En empresas, mayor relevancia al “User centric + open” sobre “Organization centric + corporate”, y el paso del modelo “product focused” a “service focused”.
    • DIY, los usuarios esperan adquirir plataformas y no productos, y contarán ganar la capacidad de modificar o enriquecer sus funcionalidades.
    • Now & fast, demanda creciente de los usuarios que se traduce en ofrecer inmediatez y reducción de tiempos en la atención a los clientes, en la disponibilidad de productos, en la difusión de tendencias y modas, en todas las fases de la relación comercial.
    • Mayor poder para los consumidores, que cada vez cuentan con más herramientas para presionar a las empresas, desde la información a las redes sociales.
    • Glocal, las fronteras entre lo cercano y lo lejano se difuminan, las distancias desaparecen, y el mundo se percibe como un continuo sin fronteras ni limitaciones.
    • Aumentar las capacidades humanas, tanto físicas como cognitivas, es una tendencia con una gran fuerza. Tras avanzar en la reparación (medicina) y la conservación (estética y brain fitness) el paso lógico es la mejora de lo que la naturaleza ofrece.
    • Tecnologías basadas en la inteligencia social y emocional. La identificación de emociones y su gestión es una línea de trabajo muy desarrollada que facilitará una relación más natural entre personas y tecnologías.

También tenemos condiciones de entorno no tecnológicas, como puede ser el perfil demográfico (en España, por ejemplo, se esperará un leve crecimiento natural, por primera vez en varios años) que se caracteriza, sobre todo, por un progresivo envejecimiento en las sociedades más desarrolladas económicamente y la multiplicación de la presión migratoria.

Principales tendencias tecnológicas

Sólo una breve pincelada, con los temas más mencionados por las distintas fuentes:

  • Movilidad
    • Diversidad, sofisticación y complejidad: más smartphones, que acabarían siendo EL ordenador personal, mientras que en el otro extremo habrá también dispositivos más simples y baratos, de “usar y tirar”.
    • En cuanto a pantallas, tecnologías OLED, eInk, así como pantallas flexibles y transparentes.
    • Dispositivos táctiles y de lectura: tablets, y libros electrónicos tendrán un fuerte impacto. Está por ver si prevalecerá unos u otros, ambos o una forma híbrida.
    • Evolución de los móviles hacia un “modelo PC”. También existe la posibilidad de que los próximos móviles puedan ser “terminales tontos” apoyados en la virtualización del propio dispositivo
    • Hay expectativas de la aparición y difusión del modelo P2P entre dispositivos móviles y de las redes MANET.
    • Inclusión de servicios en red, acceso a servicios en nube, y disponibilidad de aplicaciones sofisticadas con el móvil como pantalla.
    • Auge de las llamadas Mobile economics.
    • Difusión del uso de las Smart SIMs.
  • Cloud, al menos desde la perspectiva actual, seguirá siendo un tema estrella. Podría evolucionar hacia la constitución de una nueva infraestructura (agua, transporte, electricidad, comunicaciones, computación, …).
    • El cloud del futuro sería especializado, transparente, híbrido y más a la estandarización que ahora.
    • A partir de 2013 habrá entrado en una fase de productividad, con SaaS y PaaS como modalidades más destacadas.
    • Habrá que seguir muy de cerca el modelo client+cloud de Microsoft.
  • Contexto. Hacia una generalización de la identificación y uso. Habrá mejoras incrementales en modelado e identificación del contexto.
    • Reality mining avanzado y encuadrado en tecnologías convencionales
    • LBS (location-based services) ubicuo
    • Personalización: se potenciará el uso de los datos. Tendencia futura hacia el group targetting (no sólo de individuos).
    • La información de los usuarios será aún más un activo valioso y con gran potencial.
  • Energía. Recibirá una fuerte atención social, sobre todo ahora que las líneas aéreas se han comprometido con una futura reducción de sus emisiones de CO2. Previsible presión económica, social y regulatoria hacia unas TIC eficientes energéticamente eficientes.
    • Habrá mejoras en capacidad y tiempos de carga en dispositivos móviles que facilitarán la conectividad y proceso continuo (always connected & on). Se contará con nuevos medios de captación (piezoelectricidad, ambiente, solar).
    • Se esperan avances sustanciales en el Wireless Power, aunque para dispositivos y en entornos reducidos.
  • Virtualización. Mucha atención en el streaming de aplicaciones
    • En el lado de los contenidos se espera una multiplicación de las necesidades de almacenamiento que los llevarán a la red en el hogar, empresas, y desde dispositivos móviles. Todo ello de forma transparente para discos completos o contenidos seleccionados.
    • Mucha atención sobre los escritorios virtuales para empresas, y al streaming de todo tipo de aplicaciones para particulares y empresas, especialmente en movilidad, y del tipo Web Office.
    • Juegos en streaming para móvil y hogar.
    • Todo ello inducirá una demanda de mayor simetría en la subida y bajada en Banda Ancha, así como de menor latencia.
  • Gestión remota. Motivada por la creciente complejidad y potenciada por varias tendencias: el modelo navegador como PC, y la virtualización de escritorio y el streaming de aplicaciones.
    • Se dividirá entre componentes locales y en la nube  (virtual appliances in cloud).
  • Gestión de la atención, será un concepto cada vez más importante si bien aún queda un enorme desarrollo por delante.
    • Se volverá crítica aunque será transparente, y tendrá una fuerte dependencia de contexto.
    • Se espera que los ingresos derivados de la atención superarán a los de venta en contenidos.

