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Ranking de Universidades Julio 2010

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El Laboratorio de Cibermetría del CSIC acaba de publicar la edición de Julio de 2010 del Ranking Web de Universidades del Mundo (http://www.webometrics.info).

Esta nueva edición expande considerablemente la cobertura de Asia y se alcanzan las 20.000 instituciones de educación superior analizadas, de las que se ofrece por primera vez la clasificación de las 12.000 primeras. Se ha revisado el catálogo, actualizando los datos y puesto al día nombres y dominios web, lo que le convierte en el mayor y más completo directorio de universidades superando al ofrecido por la UNESCO.

Las novedades en las posiciones son escasas, ya que las Universidades norteamericanas siguen liderando las tablas (Harvard, MIT, Stanford y Berkeley), con un excelente desempeño de las instituciones canadienses, que superan en posiciones de privilegio a las británicas.

En Europa, además de las mencionadas inglesas (Cambridge y Oxford pero también la escocesa de Edimburgo) destacan las suizas (ETH Zurich) y las nórdicas (Helsinki, Oslo). Más retrasadas aparecen las alemanas, francesas o italianas debido en gran parte a que la investigación en estos países se desarrolla en instituciones independientes (Max Planck, CNRS, CNR).

En esta nueva edición, España mantiene sus posiciones con una universidad entre las 150 primeras (Complutense). Las universidades politécnicas también se colocan en buenas posiciones, pero destaca el buen puesto logrado por la Universidad del País Vasco (tercera en España. 202 del mundo). El problema del multidominio de las universidades catalanas parece ya en vías de solución, pero explica que la Universidad de Barcelona (214) no alcance una posición más alta. La Universidad de Navarra (466) sigue siendo la primera privada en el Ranking español. La UNED (342) mejora posiciones y sigue manteniendo el liderazgo entre las universidades no presenciales.

A nivel iberoamericano destaca la UNAM (70 del mundo) de México, siendo especialmente destacable la gran cantidad de universidades brasileñas, encabezadas por la de Sao Paulo, entre las mejores de la región. Las Universidades de Chile y Buenos Aires se sitúan entre las citadas brasileñas y mexicanas.

Las universidades de Japón, Hong Kong y Singapur encabezan el ranking asiático, tras las que aparecen taiwanesas y coreanas. Las universidades chinas siguen sin alcanzar los niveles de las de estos países y las del subcontinente indio quedan muy rezagadas.

El Ranking de centros de investigación (http://research.webometrics.info) complementa al anterior, con un directorio de más de 7000 entradas de las que se ofrece la clasificación de las 4000 primeras. Los Institutos de Salud de Estados Unidos y la NASA se sitúan a la cabeza del Ranking, seguidos de cerca por el CNRS. El español CSIC ocupa la posición 19 del mundo, con 7 de sus centros entre los mil primeros.

El Laboratorio de Cibermetría desarrolla sus actividades en el Centro de Ciencias Humanas y Sociales del CSIC en Madrid. Los rankings se publican dos veces al año (Enero y Julio) desde 2004 y pretenden motivar y reforzar el papel de la universidad como productora y suministradora de contenidos web de calidad de libre acceso.

Ranking web de Universidades (enero 2009)

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Se acaba de publicar la nueva edición del Ranking web de Universidades  por parte del Cybermetrics Lab del CSIC. Se trata de un ranking interesante porque analiza la presencia web así como la actividad y visibilidad de las Universidades en la red y por lo tanto mide el impacto y el prestigio de las mismas.

El Ranking de Universidades, que cubre más de 16.000 instituciones de educación superior de todo el mundo y clasifica cerca de 5.000, incluye por primera vez 4 universidades españolas (Complutense, Barcelona, Granada y Autónoma de Barcelona) entre las 200 mejores del mundo. Además la presencia de 27 entre las 500 primeras nos sitúa por encima de países como Francia, Italia o Japón.

