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CLR XXVII

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Limpieza de buffer. Una lista de alertas, noticias y artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido:

La Cofa

CLR XXIV

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Limpieza de buffer. Una lista de alertas, noticias y artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido:

La Cofa

CLR XXII

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Limpieza de buffer: una lista de alertas, noticias y artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido:

La Cofa

CLR XVIII

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Retomamos la costumbre de hacer un periódico saneamiento de memoria (aquel comando CLR -de clear- de los procesadores). Una lista de alertas, noticias y artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido:

La Cofa

Mientras unos van tras el nuevo buscador, Google rediseña las comunicaciones personales

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El reinado de Google en el mundo de las búsquedas parece indiscutible, aunque su dominio fluctúa mucho entre distintos países. Lo cierto es tratar de competir con Google en el terreno de las búsquedas se parece a desbancar a Microsoft de la ofimática, o a Apple de los dispositivos “cool”, también podría ser ir contra Intel en el terreno de los procesadores, pero ahí tenemos AMD, para recordar que ninguna posición de dominio es definitiva.

Aunque la actividad en el terreno de las búsquedas es constante, parece que se acumula en las últimas semanas. Así, hemos visto el lanzamiento de Wolfram Alpha, que pasada la expectación inicial ha dado lugar a críticas más bien frías. Sin embargo, se presenta como un primer paso y con mucho recorrido por delante. A mí particularmente me encanta poder escribir “capital of france” y recibir una ficha sobre París, aunque si tengo que ahondar en algún tema prefiera empezar por la combinación Wikipedia-Google:

París según Wolfram Alpha

París según Wolfram Alpha

Y no está solo, además de los clásicos como Ask, tenemos otros muchos buscadores emergentes como Cuil, que aunque lejos del dominio de Google, tiene un tráfico de importantes órdenes de magnitud. Y lo hacen ofreciendo algo distinto: respuestas y no enlaces, como Wolfram Alpha; o asegurando una mayor privacidad, como en el caso de Cuil.

Ahora tenemos un movimiento más audaz desde Microsoft, que lleva varios años jugando con la idea de tener su propio buscador, algo lógico cuando vemos a Google invadir su terreno con sistemas operativos, y aplicaciones competidoras de Office.

Así que Microsoft responde con Bing, y crea una notable ola de ruido en torno a él. Definido como algo a medio camino entre Google y Wolfram Alpha, la campaña de publicidad se ha visto impulsada por las opiniones muy favorables de alguien tan respetado como Steve Wozniak.

Los privilegiados que han podido probarlo hablan de la posibilidad de agrupar resultados en categorías, de respuestas directas a preguntas, de buscadores “verticales” especializados embebidos. Da la impresión de que Microsoft ha construido una aplicación a partir de agrupar distintas soluciones experimentales que han tenido en rodaje durante un tiempo.

Cuando se abra el público Bing será objeto de un severo escrutunio, y Microsoft no puede permitirse fallar.

Mientras tanto …

Como si el mundo del buscador fuera algo superado, que le causa inquietud, Google se centra en otros frentes. En la conferencia “Google I/O“, donde se han presentado propuestas tan interesantes como Spotify móvil sobre Android, Google ha hablado de un nuevo paradigma de comunicaciones, Wave. Como dice Tim O’Reilly, es como si el correo electrónico hubiera sido inventado hoy.

Google Wave

Google Wave

Se trata de una actividad multidisciplinar que se ha desarrollado durante varios años (nada de proyectos relámpago de pocos meses) dentro de Google para rediseñar el correo, y convertirlo en algo colaborativo, en tiempo real, social, enriquecido y, quizá, extensible. Personalmente, una de las funcionalidades demostradas más potentes que encuentro es la traducción en tiempo real, y es sólo una más.

No es de extrañar que Twiter, Facebook y otras redes sociales se tienten la ropa. El formidable músculo de Google parece capaz de empujar cualquier cosa, a condición de que tenga calidad y conecte mínimamente con el público. Pero no es infalible: ahí están sus experiencias fracasadas en las redes sociales o el video (salvado con la compra de Youtube).