Una nota a pie de página: como se ve, lo que aquí se recoge se corresponde con una visión evolutiva y progresiva desde la situación actual. No hay “cisnes negros”, cambios inesperados y disruptivos que por su propia naturaleza son imprevisibles, pero que con gran probabilidad aparecerán en estos próximos años.

Cinco interfaces futuristas que se pudieron en SIGGRAPH

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El SIGGRAPH es un evento organizado por la ACM donde con frecuencia se ven demostraciones espectaculares y originales. Durante muchos años ha sido la meca de la imagen sintética, y ha visto nacer la vena artística de Pixar, por ejemplo.

El pasado mes de agosto se celebró la edición de este año en Nueva Orleans. Entre las distintas presentaciones que allí se pudieron ver, se han destacado mucho estos cinco interfaces gráficos, algunos muy sorprendentes, y todos con un alto potencial como futuros desarrollos o como inspiración. Allá van:

Hologramas que se pueden tocar. A cargo de la Universidad de Tokio. Un sistema de espejos permite proyectar los objetos “en el aire”, mientras que unas cámaras detectan la posición de las manos para que un dispositivo produzca la sensación de “tocarlos” con ultrasonidos.

La demo puede ser visualmente espectacular, pero la experiencia de quien pudo probarlo va mucho más allá. Ni que decir tiene que ha despertado un enorme interés, especialmente en la industria del sexo.

El segundo video es otra iniciativa más de realidad aumentada. En esta caso se trata de unos botones virtuales que permiten manipular juguetes añadiéndoles modificaciones, también virtuales. Así que se trata de manipular objetos reales en una realidad enriquecida. Si se resuelven los problemas fisiológicos asociados al uso de gafas para realidad aumentada (y se abaratan dramáticamente) podríamos acabar viendo niños jugando con objetos como estos:

El INRIA y la Universidad de Grenoble presentaron un sistema de realidad virtual inmersiva en tiempo real muy completo, realista y espectacular. Lástima que dependa del uso de HMD (displays en gafas) y de un buen número de servidores para cada persona, pero es un trabajo prometedor en el que se exploran muchas técnicas, como la interacción con objetos en el mundo virtual a partir de gestos:

La USD presentó un sistema de videoconferencia 3D usando un disco de alumino que gira a gran velocidad para proyectar en él las imágenes y que resulten más realistas:

Por último, el para mi gusto más ingenioso de todos. Se trata de convertir cualquier superficie en un interface de entrada a partir del sonido que se genera en cada material y para gesto (marcar, arrastrar, escribir), incluso a distancia y sobre el ruido ambiente. El disposivo necesario podría acabar incluyéndose en un teléfono móvil, y reconocería gestos para contestar una llamada, colgar, seleccionar, etc:

En este video de Nokia, puede verse en funcionamiento un sistema similar, aunque en este caso es un video conceptual, no un prototipo.

¿Quién dijo que todo estaba inventado?

Vía: “Five new futuristic interfaces showcased at Siggraph 2009” en ZDNet, y “Five Futuristic Interfaces on Display at SIGGRAPH” (sí, el mismo título) en Technology Review.

Las 10 tendencias tecnológicas de “What’s next”

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Richard Watson, que está detrás de la web What’s next, del libro Future Files: A History of the Next 50 Years, y del blog What’s Next: Top Trends, ha publicado, tras una consulta abierta a sus lectores, las que considera 10 principales tendencias de futuro en el campo de IT.