No obstante, y a pesar de la notable mejoría experimentada, continuamos sin tener instituciones localizadas entre las primeras del mundo. Esto explica que cuando nos comparamos a nivel iberoamericano nos superen tanto México con la UNAM (44 del mundo) como Brasil con la Universidad de Sao Paulo (87 del mundo). A nivel europeo, las universidades británicas, que cuentan con 5 instituciones entre las 10 primeras de Europa, continúan destacadas. La Universidad de Cambridge es la líder regional, seguida del Swiss Federal Institute of Technology ETH de Zurich.

A nivel mundial el Massachusetts Institute of Technology (MIT) y las universidades de Stanford y Harvard copan las posiciones de cabeza.

El estudio se completa con un ranking de centros de investigación, respositorios, hospitales y Escuelas de Negocios.

En cuanto al Ranking de Centros de Investigación, con una cobertura de más de 7.000 centros de investigación de todo el mundo posiciona, por primera vez, al CSIC entre las 20 primeras organizaciones del mundo. La lista está encabezada por el National Institutes of Health (NIH) y la National Aeronautics and Space Administration (NASA) estadounidenses, apareciendo en una meritoria quinta plaza el Centre national de la recherche scientifique (CNRS).

El Ranking de Repositorios con casi 600 instituciones muestra al repositorio de la Universitat Politècnica de Catalunya Upcommons dentro de los 20 primeros a nivel mundial. Cabe destacar la notable mejoría que ha experimentado el repositorio institucional Digital.CSIC que ha pasado de la posición 105 a la 74 gracias al crecimiento explosivo en contenidos de calidad que han sido añadidos en los últimos seis meses.

El Ranking de Hospitales abarca más de 17.000 instituciones de todo el mundo. Las primeras posiciones están ocupadas por hospitales norteamericanos y aunque aparece el Institut Municipal d’Investigació Médica Hospital del Mar en la posición 46 hay que ir a posiciones por encima de la 300 para encontrar otra institución española.

Finalmente el Ranking de Escuelas de Negocios que comprende más de 1.500 instituciones tiene al Instituto de Empresa Business School y el IESE Business School de la Universidad de Navarra entre los 20 primeros del mundo.

Ranking (web) de Universidades

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He recibido hace poco un estudio (por cortesía de Isidro Aguillo, investigador del CSIC) que presenta el ranking web de Universidades en el mundo. Me ha parecido interesante porque aunque es un ranking web bien podría utilizarse también para mostrar la relevancia de la Universidad en el mundo llamémosle no-web.

El ranking analiza la presencia web, su actividad y visibilidad y por lo tanto se trata de un buen indicador del impacto y el prestigio de las Universidades. El ranking resume el rendimiento global de la Universidad así como su compromiso a la divulgación del conocimiento científico. Analiza más de 16.000 instituciones de educación superior en el mundo y desde luego se trata de una herramienta muy interesante para los estudiantes que están buscando Universidad.

Este tipo de herramienta favorece que las Universidades (y esto debería extenderse a todas las organizaciones e instituciones) tengan un comportamiento en la red acorde a su excelencia académica. La parte “digital” se convierte así verdaderamente una dimensión más de la realidad de la Universidad por la que también pueden ser evaluadas.

La edición del 2008 del Ranking Web de Universidades del mundo se encuentra en webometics y destaca que las universidades norteamericanas (incluidas las canadienses) mantienen una importante brecha digital académica con las universidades europeas.

En la clasificación correspondiente a Julio, el Laboratorio de Cibermetría, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha aumentado la cobertura mundial y presta más atención a los países en vías de desarrollo, en especial a las instituciones iberoamericanas, africanas y del mundo árabe.

Sin embargo, de acuerdo a esta publicación entre las mejores 200 universidades nada menos que 123 son norteamericanas (106 estadounidenses), mientras que los europeos colocan únicamente 61 universidades. Asia-Pacífico tiene 14 universidades en dicho grupo y Latinoamérica únicamente dos completando esta élite.

