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CLR XXVII

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Limpieza de buffer. Una lista de alertas, noticias y artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido:

La Cofa

LTV, la visión a largo plazo de las telecomunicaciones

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Long Term View o LTV es un término que hace referencia al diseño de los escenarios que describan los futuros más plausibles para el mundo de las telecomunicaciones en un horizonte de diez años. Como ya hemos mencionado (ver “Un mirada a un futuro -no tan- lejano” o “Las predicciones de futuro, una justificación“) el cometido último de un Observatorio Tecnológico no es hacer previsiones de futuro, si no diseñar escenarios probables que ayuden a preparar una respuesta a los retos que planteen.

En el curso del trabajo de Observatorio hemos tenido ocasión de participar en conferencias y workshops que ayudan a  identificar las premisas sobre las que se construirán esos escenarios. En esta entrada vamos a resumir la visión que hemos extraido de los fabricantes de equipamiento en forma de una visión a largo plazo fijada en el horizonte 2020.

Se trata de un plazo que podemos considera largo, aunque el valor que se asigna a “corto”, “medio” o “largo plazo” es muy distinto dependiendo de la actividad de quien los maneje: para un fabricante de hardware, por ejemplo, su “corto plazo” puede ser de cinco años, que es el tiempo que precisan para poner en el mercado las tecnologías que ahora mismo están produciendo en sus laboratorios. Eso se debe a que con mucha frecuencia sus productos requieren de complejos procesos de industrialización y de infraestructuras de gran envergadura como fábricas específicas, lo que introduce un factor tiempo inusual en otras industrias. Por ello, para los fabricantes es vital contar con una visión a muy largo plazo si es que quieren poner en el mercado productos realmente innovadores y diferenciados.

En el mundo de los fabricantes hay de todo: desde visiones inspiradoras y holísticas, a otras mucho más convencionales y cortoplacistas. Una constante general es la falta de la anticipación de innovaciones disruptivas. Algo que no debería extrañar: los “cisnes negros”, por su propia naturaleza, son difíciles de anticipar; y quien los conoce retendrá su conocimiento mientras pueda desarrollar las posibles ventajas que de ellos se deriven.

El mundo en 2020

Estas son las condiciones de entorno en las que desarrollaría el mundo de las telecomunicaciones de 2020:

  • Aumento de población, pero singularmente de una población formada y con un nivel adquisitivo equivalente a la clase media occidental que procederá sobre todo de países emergentes como China, India o Brasil (hasta 1000 millones de personas). Sus hábitos futuros de consumo son desconocidos: no tienen porqué replicar los patrones de Occidente.
  • Crecimiento exponencial del tráfico, sobre todo del móvil. Los motivos son varios: aumento del número de personas y dispositivos conectados, dispositivos con mayor capacidad de proceso y visualización o servicios más exigentes. Dentro de este tráfico, el video ocuparía una proporción cada mayor (hasta un 90% en 2013).
  • Crecimientos globales en voz, que serían muy superiores a las estimaciones de crecimiento de ingresos, incluyendo los procedentes de los datos. Eso sitúa en un futuro no muy lejano un punto crítico en el que el coste de las redes superaría a los ingresos derivados de ellas.
  • La TV se moverá a Internet, y habrá una mayor demanda de los servicios relacionados con el video: desde el VoD, a la videoconferencia y la telepresencia, todo ello presionando la capacidad de las redes.
  • Crecimiento abrumador de las conexiones. Hay que retener dos cifras: 6B (millardos o miles de millones, o “billions”) de personas conectadas, y 50B de dispositivos conectados. M2M, Internet of Things, una explosión de sensores y captadores automáticos de información serían los responsables de este enorme crecimiento de elementos conectados a la red.

