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LTV, la visión a largo plazo de las telecomunicaciones

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Long Term View o LTV es un término que hace referencia al diseño de los escenarios que describan los futuros más plausibles para el mundo de las telecomunicaciones en un horizonte de diez años. Como ya hemos mencionado (ver “Un mirada a un futuro -no tan- lejano” o “Las predicciones de futuro, una justificación“) el cometido último de un Observatorio Tecnológico no es hacer previsiones de futuro, si no diseñar escenarios probables que ayuden a preparar una respuesta a los retos que planteen.

En el curso del trabajo de Observatorio hemos tenido ocasión de participar en conferencias y workshops que ayudan a  identificar las premisas sobre las que se construirán esos escenarios. En esta entrada vamos a resumir la visión que hemos extraido de los fabricantes de equipamiento en forma de una visión a largo plazo fijada en el horizonte 2020.

Se trata de un plazo que podemos considera largo, aunque el valor que se asigna a “corto”, “medio” o “largo plazo” es muy distinto dependiendo de la actividad de quien los maneje: para un fabricante de hardware, por ejemplo, su “corto plazo” puede ser de cinco años, que es el tiempo que precisan para poner en el mercado las tecnologías que ahora mismo están produciendo en sus laboratorios. Eso se debe a que con mucha frecuencia sus productos requieren de complejos procesos de industrialización y de infraestructuras de gran envergadura como fábricas específicas, lo que introduce un factor tiempo inusual en otras industrias. Por ello, para los fabricantes es vital contar con una visión a muy largo plazo si es que quieren poner en el mercado productos realmente innovadores y diferenciados.

En el mundo de los fabricantes hay de todo: desde visiones inspiradoras y holísticas, a otras mucho más convencionales y cortoplacistas. Una constante general es la falta de la anticipación de innovaciones disruptivas. Algo que no debería extrañar: los “cisnes negros”, por su propia naturaleza, son difíciles de anticipar; y quien los conoce retendrá su conocimiento mientras pueda desarrollar las posibles ventajas que de ellos se deriven.

El mundo en 2020

Estas son las condiciones de entorno en las que desarrollaría el mundo de las telecomunicaciones de 2020:

  • Aumento de población, pero singularmente de una población formada y con un nivel adquisitivo equivalente a la clase media occidental que procederá sobre todo de países emergentes como China, India o Brasil (hasta 1000 millones de personas). Sus hábitos futuros de consumo son desconocidos: no tienen porqué replicar los patrones de Occidente.
  • Crecimiento exponencial del tráfico, sobre todo del móvil. Los motivos son varios: aumento del número de personas y dispositivos conectados, dispositivos con mayor capacidad de proceso y visualización o servicios más exigentes. Dentro de este tráfico, el video ocuparía una proporción cada mayor (hasta un 90% en 2013).
  • Crecimientos globales en voz, que serían muy superiores a las estimaciones de crecimiento de ingresos, incluyendo los procedentes de los datos. Eso sitúa en un futuro no muy lejano un punto crítico en el que el coste de las redes superaría a los ingresos derivados de ellas.
  • La TV se moverá a Internet, y habrá una mayor demanda de los servicios relacionados con el video: desde el VoD, a la videoconferencia y la telepresencia, todo ello presionando la capacidad de las redes.
  • Crecimiento abrumador de las conexiones. Hay que retener dos cifras: 6B (millardos o miles de millones, o “billions”) de personas conectadas, y 50B de dispositivos conectados. M2M, Internet of Things, una explosión de sensores y captadores automáticos de información serían los responsables de este enorme crecimiento de elementos conectados a la red.

Las telecomunicaciones en 2020

Como hemos dicho, no se vislumbran novedades radicales o disruptivas. De hecho, los grandes cambios serían más de modelo (de negocio) que tecnológicos. Las soluciones tecnológicas deberán atender a tres grandes desafíos:

  • Cómo afrontar el crecimiento exponencial de tráfico previsto para los próximos años
  • Cómo reducir la complejidad de los sistemas actuales
  • Cómo generar ahorros y nuevos ingresos para una industria que ve cómo su curva de costes tiene una pendiente cada vez más acusada y que si nadie lo remedia cortará a la de los ingresos.