Las universidades mejor posicionadas apenas cambian, puesto que el Instituto de Tecnología de Massachussets (MIT), encabeza el ranking seguido de las universidades de Harvard y Stanford. Otras importantes universidades como Berkeley, Cornell o Toronto también aparecen entre las primeras. Sin embargo, Caltech o Johns Hopkins quedan ligeramente relegadas por políticas Web inadecuadas.

Entre las universidades europeas destaca el peso de Alemania por número de universidades entre las mejores, pero son las universidades británicas y nórdicas las que copan los primeros lugares. La Universidad de Cambridge continúa siendo la primera universidad europea, situándose en la posición número 26. La sigue el Swiss Federal Institute of Technology en Zurich, que avanza hasta la posición 32 y supera a las universidades de Helsinki y Oxford, en las posiciones 42 y 47 de la clasificación, respectivamente.

Destacan las buenas prestaciones de las universidades de Viena y Praga, pero la también la ausencia de instituciones francesas o la posición retrasada del Imperial College, de nuevo debido a prácticas que penalizan su posición Web.

En el caso de España, la primera universidad española es la Universidad Complutense de Madrid, que avanza 33 puestos en la lista, dando un importante salto hasta el puesto número 140 (desde el 173 de la pasada edición). Dentro de Europa, se coloca en la posición número 32.

Por número de universidades entre las 500 primeras, España (25 universidades) se sitúa por delante de países como Italia (14 universidades) o Francia (12 universidades).

En lo que se refiere a Iberoamérica, destaca con dos universidades dentro de las 200 primeras y la Universidad Autónoma de México se sitúa muy cerca de las 50 primeras clasificadas, en el puesto número 51 del Ranking mundial, avanzando 8 puestos con respecto a la edición anterior (número 59). La segunda, es la Universidad de Sao Paulo, en la posición número 113.

Las universidades brasileñas copan los primeros puestos, aunque en el grupo de cabeza se sitúan también las Universidades de Chile (214 del mundo) y Buenos Aires (360 global).

En lo que se refiere a los Centros de Investigación, el listado está liderado por instituciones estadounidenses como el National Institutes of Health o la National Aeronautics and Space Administration (NASA).

En cuanto a España, la Agencia Estatal Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) es la institución española mejor posicionada a nivel mundial, en la situación número 28, seguido de Red Iris Española de I+D, colocado en la posición 37 de la lista. Por delante de ellas en Europa se encuentran el Max Planck Gesellschaft (Alemania, puesto número 5), seguido del Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) (Francia, puesto número 6).

La mejora en la posición del CSIC es debida al esfuerzo de su repositorio científico Digital. CSIC que se ha colocado cerca de los 100 más importantes de su categoría tal como muestra el Ranking Web de Repositorios.

Recargando el móvil mientras paseamos

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La movilidad se está convirtiendo en un elemento fundamental, casi siempre indispensable, en la mayoría de los nuevos dispositivos que se lanzan al mercado relacionados con las tecnologías de la información.

Si bien es cierto que la progresión en los últimos años respecto al tamaño de las baterías y el consumo eléctrico de los dispositivos ha sido fundamental en el despegue la movilidad. También hay que reconocer que todavía es necesario progresar en este sentido, ya que existen barreras como la incomodidad de estar siempre acordándose de recargar los dispositivos y sobre todo la desconfianza de que en un momento crítico te puedas quedar sin batería, justo cuando más lo necesitas.

El bracelete para recargar baterías, Biomechanical Energy Harvester, presentado por científicos de la Universidad Británica de Columbia y de la Universidad de Michigan podrá paliar en parte este problema, al transformar energía mecánica de una persona cuando anda en energía eléctrica, y recargar así los dispositivos cuando realizamos una actividad tan corriente como dar un paseo. El dispositivo en cuestión pesa 1,6 kilogramos (todavía es un poco pesado pero han prometido que podrán reducir su peso en próximas versiones), está hecho de aluminio y el sitio ideal para colocarse es en la pierna, justo debajo de las articulaciones.