El mapa de extinciones entre 1950 y 2050. Detalle

Éstas son:

  1. Green IT: la tendencia hacia eficiencia energética, el ahorro, el reciclado, … Parece que hay un acuerdo muy generalizado sobre su relevancia
  2. Data Risk & Security: puede que la preocupación sobre la seguridad en las comunicaciones y la informática no esté tan presente como en el pasado en los medios, pero las amenazas no dejan de crecer, y han ganado en sofisticación y amplitud. Será una fuente de preocupaciones (y negocio) en el futuro.
  3. Data Mining: el aumento exponencial de la información gestionada por las organizaciones hace necesarias fuertes inversiones y nuevas técnicas para su tratamiento. Parece un campo llamado a tener un gran desarrollo futuro, y eso que no se puede decir que se trate de un terreno nuevo.
  4. Virtualisation: en el sentido de reuniones virtuales, clases virtuales o espacios de trabajo virtual. Muy relacionada con la primera por su componente de ecoeficiencia, (reducción de emisiones y “carbon footprint”) supone el desarrollo de campos con la telepresencia y los metaversos.
  5. Shopping 2.0: para Watson, se trata de la incorporación de capacidades sociales al comercio electrónico. En el fondo es revisar el tradicional ejercicio de buscar recomendaciones de compra entre amigos y conocidos. También supondría una mejora en la experiencia virtual de compra con el uso de nuevos interfaces.
  6. Open Innovation: redes abiertas de innovación que buscan ideas más allá de los empleados de una empresa, involucrando a clientes y otras fuentes externas. Watson lo presenta como un modelo fuertemente inspirando en el open source. Open Telefónica sería nuestra particular forma de entender esa open innovation.
  7. Rise of the Machines: el concepto puede sonar un poco amenazante, pero se refiere, en realidad, a una versión inteligente de la llamada Internet of Things. Es decir, computación y comunicaciones embebidas (e inteligentes) en toda clase de objetos, lo que supone control, seguimiento, sensores, y toda una nueva gama de servicios de todo tipo.
  8. Process automation: curiosamente ha quedado huérfana de explicación esta tendencia, aunque uno puede aventurar que se refiera a conceptos como autonomic computing, derivados del hecho de que el tamaño y complejidad de los data centers aumente de tal manera que sea inabordable una gestión convencional (y manual) por lo que habrá que delegar en procesos de gestión autónoma de redes y sistemas.
  9. Too Much Information: el exceso de información está haciendo que, como dice Watson, “Information is no longer power“. La única forma de parar esa avalancha de datos (sensores, localización, UGC, …) es contar con medios de análisis de la información. El exceso de opciones, paraliza la toma de decisiones. La recomendación, personalización, técnicas de minería de datos y análisis de información, son algunas de las herramientas para tratar con un flujo desmesurado de datos.
  10. Simplicity: en parte un complemento de la anterior. Los productos, los servicios, los dispositivos, los espacios web, … son tan complejos, cuentan con tantas opciones, requieren una dedicación tal para conocer todas sus posibilidades, que hacen que los usuarios se confundan y resistan a su uso. La simplicidad es uno de los valores más apreciados por el público, y afecta también a las empresas, cuya gestión se complica, y a las administraciones públicas que navegan entre mares de competencias, legislaciones y organismos.

Citando a:

Empresas virtuales, ¿por qué no?

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Un interesante artículo en The Economist apunta la idea de una oficina sin “oficina física” en la que todos sus empleados trabajan nomádicamente gracias a las nuevas tecnologías (un ejemplo de ello es Coburn Ventures.) La ubicuidad del acceso y la mejora del ancho de banda así como la hiper-conectividad ya lo hacen posible.

Un escenario así desde luego implica un cambio de cultura y de mentalidad, pero desde luego el modelo se ajusta perfectamente a las necesidades de “los trabajadores del conocimiento”. En Estados Unidos, este tipo de trabajadores dedica menos de la tercera parte de su tiempo laboral en sus oficinas corporativas tradicionales, el resto lo pasan en los despachos de sus casas, en el cliente o en lugares como cafés, bibliotecas públicas o parques. Y es curioso porque en este caso la tendencia no sólo se da entre los más jóvenes; también hay numerosos trabajadores mayores que se consideran nomádicos.

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Según un investigador en el tema, James Katz, de Rutgers University, estamos asistiendo a una re-integración de las esferas productivas y sociales. En el pasado, el hombre no diferenciaba físicamente el espacio que dedicaba al trabajo, a la familia y al juego. Fue en la revolución industrial cuando se llevó a cabo esta separación por la necesidad de tener a todos los trabajadores juntos en una localización por motivos de eficiencia. Del mismo modo esto también aplica a la burocracia antes de la era digital. En la actualidad, la tecnología hace posible esta transformación, es decir, esta re-integración.

Pero la flexibilidad, la libertad y la productividad del trabajo en movilidad (o en nomadismo) tienen un coste: los trabajadores nomádicos mezclan trabajo y ocio, vida personal y profesional, parientes y amigos y colegas de profesión y espacios públicos y privados.

Más información:

Sherry Turkle, professor at the Massachusetts Institute of Technology (MIT)

Paul Saffo, the Silicon Valley trend-watcher.