¿Cuáles serían las novedades tecnológicas que podemos esperar en el futuro? Podrían estar entre las de la siguiente lista:

  • Una red unica, simplificada, all-IP, para tratar fijo y móvil.
  • Redes todo óptico, extremo a extremo.
  • Dispersión de infraestructuras y acercamiento al usuario final: CDNs, clouds distribuidas, o datacenters se descentralizarían para acercar funciones como streaming de video o el procesado de determinadas aplicaciones.
  • Un movimiento hacia la simplicidad que implicaría la reducción de la gestión, o de los tipos de equipos actuales. Otra forma de simplificación es favorecer la concentración frente a la dispersión del punto anterior.
  • En radio, los límites físicos y teóricos (Shannon) están muy presentes, por lo que se vislumbran  soluciones generalmente compuestas de la combinación de varias técnicas usando todo tipo de puntos de acceso distribuidos.
  • Context-awareness y personalización. El contexto sería la próxima frontera y uno de los potenciales nuevos servicios que podrían ofrecer los operadores.
  • “Green” y la energía se materializarían como medidas para el ahorro de costes (los consumos energéticos en transporte serían cada vez más relevantes en el futuro).
  • Continuarán las mejoras relacionadas con la Ley de Moore (sus límites físicos se alcanzarían en torno a 2020).

Tiempos interesantes por delante, aunque el foco de la innovación se esté moviendo hacia otros frentes como la energía, la interacción con las personas o los materiales.

CLR XXIV

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Limpieza de buffer. Una lista de alertas, noticias y artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido:

La Cofa

CLR XXIII

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Limpieza de buffer: una lista de alertas, noticias y artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido:

La Cofa

CLR XXI

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La Cofa

Lo más destacado en 2009

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Acaba el año y es un buen momento para mirar hacia atrás y revisar qué ha sido lo más destacado en el mundo de las tecnologías de la información y las comunicaciones. Hemos pedido a una serie de expertos de Telefónica I+D que nos den su opinión, y este es un resumen de lo que han destacado:

Empecemos por las comunicaciones:

  • En 2009 hemos podido constatar el verdadero despegue de la Internet móvil, después de muchos años de promesas. Eso se ha manifestado en una creciente oferta de smartphones, muchos al hilo del éxito del iPhone, como Android y, en menor medida WebOS (para Palm Pre).
  • También hemos visto la aparición de los primeros “terminales sociales”: Moto Blur, o las funcionalidades de Google incluidas de forma nativa en Android: integración de servicios y contenido local en el dispositivo.
  • La realidad aumentada móvil ha sido otro de los términos de moda del año. Parece que la AR ha llegado para quedarse.
  • Desde un punto de vista de redes, destaca especialmente el inicio del despliegue de HSPA+

La crisis ha tenido un fuerte impacto en el despliegue de la fibra, lo que ha impulsado alternativas para alargar la vida útil del cobre. No obstante, la evolución tecnológica de la fibra ha continuado, con experiencias de 30 Tbps de transmisión en julio.

Otros puntos destacados en la evolución de la infraestructura de comunicaciones ha sido:

  • Redes ópticas, con despliegues comerciales de malla fotónica, pruebas de transmisión sobre enlaces DWDM de larga distancia y los primeros prototipos precomerciales para la conmutación óptica de paquetes y ráfagas (OPS/OBS).
  • IPv6: los organismos de estandarización han empezado el proceso de actualización de sus estándares a IPv6.

Otro término de moda en este año ha sido el Cloud computing como hype. Al final de 2009 hemos visto una ampliación y primera consolidación de actores, diversidad de modalidad, y un creciente interés de la industria.

Hemos visto también una consolidación de la gestión del software empresarial sobre la base del cloud y de otras tecnologías como OSGi, buscando sobre todo mayor flexibilidad.