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Realmente la transformación de energía cinética en otros tipos de energía ya se ha utilizado en los relojes desde hace muchos años, un ejemplo son los relojes que utilizan péndulo. Aunque los intentos anteriores de transformar energía biomecánica corporal en energía eléctrica no conseguían demasiada eficiencia.

Los datos parecen interesantes: Un minuto de paseo podría generar energía para diez minutos de conversación utilizando un teléfono. Lo que parece curioso es que los papeles tradicionales en la relación hombre-máquina se dan la vuelta, si hasta ahora damos combustible a las máquinas para ahorramos trabajo físico, en este caso ¡¡¡debemos comer un poco más para alimentar a nuestros dispositivos!!!, algo así como el argumento de la película Matrix pero en versión “light”. No obstante, parece que tampoco será tan grave, 35 gramos de una barra de muesli suponen la misma energía que una batería de 3,5 Kg Ion-Litio…

ZhongGuanCun es conocido como el Silicon Valley de China

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El parque científico de ZhongGuanCun (Haidian Science Park) fue creado en 1988 por iniciativa del Gobierno central de China. Es conocido ya como el “Silicon Valley de China”, por la elevada concentración de talento que acumulan los 400.000 ingenieros y científicos que trabajan allí.

Entre los 138 centros de investigación están la Chinese Academy of Sciences y 56 instituciones académicas como la Universidad de Peking y la Universidad Tsinghua, que vienen a ser como la réplica de Harvard y el MIT en China.

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Además, unas 6.000 compañías tecnológicas tienen su sede en el parque, cerca del 70 por ciento se dedican al sector TIC. Más de la mitad de las 200 empresas Chinas que trabajan en servicios Internet están localizadas en este parque.

Beijing Huaqi Information Digital Technology Co., Ltd. (aigo) es una de esas compañías con sede en el parque ZhongGuanCun. Aigo se dedica a la fabricación de dispositivos electrónicos y almacenamiento portátiles. Algunos de sus productos son francamente innovadores, como dice Scoble. En el vídeo puedes ver cómo funciona el aigopen. Es una especie de lapiz lector que reproduce archivos MP3 cuando lo pasas por encima de una foto, un anuncio, una guía, un folleto publicitario,…

Open Innovation through European R&D Projects

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Nota: Todos los que escribimos en La Cofa (hasta ahora) formamos parte de Telefónica I+D, y buena parte de ellos estamos dentro del área de Estrategia Tecnológica.

Telefónica Investigación y Desarrollo (TI+D) celebró ayer, día 17 de octubre, un evento público para mostrar los resultados de su participación en proyectos con financiación pública, en concreto los del Sexto Programa Marco (FP6) de la Unión Europea. Vamos a dedicar varias entradas en este blog para recoger lo tratado allí.

La jornada ha contado por un lado con una serie de presentaciones y paneles centrados sobre todo en los mecanismos para la puesta en marcha de proyectos europeos, su financiación, organización, resultados, … Además, se realizaron una serie de presentaciones de proyectos seleccionados en los que ha participado Telefónica I+D, y que se complementaron con demostraciones.

Esta primera entrada recoge la sesión matinal. En breve habrá información sobre el desarrollo del evento en la web de TI+D (www.tid.es).

Open Innovation through European R&D Projects

La sesión de la mañana, dedicada a presentaciones formales, empieza con la bienvenida y presentación de Fernando Fournón, presidente ejecutivo de Telefónica I+D.


A continuación, la primera presentación es “New perspectives about new generation systems” a cargo de Rahim Tafazolli, de la Universidad de Surrey. Fue una interesante y muy densa charla en la que el profesor Tafazolli expuso su visión sobre la evolución hacia una nueva generación de redes. Destacó los dos enfoques que los investigadores siguen: el basado en la evolución (“parches”) de los sistemas existentes basados en protocolos IP, frente a los que abogan por un rediseño total desde cero (“post-IP”) más adaptado al futuro dominado por los móviles y la comunicación entre dispositivos (no personas).