Las telecomunicaciones en 2020

Como hemos dicho, no se vislumbran novedades radicales o disruptivas. De hecho, los grandes cambios serían más de modelo (de negocio) que tecnológicos. Las soluciones tecnológicas deberán atender a tres grandes desafíos:

  • Cómo afrontar el crecimiento exponencial de tráfico previsto para los próximos años
  • Cómo reducir la complejidad de los sistemas actuales
  • Cómo generar ahorros y nuevos ingresos para una industria que ve cómo su curva de costes tiene una pendiente cada vez más acusada y que si nadie lo remedia cortará a la de los ingresos.

¿Cuáles serían las novedades tecnológicas que podemos esperar en el futuro? Podrían estar entre las de la siguiente lista:

  • Una red unica, simplificada, all-IP, para tratar fijo y móvil.
  • Redes todo óptico, extremo a extremo.
  • Dispersión de infraestructuras y acercamiento al usuario final: CDNs, clouds distribuidas, o datacenters se descentralizarían para acercar funciones como streaming de video o el procesado de determinadas aplicaciones.
  • Un movimiento hacia la simplicidad que implicaría la reducción de la gestión, o de los tipos de equipos actuales. Otra forma de simplificación es favorecer la concentración frente a la dispersión del punto anterior.
  • En radio, los límites físicos y teóricos (Shannon) están muy presentes, por lo que se vislumbran  soluciones generalmente compuestas de la combinación de varias técnicas usando todo tipo de puntos de acceso distribuidos.
  • Context-awareness y personalización. El contexto sería la próxima frontera y uno de los potenciales nuevos servicios que podrían ofrecer los operadores.
  • “Green” y la energía se materializarían como medidas para el ahorro de costes (los consumos energéticos en transporte serían cada vez más relevantes en el futuro).
  • Continuarán las mejoras relacionadas con la Ley de Moore (sus límites físicos se alcanzarían en torno a 2020).

Tiempos interesantes por delante, aunque el foco de la innovación se esté moviendo hacia otros frentes como la energía, la interacción con las personas o los materiales.

CLR XXV

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La Cofa

CLR XXIV

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La Cofa

TR10 2010: tecnologías emergentes de Technology Review

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Como cada año, Technology Review dedica buena parte del contenido de uno de sus números a reseñar las diez tecnologías emergentes del año, y también como cada año (véase la edición de 2009, y la de 2008) las recogemos aquí.

El criterio de selección es el potencial que en su opinión tienen para “cambiar nuestras vidas”. Esto no supone que su aparición sea algo inminente: mientras algunas pueden estar a punto de salir al mercado, otras pueden demorarse bastante aún.

Vamos a centrarnos sólo en aquellas que tienen relación con los temas que se tratan en este blog, dejando las demás para otros foros. Esta es la selección del año 2010:

Vamos a centrarnos sólo en aquellas que tienen relación con los temas que seguimos desde este Observatorio Tecnológico. Para empezar, buena parte de las que destacaba Technology Review en años anteriores, en concreto 2008 y 2009, tienen aún vigencia, aunque alguna pueda considerarse menos “emergente”. De las propuestas en años pasados, éstas son las que han tenido una mayor repercusión o aceptación:

  • “Modeling Surprise”, o la predicción de sucesos inesperados, parece un conjunto de técnicas tan asentadas como necesitadas de evolución.
  • “Offline Web Applications”, son una realidad, pero con un impacto menor, y se han convertido en una funcionalidad habitual.
  • “Reality Mining”, es una realidad con técnicas y productos disponibles.
  • “Graphene Transistors”, que ya están mostrando sus primeras aplicaciones prácticas.
  • “Wireless Power”, aún en los laboratorios, pero cada vez más cerca de ser un producto.
  • “Máquinas biológicas”, siguen siendo objeto de una intensa actividad pero sin resultados fuera de los laboratorios.
  • “Memoria ‘racetrack’ o ‘hipódromo’”, no es aún un producto comercial.
  • “Asistente software inteligente”: aún lejos de ser una realidad, aunque sí se está convirtiendo en una idea y aspiración con amplia aceptación.
  • “Nanopiezoelectrónica”, aún lejos de aplicaciones comerciales aunque a otras escalas hay interesantes iniciativas, como el pavimento productor de energía.
  • “HashCache”, no hay muchas noticias de la evolución de esta iniciativa.
  • “Redes definidas vía software”, un conjunto de tecnologías que están muy presentes en todas las agendas de innovación.