La ambición de sus creadores va mucho más allá, y no se conforman con lanzar una herramienta, si no que hablan de un protocolo universal como POP o HTTP para este nuevo tipo de comunicaciones. Lo cierto es que han contado con gran libertad -y confianza- desde el inicio del proyecto que arrancó con la premisa de hacer un rediseño de las comunicaciones: ¿cómo sería el correo electrónico si se ideara hoy? No estamos hablando del momento de su invención, hace 35 años, cuando los unos pocos usuarios especialistas y privilegiados accedían a terminales en un centro de cálculo. Se trata de un medio que debe moverse en un mundo de comunicaciones masivas, ubicuas y en tiempo real, donde las conversiones no se envían, si no que se realizan en la nube. Eso les ha llevado a hacer que cada mensaje (o wave) sea un espacio compartido de comunicaciones, con elementos propios de otros muchos medios que han demostrado calar entre el público como el correo electrónico, el chat, el microblogging, las redes sociales o las wikis.

A falta de poder probarlo, y parece que aún nos queda tiempo por delante, los comentarios entusiastas de los que han tenido ese privilegio parecen augurar que Wave va aser una palabra de uso frecuente durante un buen tiempo.

Como nota curiosa, hay que mencionar que los líderes del proyecto Wave son dos hermanos que en su día pusieron en pie Google Maps.

Citando a:

EmTech 2008 – TR35

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Cuarta entrega de la revisión de la conferencia de tecnologías emergentes de este año.

Como cada año, la revista Technology Review premia a 35 investigadores de menos de 35 años. El premio se entrega en el transcurso de el EmTech, y los premiados presentan su trabajo en una serie de paneles específicos. Esta lista cubre una amplia gama de campos tecnológicos, pero los más interesantes para nuestra industria son:

  • Blaise Agüera y Arcas. Creación de entornos inmersivos 3D con PhotoSynth. Recientemente adquirida por Microsoft, PhotoSynth es una herramienta genera recreaciones 3D partiendo de imágenes 2D
  • Andrew Ng. Construcción de robots domésticos. Ng ha creado STAIR, un framework que ayuda en el aprendizaje de robots sobre el entorno doméstico con una base de datos de obejetos como copas de vino, tazas de café y lápices, vistos desde varias perspectivas.
  • Dries Buytaert. Publicación Web simple y flexible. Buytaert es la persona tras la creación de Drupal, una herramienta gratuita y de código abierto para la publicación y la gestión de contenidos.
  • Seth Hallem. Coverity. Deconstrucción de software para encontrar errores. Hallem ha desarrollado algoritmos que obvian análisis redundantes y examinan sólo las combinaciones más importantes, permitiendo el examen rápido y eficiente de millones de líneas de código.
  • Adam Smith. Xobni. Buscando el sentido en la locura del e-mail. LA empresa de Smith, Xobni, desarrolló un plugin para Outlook que examina cada correo y extrae información que permite búsquedas rápidas y la recuperación de información relevante sobre el remitente en una barra lateral.
  • Xian-Sheng Hua. Microsoft Research Asia. Mejoras en la búsqueda de video. Hua usa técnicas de machine-learning y vídeos anotados para entrenar a ordenadores para que categoricen automáticamente nuevos vídeos.
  • Jenova Chen. Thatgamecompany. Jugar con el “flow” (de las teorías del psicólogo Mihály Csikszentmihályi que identifica un estado que la gente encuentra diversión y completitud).
  • Sundar Iyer. Cisco Systems. Memoria a la velocidad de Internet. Iyer ha creado una técnica que permite a los fabricantes de equipos combinar SRAM con DRAM para hacer routers más rápidos, fiables, económicos y eficientes energéticamente.
  • Tanzeem Choudhury. Dartmouth College. Inferir redes social automáticamente. Ha creado un sensor reducido que recolecta y analiza datos sobre las interacciones y actividades humanas, en un ejercicio de reality mining.
  • Eric Wilhelm. Instructables. Proyectos DIY (Do It Yourself) online. Una de las fases de llamado “movimiento make”, la web Instructables es una herramienta que lleva el espíritu tras el software open-source a otros campos tecnológicos.
  • Jack Dorsey. Twitter. Actualizaciones personas sencillas. Dorsey es el fundador de Twitter, la herramienta que define el concepto de microblogging.
  • Johnny Lee. Microsoft. Facilitando la interacción persona-ordenador. En la conferencia Technology, Entertainment, Design (TED) de 2008, enseñó dos dispositivos que “hackeó” partiendo de hardware barato y componentes de la consola Wii que simulaban sistemas hardware muy costosos.
  • Stefanus Du Toit. RapidMind. Programación para procesado paralelo. Du Toit ha creado un software que facilita la traducción de programas convencionales al paradigma de computación en paralelo.
  • Meredith Ringel Morris. Microsoft Research. Búsqueda coordinada web. Su herramienta Search­Togethe es un plug-in para Internet Explorer que facilita que se comparta el trabajo de búsquedas en un grupo sin duplicar la labor de cada uno.