Según el profesor, las redes móviles 4G deben satisfacer una serie necesidades: atender a un escenario en el que una persona puede contar con varios dispositivos que incluso hablan directamente entre sí; una demanda creciente de ancho de banda para ofrecer a los usuarios de redes móviles velocidades similares a las del acceso por cable); ofrecer ubicuidad, universalidad, omnipresencia, personalización, y capacidad de adaptación; operar en redes heterogéneas y que precisan autoconfiguración, una nueva gestión y medios para garantizar la calidad (QoS). Esas autoconfiguración y autogestión abaratan los costes de explotación y mantenimiento para los operadores.

Y todo ello dentro de una “crisis de energía”, que supone que las baterías no son capaces de aportar la energía que precisan las nuevas aplicaciones de los usuarios, y que alternativas como la nanotecnología sólo pueden resolver parcialmente. Es curioso observar cómo la “Ley de Moore” no es aplicable en el caso de las baterías, cuya capacidad no ha crecido al mismo ritmo que lo ha hecho la capacidad de los procesadores.

Para avanzar, el profesor Tafazolli propone una redefinición de conceptos básicos como la eficiencia para ajustarse mejor a las necesidades de las redes móviles; explotar la diversidad de topologías; llegar a un mix entre single hop y multihop; hacer una nueva explotación a de través de “network coding” y “ cooperative communication”; hacer una coordinación entre celdas; y desligar el espectro de tecnologías concretas.

La aproximación actual es innecesariamente compleja, con capas y subcapas para aportar funcionalidad. Por ello propone una nueva forma de abordar el diseño de la nueva generación de redes, con una nueva arquitectura con funcionalidades de gestión embebidas; una orientación “wireless frienly” a base de protocolos que aporten eficiencia energética y en el manejo del espectro; una aproximación holística “end to end”; explotando la diversidad de topologías; y redefiniendo términos básicos como eficiencia, simplicidad y confianza.

El Framework Program (FP) es una gran oportunidad para empujar este proceso pues une universidades e industria, con beneficios como compartir riesgos, efectividad en costes, la investigación se dirige hacia temas relevantes, y tiene efectos directos sobre la educación/formación y la captación de talento humano. Para mejorarlo propone, entre otras cosas, dedicar menos tiempo a la discusión y a formar consensos (algo muy común en Europa), y facilitar el camino hacia la estandarización.

Finalmente, constata la paradoja de ver cómo sistemas desarrollados en Europa se pueden ver implementados en Corea, en lugar de explotados donde fueron creados.

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Berkeley Labs: tecnología biomimética para la búsqueda y descubrimiento de música

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En el Lawrence Berkeley National Laboratory (LBNL), gestionado por la Universidad de California (UC), se gestó hace unos dos años la tecnología “Playable Search” en la que se basa SeeqPod. El nombre de esta tecnología viene de que los resultados de la búsqueda o descubrimiento (URLs) se transfieren a una lista de reproducción. Y como SeeqPod integra un reproductor, puedes escuchar (música) o ver (vídeo) los URLs resultantes .

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SeeqPod is a totally different breed of search and discovery technology provider, because we believe that one day, everything will be ‘playable’. Hence we have embraced the term ‘Playable Search’.

The team at SeeqPod is passionate about technology as well as music. So first we decided to apply some pretty sophisticated technology to music and video search so that anyone, anywhere can mine the deepest crevices and corners of the Web for media that is publicly available, yet not always easy to find.

Currently in Beta, SeeqPod’s first consumer site empowers users by allowing them to search and discover music and video all over the Web. Our intelligent software robots work with targeted crawling systems to auto-submit content to the site. This, combined with user submissions, results in a large and rich search and discovery index. This process can be viewed in real-time via the PodCrawler.

Born out of UC’s Lawrence Berkeley National Laboratory (LBNL), ‘Playable Search’ is made possible through biomimetic search & discovery technology, a method that mimics the way the human mind might use context to make and recall associations, an approach which relies on context by finding the hidden relationships in digital content and data.