Si nos centramos en los temas más cercanos:

Búsqueda en tiempo real o Real Time Search, forma parte de esa tendencia hacia la llamada “Internet en Tiempo Real” que destacamos en el artículo anterior. Responde a un cambio fundamental en la forma en la que acceden a Internet sus usuarios: ya no es una navegación entre páginas, si no la monitorización continua de flujos (streams) de datos originados sobre todo por redes y herramientas sociales (Twitter, blogs, Facebook, FourCorner, MySpace, Tuenti, …).

Extender las redes de los buscadores a esos flujos ha sido una prioridad de empresas como Google y Microsoft (y una bendición para Twitter o Facebook) que han pagado para poder acceder directamente a esa información e incorporarla a los resultados de sus servicios.

Además de esos contenidos los buscadores reciben el problema de ofrecer para esta abrumadora corriente de información la misma calidad y relevancia que para las búsquedas convencionales, con la diferencia de que la indexación tiene que hacerse en tiempo real para ofrecer resultados relevante de unos contenidos que pierden interés y relevancia en minutos.

Esta sería la visión de Google, pero Microsoft es más ambicioso y quiere ir más allá hasta convertirse en una extensión de las propias redes originadoras del flujo de datos.

Móviles 3D o Mobile 3-D, se refiere a la introducción de componentes (y contenidos) con visualización tridimensional en dispositivos móviles como smartphones. De hecho, los primeros teléfonos móviles con esta capacidad (por ejemplo, el Samsung B710) ya está en el mercado, ofreciendo 3D sin necesidad de gafas y pensado sobre todo para juegos.

Estos dispositivos se apoyan en la conversión automática de contenidos 2D a 3D, única forma de suplir la escasez actual de contenidos tridimensionales.

La Televisión Social o “Social TV”, se basa en un hecho constatado: cada vez más gente mira la TV, sobre todo eventos en vivo, comentándolo con sus amigos a través de un ordenador o smartphone. La Social TV es una forma de combinar ambos mundos, ofreciendo una experiencia activa frente al modelo pasivo y sólo consumidor de la TV convencional. Esto abriría la puerta a programación o publicidad personalizada, entre otras funciones.

La base del trabajo reseñado en el artículo, desarrollado en el MIT, se basa en proporcionar una experiencia de usuario cómoda y atractiva, que evita mostrar mensajes en la TV, basándose en dispositivos como el iPhone o especialmente diseñados para esta tarea.

Programación de la Nube o “Cloud Programming”, se refiere a Bloom, un lenguaje desarrollado en la Universidad de Berkeley, pensado para sacar el máximo partido de las nubes de computación, en lugar de, como hasta ahora, basarse en el uso de lenguajes convencionales complementados con librerías especificas. El punto más destacado del diseño de este lenguaje es considerar que la información es dinámica y cambia continuamente, como puede ser en el caso de los datos enviados por una red de sensores, o las preferencias de los usuarios de una tienda electrónica.

Lo más destacado en 2009

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Acaba el año y es un buen momento para mirar hacia atrás y revisar qué ha sido lo más destacado en el mundo de las tecnologías de la información y las comunicaciones. Hemos pedido a una serie de expertos de Telefónica I+D que nos den su opinión, y este es un resumen de lo que han destacado:

Empecemos por las comunicaciones:

  • En 2009 hemos podido constatar el verdadero despegue de la Internet móvil, después de muchos años de promesas. Eso se ha manifestado en una creciente oferta de smartphones, muchos al hilo del éxito del iPhone, como Android y, en menor medida WebOS (para Palm Pre).
  • También hemos visto la aparición de los primeros “terminales sociales”: Moto Blur, o las funcionalidades de Google incluidas de forma nativa en Android: integración de servicios y contenido local en el dispositivo.
  • La realidad aumentada móvil ha sido otro de los términos de moda del año. Parece que la AR ha llegado para quedarse.
  • Desde un punto de vista de redes, destaca especialmente el inicio del despliegue de HSPA+

La crisis ha tenido un fuerte impacto en el despliegue de la fibra, lo que ha impulsado alternativas para alargar la vida útil del cobre. No obstante, la evolución tecnológica de la fibra ha continuado, con experiencias de 30 Tbps de transmisión en julio.

Otros puntos destacados en la evolución de la infraestructura de comunicaciones ha sido:

  • Redes ópticas, con despliegues comerciales de malla fotónica, pruebas de transmisión sobre enlaces DWDM de larga distancia y los primeros prototipos precomerciales para la conmutación óptica de paquetes y ráfagas (OPS/OBS).
  • IPv6: los organismos de estandarización han empezado el proceso de actualización de sus estándares a IPv6.

Otro término de moda en este año ha sido el Cloud computing como hype. Al final de 2009 hemos visto una ampliación y primera consolidación de actores, diversidad de modalidad, y un creciente interés de la industria.

Hemos visto también una consolidación de la gestión del software empresarial sobre la base del cloud y de otras tecnologías como OSGi, buscando sobre todo mayor flexibilidad.

Si nos fijamos en el multimedia, también ha sido un año muy intenso:

  • Por ejemplo, la imagen 3D ha dado lugar a novedades muy interesantes.
    • Ha dado un espectacular –y rentable- salto al cine.
    • En el entorno doméstico, se ha producido el abandonado de la TV 3D autoesteroscópica por tecnologías que requieren el uso de gafas.
  • Decadencia del P2P, que llegó a suponer un 40% del tráfico total mundial hace un par de años, pero ha bajado ahora hasta un 18%. Sus sucesores son el streaming y la descarga directa.
  • Spotify, aunque sólo disponible en algunos países europeos, ha tenido un impacto formidable en el panorama de la distribución de contenidos a través de Internet. Un modelo muy exitoso y rentable que se plantea su extensión a otros países y del que podrían surgir réplicas en el video.
  • Un hecho muy relevante en 2009 ha sido la migración de los servicios OTT de TV y audio a Internet: el iPlayer de la BBC o portales de las TV generalistas con acceso a contenidos bajo demanda.
  • Sin embargo hay que constatar, por lo menos en España, el fallo en la adopción de las funcionalidades avanzadas de TDT

En el mundo de las redes sociales hemos visto una generalización y un uso masivo. Así, Facebook ha superado la barrera de los 350 millones de usuarios registrados, aunque hay muchas peculiaridades por países, como el éxito de Tuenti en España o de Orkut en Brasil.

Este año, ha sido el del GreenIT, el del SMART Grid, o el de la Conferencia de Copenhague. Todos los analistas coinciden en el papel que van a tener las TIC en la gestión energética del futuro.

Hemos visto la aparición de Google Wave, que ha hecho correr ríos de tinta electrónica. Aunque su impacto final parece haberse diluido un poco, ha hecho que el trabajo colaborativo cambie para siempre.

La aparición de nuevos eBooks ha hecho creer que este era su año, pero finalmente parece que habrá que esperar a 2010

Los navegadores han incorporado a lo largo de 2009 nuevas capacidades que tendrán fuertes consecuencias en el futuro: Localización, múltiples Threads, actuar como contenedores de aplicaciones, y la adopción de HTML 5,

En una proxima entrada, se recogerán las previsiones para 2010.

CLR XIX

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Seguimos con el periódico saneamiento de memoria. Una lista de alertas, noticias y artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido:

La Cofa

Interés de la tecnología en el público

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En el barómetro del CIS de este último mes (septiembre de 2008) hay una sección dedicada los temas de interés, y en particular a la ciencia y la tecnología.