La lista de premiados del año pasado ya se comentó en La Cofa (“TR35“).

Todas las entradas de la serie:

Twitter: un servicio geek

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Ya hemos hablado desde este mismo blog otras veces del “controvertido” twitter, el servicio lanzado hace ya dos años que permite a sus usuarios enviar mensajes de sólo texto, con una longitud máxima de 140 caracteres haciendo posible el “lifestreaming”.

Recientemente The Cocktail Analysis ha publicado un estudio sobre sus usuarios (que por cierto, sigue en construcción a través de una wiki) y la verdad es que, a la luz de los datos, puede decirse que se trata de un servicio para geeks.

El retrato robot de sus usuarios es varón (75%), de entre 21 y 30 años (56%), bloguero (83%) ,vinculado al mundo de Internet y las nuevas tecnologías (72%) y  que utiliza la herramienta por interés profesional (52%).

Me llama la atención el alto nivel de satisfacción con la experiencia de uso; el 93% de los usuarios se declara satisfecho y además es relevante el hecho de que los usuarios vayan incrementando paulatinamente la frecuencia con la que usan la aplicación (se “pican”); cerca de la mitad (47%) de los usuarios que tienen al menos dos meses de antigüedad confirma que ahora la utiliza con más asiduidad que antes, frente al 17% que en estos momentos habría disminuido la intensidad de uso.
Twitter muestra un carácter envolvente: el 73% de los usuarios se acerca a la aplicación varias veces al día, desde casa el 99%, en la oficina el 79%, desde el centro de estudios el 52% o en la calle el 54%. Y por lo tanto esto conlleva un fuerte uso en movilidad: el 40% se conectan desde un teléfono móvil o el smartphone y el 23% de los mensajes (updates) que éstos publican se envían desde un dispositivo móvil. El 18% mandan más de la mitad de sus mensajes a través de este canal.

Los dispositivos desde los que se utiliza el servicio son muy importantes, claro está. Me ha llamado la atención que entre los tres terminales móviles más usados, el primero sea el iPhone, pero es curioso que este dispositivo no estuviera todavía comercializado en las zonas donde se realió el estudio (algunos países de latinoamérica y España) en el momento en el éste se realizó. Sin duda eso habla mucho del perfil de sus usuarios.

Pero, ¿para qué usa la gente el twitter?:

  • Para poner en común cosas que se descubren mientras se navega por la red (41%)
  • Para comunicar noticias o temas que se estiman de interés colectivo (40%)
  • Para poner links de Webs (38%)
  • Para socializar estados de ánimo (38%)
  • Para comentar lo que dicen personas a las que se sigue (30%).
  • Y sólo el 9% de los encuestados utiliza a menudo los mensajes privados (en este caso los usarios siguen prefiriendo la mensajería instantánea)

Y ¿qué les hizo empezar a usarlo?

  • Mantenerse informado de lo que está haciendo el círculo de amigos y conocidos  el 69% (¿quién no querría ponerle un twitter a su hijo?)
  • y en segundo lugar para entretenerse ( el 63%)

Sin duda, toda una herramienta para la socialización (eso sí, de momento, entre geeks).