SeeqPod has provided public access to its technologies through SeeqPod Media Search, Recommendation and Discovery Services (SMSRDS), a REST-based API. SMSRDS enables third-party developers to easily integrate SeeqPod technologies into social networks, ad networks, and other consumer applications, and improve their user’s experience in new and novel ways.

SeeqPod ha vuelto a ser noticia porque le da al nuevo Apple iPod Touch/iPhone la capacidad de acceder mediante un interfaz simplificado a una librería de música mayor que la disponible en iTunes: todo lo que haya en Internet. Es importante insistir en que los contenidos están ya publicados y SeeqPod es simplemente un buscador, por tanto no almacena contenidos (ni legales ni ilegales).

En el encuentro “The SF New Tech Meetup” que se celebra hoy 9-oct en el club Fat City de San Francisco se presentarán los últimos avances de SeeqPod y también las tecnologías alternativas que utilizan Pandora, Jambase, Strayform y Songbird.

Telecom I+D

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Las XVII Jornadas Telecom I+D se van celebrar entre el 29 y el 31 de octubre de 2007 en Valencia, en la Ciudad de las Artes y las Ciencias. El Telecom I+D es el principal evento celebrado en España en torno a las actividades de Investigación y Desarrollo en el campo de las Telecomunicaciones.
En esta edición van a presentarse más de 60 trabajos en distintas modalidades: presentaciones, pósters, y demostradores. Además en esas jornadas se presentarán una serie de tutoriales, exposiciones de casos de éxito, y tres mesas redondas. Las temáticas seleccionadas cubren buena parte de las más activas de la I+D en el campo de las telecomunicaciones, y se organizan en cuatro áreas:

  • Tecnologías, Equipos y Sistemas
  • Multimedia, Internet, Entornos IP y Convergencia
  • Sistemas, Almacenamiento y Seguridad Integral
  • Servicios, Aplicaciones y Legislación

Todo ello bajo el lema seleccionado para este año: “El desafío de la Sociedad del Conocimiento“.

Telecom I+D

Las mesas redondas versarán sobre Propiedad Intelectual, Telesanidad y Teleasistencia, y el Futuro del Entretenimiento y la TV. Hay tutoriales sobre comunicaciones por satélite, IMS, y seguridad. Y presentaciones que abarcan toda clase de temáticas: TV en el móvil, uso de código libre, firma digital en el móvil, triple play, redes NGN, SIP, redes ópticas, RFID, Web 2.0, DVB-H, … dando una visión muy completa de la innovación en las Telecomunicaciones.

Además de la sede principal de Valencia, es posible asistir remotamente desde otras sedes situadas en Universidades de Andalucía, Aragón, Cataluña, Madrid y País Vasco.
Aún es posible inscribirse en la Web del propio Telecom I+D, donde hay abundante información sobre el evento:

Allí estaremos para contarlo.

Vigilancia vs. exploración de tecnología

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La función de un observatorio tecnológico en la empresa es conocer e influir en la evolución de las tecnologías relevantes como factor diferenciador de la competencia. Para ello, muchas empresas tienen un proceso de vigilancia tecnológica, que consiste en seleccionar fuentes de información, lectura, filtrado y diseminación del “mensaje” de una manera apropiada dependiendo de la audiencia objetivo (blog, boletín de noticias, informes, presentaciones, etc.). Esto es fundamentalmente un proceso editorial (se trabaja como periodistas en una redacción técnica), cuyo pincipal valor reside en el filtrado y adaptación de la información recibida. Otro enfoque complementario y cada vez más popular es la creación de una red abierta de innovación (“Open Innovation“).

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El concepto de la “innovación abierta” significa un cambio para combinar ideas internas y externas con el objetivo de avanzar en el desarrollo de nuevas tecnologías. La cooperación con otros operadores de telecomunicación, suministradores, universidades, y por supuesto los usuarios finales no son algo nuevo en Europa, pero estas relaciones han estado hasta ahora dentro de los límites de los programas de innovación subvencionados por la Comisión Europea.