Si nos fijamos en el multimedia, también ha sido un año muy intenso:

  • Por ejemplo, la imagen 3D ha dado lugar a novedades muy interesantes.
    • Ha dado un espectacular –y rentable- salto al cine.
    • En el entorno doméstico, se ha producido el abandonado de la TV 3D autoesteroscópica por tecnologías que requieren el uso de gafas.
  • Decadencia del P2P, que llegó a suponer un 40% del tráfico total mundial hace un par de años, pero ha bajado ahora hasta un 18%. Sus sucesores son el streaming y la descarga directa.
  • Spotify, aunque sólo disponible en algunos países europeos, ha tenido un impacto formidable en el panorama de la distribución de contenidos a través de Internet. Un modelo muy exitoso y rentable que se plantea su extensión a otros países y del que podrían surgir réplicas en el video.
  • Un hecho muy relevante en 2009 ha sido la migración de los servicios OTT de TV y audio a Internet: el iPlayer de la BBC o portales de las TV generalistas con acceso a contenidos bajo demanda.
  • Sin embargo hay que constatar, por lo menos en España, el fallo en la adopción de las funcionalidades avanzadas de TDT

En el mundo de las redes sociales hemos visto una generalización y un uso masivo. Así, Facebook ha superado la barrera de los 350 millones de usuarios registrados, aunque hay muchas peculiaridades por países, como el éxito de Tuenti en España o de Orkut en Brasil.

Este año, ha sido el del GreenIT, el del SMART Grid, o el de la Conferencia de Copenhague. Todos los analistas coinciden en el papel que van a tener las TIC en la gestión energética del futuro.

Hemos visto la aparición de Google Wave, que ha hecho correr ríos de tinta electrónica. Aunque su impacto final parece haberse diluido un poco, ha hecho que el trabajo colaborativo cambie para siempre.

La aparición de nuevos eBooks ha hecho creer que este era su año, pero finalmente parece que habrá que esperar a 2010

Los navegadores han incorporado a lo largo de 2009 nuevas capacidades que tendrán fuertes consecuencias en el futuro: Localización, múltiples Threads, actuar como contenedores de aplicaciones, y la adopción de HTML 5,

En una proxima entrada, se recogerán las previsiones para 2010.

CLR XIX

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Seguimos con el periódico saneamiento de memoria. Una lista de alertas, noticias y artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido:

La Cofa

El valor del emprendedor en las empresas

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En los últimos años, las empresas (sobre todo las de un tamaño relevante) empiezan a valorar cada vez con más interés el espíritu emprendedor como elemento positivo en sus empleados. En ese ejercicio de análisis sobre cómo puede el emprendedurismo favocerer la innovación en las empresas, una acción muy extendida es conocer de primera mano la visión de emprendedores de varios sectores: sus aciertos, sus errores, cómo creen que las empresas pueden iniciar un “hábito emprendedor”, etc.

Desde hace tiempo, Telefónica I+D está invitando a emprendedores (reconocidos o incipientes) de diveras áreas tecnológicas a que compartan con los empleados todas esas reflexiones e inquietudes. Os adjuntamos algunas de las charlas que grabamos el mes pasado, en la visita que hicieron Héctor García, Eneko Knörr y Mikel Cortés a Telefónica I+D Barcelona.

El vídeo es un formato perfecto para comunicar de una manera directa en Internet, así que confiamos poder seguir ofreciendoos contenido generado por nosotros mismos sobre charlas e iniciativas de interés.

Cinco interfaces futuristas que se pudieron en SIGGRAPH

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El SIGGRAPH es un evento organizado por la ACM donde con frecuencia se ven demostraciones espectaculares y originales. Durante muchos años ha sido la meca de la imagen sintética, y ha visto nacer la vena artística de Pixar, por ejemplo.

El pasado mes de agosto se celebró la edición de este año en Nueva Orleans. Entre las distintas presentaciones que allí se pudieron ver, se han destacado mucho estos cinco interfaces gráficos, algunos muy sorprendentes, y todos con un alto potencial como futuros desarrollos o como inspiración. Allá van:

Hologramas que se pueden tocar. A cargo de la Universidad de Tokio. Un sistema de espejos permite proyectar los objetos “en el aire”, mientras que unas cámaras detectan la posición de las manos para que un dispositivo produzca la sensación de “tocarlos” con ultrasonidos.

La demo puede ser visualmente espectacular, pero la experiencia de quien pudo probarlo va mucho más allá. Ni que decir tiene que ha despertado un enorme interés, especialmente en la industria del sexo.