5 ideas de negocio originales

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simpatigo.gifSimpatigo es un servicio “wiki mapa” para cálculo de rutas, basado en Google Maps. Los marcadores del mapa contienen la información que los propios usuarios han publicado. Tu defines el origen y destino, calculas la ruta y no solo te indica el mejor itinerario sino también la información práctica sobre los puntos de interés por los que vas a pasar. Es una idea híbrida entre la guía de viajes Wikitravel y la representación visual del Google Maps.

treasuremytext.pngTreasuremytext te permite guardar, editar y compartir los mensajes SMS desde una cuenta online. Para ello, basta con que envíes el mensaje al número de teléfono del servicio (en US, CA, UK o NL) y tu SMS quedará archivado para siempre. A través de la interfaz AJAX del servicio podrás ver todos tus mensajes y organizarlos fácilmente. Además, la función TextStream te permite compartir tu vida en tiempo casi real (como en Twitter) con tus amigos. La ventaja de este servicio es la experiencia de uso, que resulta fácil y divertido. También han desarrollado una aplicación nativa para el iPhone, que simplificará aún más la gestión de tus SMS online.

zyb.jpg
Zyb Phonebook va a suponer una revolución del concepto que tenemos hasta ahora de “agenda telefónica”. La información de tus contactos (familia, amigos, compañeros de trabajo, etc.) es la clave para mantener nuestras relaciones personales en buena forma. Mucho se ha hablado del “grafo social“, pero pocas aplicaciones se han desarrollado para hacer que el móvil sea el centro de esa nueva visión de la “comunicación social”. Con Zyb Phonebook podrás saber el lugar donde están tus amigos, su disponibilidad para hablar por teléfono, recibir actualizaciones vía Twitter o servicios similares, ver las fotos que publican casi instantáneamente y, por supuesto, mantener sus datos actualizados cuando cambien.

press-logo-rgb-s.gifBlyk es un operador móvil del Reino Unido cuya oferta comercial es difícil de batir en coste: cero céntimos el minuto. Está dirigido a un público jóven (entre 16 y 24 años) y su modelo de negocio se basa en la publicidad que envían (hasta 6 anuncios diarios) al móvil. Este modelo está teniendo éxito porque ya han alcanzado los 100.000 usuarios, pero además la tasa de respuesta a los anuncios ha superado el 29 por ciento (muy por encima de las cifras habituales en el mundo publicitario).

zopa.gifZopa es un mercado virtual para gente que busca financiación y gente que quiere obtener una rentabilidad por su dinero. Dicho así no parece novedoso, pero es que tanto los que prestan como los que piden prestado son particulares, no hay intervención ninguna de los bancos, funciona como un intercambio P2P. Zopa cobra una comisión a ambas partes y también ofrece seguros de protección opcionales para los que prestan el dinero.

La Cofa en ETech 2008

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En estos días, una parte de La Cofa está en San Diego, en el ETech 2008. Trataremos de hacer un seguimiento continuando contando lo que aquí está ocurriendo y resumiendo lo más importante, al menos desde el Twitter de La Cofa.

Espero que pueda conseguir transmitir mínimamente lo estimulante, heterodoxos y esclarecedores que resultan los contenidos de esta conferencia.

Lifestreaming y microblogging

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España es el tercer país que más tuitea por detrás de Estados Unidos (que tiene un 40% del uso total de Twitter) y Japón que tiene un 39% del restante 60% seguido de España (11% de ese 60%), seguido muy de cerca del Reino Unido.

twitter_international_web_traffic.png

El tráfico de Twitter no sólo proviene del mundo web tradicional (aunque esta gráfica recoge esos datos únicamente) sino que es utilizado a través de SMS, mensajes instantáneos, web móvil y otros servicios (mediante APIs).

Precisamente esta es la principal bondad del microblogging, la posibilidad de comunicarme en movilidad. Esto de poder informar o de ser informado permanentemente de lo que hacen mis amigos es lo que se conoce como “lifestreaming”.