La vigilancia tecnológica o “Technology Intelligence” es la identificación, el análisis y uso de la información sobre los avances científico-tecnológicos. Los resultados de esas actividades de observación son el punto de partida para definir un plan de estrategia tecnológica. Idealmente, la función de vigilancia tecnológica debería ser asumida por cada persona de la organización como cualquier otra responsabilidad en su trabajo diario. Entonces, el gupo del Observatorio Tecnológico debería centrar sus funciones de vigilancia en aquellas tecnologías emergentes que no son conocidas (ni utilizadas) todavía en productos comerciales.

Esa otra función de exploración de la tecnología o “Technology Scouting” consiste en identificar y analizar las nuevas tecnologías que emergen antes incluso que sean públicas. Para descubrir esas tecnologías emergentes, se necesita construir redes sociales de expertos investigadores, que serán las fuentes de información. Cuanto más cercanos estamos a la investigación básica, más pronto conocemos la tecnología, aunque el riesgo del negocio también será más alto como explica Richard en su blog.

Por otra parte, nuestra relación más cercana con otros centros de investigación nos da la oportunidad de tener cierta influencia en su trabajo. Si podemos explicar los retos del negocio, los investigadores tendrán nuevos desafíos no tan académicos y desarrollarán tecnologías mejor adaptadas a las necesidades del mundo real.

La red de innovación de Deutsche Telekom es un ejemplo de buenas prácticas en exploración de tecnología. René Rohrbeck explica este caso de estudio en un artículo publicado en el congreso ISPIM-Asia 2007 y también en esta presentación.

El estado de la innovación

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El artículo, “Out of the dusty labs, The rise and fall of corporate R&D”, en la sección Technology Review de la revista The Economist hace un repaso histórico de la I+D. Partiendo de su origen histórico, el informe Bush (sin relación con el actual presidente) en los años 40 que establecía la ahora tradicional división de trabajo entre Universidad (investigación) y empresa (desarrollo), traza la evolución de los centros de I+D corporativos. Ahora mismo estos centros son una sombra de lo que fueron en el pasado. Han dejado su lugar a laboratorios de I+D más pequeños y menos verticalizados de empresas enfocadas a segmentos de negocio más especializados.

Laboratorios de AT&T

A los grandes y míticos Bell Labs o PARC de Xerox les suceden una larga lista de centros distribuidos por toda la geografía mundial, con una orientación más comercial que científica, primando la D sobre la I, y haciendo estas letras “minúsculas” e incluso haciendo deliberadamente confusa la tradicional distinción entre ambas actividades.
Una razón señalada para este cambio, en particular en el campo de las TIC, es que las grandes preguntas básicas han sido respondidas, si no totalmente, si satisfactoriamente, lo que hace que el esfuerzo de las empresas se mueva desde los elementos estructurales a los servicios y los desarrollos elaborados. Esto hace que los centros de I+D trabajen cada más en más estrecha relación con las áreas comerciales y de marketing, y propicia unas “plataformas combinatorias de invención” que hacen que se proporcionen a los usuarios finales elementos básicos para que con su uso e interacción real surjan nuevas ideas y aplicaciones.

Que, como se dice en el artículo, a pesar de la desaparición de los grandes centros corporativos de I+D el estado de la innovación, al menos en recursos invertidos, es el mejor en su historia, da fe un estudio del que vía El Blog Salmón y el Instituto de Estudios Económicos hemos tenido noticia. Lamentablemente no deja muy bien parada la innovación en varios países, señaladamente en España.
El informe, elaborado originalmente por el Instituto de la Economía Alemana, analiza una serie de indicadores relacionados con la I+D+i para generar una puntuación por países. El trío de cabeza lo forma Estados Unidos (79,2 puntos), Suecia y el Reino Unido, lo que no es precisamente una sorpresa. A la cola, también sin sorpresa, están España (33,2 puntos), Italia y Portugal.