El segundo video es otra iniciativa más de realidad aumentada. En esta caso se trata de unos botones virtuales que permiten manipular juguetes añadiéndoles modificaciones, también virtuales. Así que se trata de manipular objetos reales en una realidad enriquecida. Si se resuelven los problemas fisiológicos asociados al uso de gafas para realidad aumentada (y se abaratan dramáticamente) podríamos acabar viendo niños jugando con objetos como estos:

El INRIA y la Universidad de Grenoble presentaron un sistema de realidad virtual inmersiva en tiempo real muy completo, realista y espectacular. Lástima que dependa del uso de HMD (displays en gafas) y de un buen número de servidores para cada persona, pero es un trabajo prometedor en el que se exploran muchas técnicas, como la interacción con objetos en el mundo virtual a partir de gestos:

La USD presentó un sistema de videoconferencia 3D usando un disco de alumino que gira a gran velocidad para proyectar en él las imágenes y que resulten más realistas:

Por último, el para mi gusto más ingenioso de todos. Se trata de convertir cualquier superficie en un interface de entrada a partir del sonido que se genera en cada material y para gesto (marcar, arrastrar, escribir), incluso a distancia y sobre el ruido ambiente. El disposivo necesario podría acabar incluyéndose en un teléfono móvil, y reconocería gestos para contestar una llamada, colgar, seleccionar, etc:

En este video de Nokia, puede verse en funcionamiento un sistema similar, aunque en este caso es un video conceptual, no un prototipo.

¿Quién dijo que todo estaba inventado?

Vía: “Five new futuristic interfaces showcased at Siggraph 2009” en ZDNet, y “Five Futuristic Interfaces on Display at SIGGRAPH” (sí, el mismo título) en Technology Review.

La Cofa , Julio de 2009

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Resumen de las entradas en La Cofa para el mes de Julio de 2009:

Imaginar el futuro

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Sin llegar a género cinematográfico, hay una cierta afición por parte de las empresas tecnológicas a plasmar su visión de futuro en videos. Se cumple así con una de las funciones propias de la ciencia-ficción: mostrar objetos inexistentes interaccionando con entornos reales. También obedece a uno de los cometidos de la prospectiva: ensayar el futuro y anticiparse a sus potenciales ventajas e inconvenientes.

Lo cierto es que se trata de ejercicios de imaginación y diseño muy meritorios, que ayudan en muchos casos a replantear conceptos a la vez que se crea ilusión y expectativas. Cuando aparecen suelen tener una fuerte repercusión, a pesar de que las visiones que aportan sobre el futuro de la tecnología suelen ser parciales ya que se quedan en lo más próximo al usuario final.

Como es obvio, ésta va a ser una entrada plagada de videos, así que es mejor acomodarse. Las palomitas son opcionales.

Para empezar, y por la cercanía, la visión de Telefónica sobre las comunicaciones futuras [enlace externo].

Recientemente alcanzó bastante notoriedad la serie de videos “Future Vision” o “2019″ de Microsoft (o en su versión “Spectra”):

Ya recogimos hace un tiempo la visión del futuro de Nokia:

Los videos de NTT DoCoMo con su visión 2010 tienen una narrativa muy elaborada:

Éste se centra en la movilidad:

El “Sexto sentido” del MIT, también mencionado antes, es otra de esas visiones futuristas:

Este vídeo sirve a Intel para promocionar su concepto de UMPC:

Para terminar, tres “subgéneros”:

Primero, la “historia ficción”. No se trata de mostrar el futuro, si no de narrarlo como una historia, por ejemplo, esta sería la historia del futuro de las comunicaciones móviles hasta 2020 de MOCOM 2020:

Segundo, “la visita al demostrador”, que permite moverse dentro de un escenario futurista, e interactuar con él. En este caso, el hogar digital de Microsoft:

Y por último, la nostalgia, en dosejemplo.

La “casa del futuro”, un vídeo de los años 50, para comparar con el anterior, y con nuestras casas de hoy en día:

O la compra ¿por Internet? de 1967:

Y eso sin contar con el estrafalario mundo del futuro de la Feria Universal de 1939, donde estuvo el “Futurama” original, que permitía sobrevolar el paisaje del futuro.

Por cierto, hay más de estos vídeos en el Canal Youtube de los Foros de la Sociedad de la Información, una iniciativa en la que participa La Cofa.