Para empezar,  resulta que los “Avances científicos y tecnológicos” interesan “bastante” (47,3%).Parece una buena señal cuando la percepción habitual, al menos de cobertura en los medios suele se la inversa. Es una paradoja ver como una sociedad con una dependencia tan fuerte de la ciencia y la técnica, tiene, al menos externamente, tan poco interés en ellas. Incluso el descenso de matriculaciones (y prestigio podríamos añadir) en las carreras técnicas frente a otras, parece invertirse a la vista de los resultados de este encuesta.

Casi la mitad de las personas preguntadas se consideran “poco informadas” sobre las novedades en la ciencia y la tecnología. Aquí hay campo de desarrollo para la prensa y los demás medios. Los “Muy informados” y “Bastante informados” suman un 34,8% de los encuestados, lo que de todas formas no está nada mal.

Si nos ceñimos a temas más concretos, lo que resulta “mucho” o “bastante” interesante es: “El desarrollo de la comunicación e información a través de Internet” (53,60%) seguido de “El desarrollo de los ordenadores y sistemas informáticos”(52,30%), tal y como se muestra en esta tabla:

El resto de las preguntas “tecnologicas” del barometro se refieren a la TV y, sobre todo a su sustitución por la TDT, con inquietantes respuestas, como que un tercio de los encuestados desconocía que se aproximara un “apagón”, y que solo la mitad conociera el año en el que ocurrirá.

El toque escéptico es que la “Cultura” es aparentemente lo que más interesa al público (74,4% “mucho” o “bastante”), por delante de “Deportes” (56,9%) o “Temas politicos” (36,3%).

La televisión interactiva no tanto en cuanto a los contenidos sino como experiencia social

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Según el informe titulado “Innovation at the Edge: Social TV and Beyond” del grupo de trabajo “Value Chain Dynamics” del MIT Communications Future Program, las aplicaciones sociales de televisión son una categoría emergente de servicios interactivos de vídeo.


YourTube? Social TV? (BBC radio 5)

Existen oportunidades de negocio en la televisión interactiva, pero no tanto en cuanto a que los contenidos sean interactivos sino como experiencia social. Las aplicaciones sociales que giran en torno a los servicios de vídeo incitan a la interactividad en tiempo real entre grupos de espectadores (“shared viewing”), de forma similar a los comentarios o respuestas en vídeo que aparecen en YouTube y otros servicios similares. De hecho, existe una experiencia parecida en la televisión actual en ciertos programas que te animan a enviar comentarios por SMS de forma que luego aparecen (en directo) como subtítulos en la parte inferior de la pantalla.

En servicios como YouTube existe además el concepto de “amigos” y “favoritos”, de forma que puedes saber lo que están viendo tus amigos y cuáles son sus vídeos favoritos. La recomendación de tus amigos es siempre un criterio importante a la hora de elegir una serie o una película. Lo próximo en YouTube es que vamos a poder marcar las escenas más interesantes o graciosas de un vídeo como en los programas de zapping. ¿No podríamos tener una experiencia social parecida con la televisión?

La posibilidad de grabar programas de televisión y compartirlos (P2P) con gente de cualquier país del mundo amplía las posibilidades de entretenimiento hasta más allá de lo que tu disponibilidad de tiempo te permite disfrutar. Eso también favorece a las aplicaciones sociales de televisión, porque así todo el mundo puede tener acceso a los mismos contenidos aunque no hayan sido emitidos por las emisoras locales. Es importante evitar la fragmentación porque si no hay una masa crítica importante es díficil que una red social tenga éxito.

En cuanto a los retos técnicos que las aplicaciones sociales de televisión deben superar, uno de ellos es la diversidad de terminales. No se trata solo de la pantalla de televisión que tenemos en el salón, hay que considerar otros dispositivos como el ordenador o el móvil o el reproductor multimedia portátil, etc. Se están haciendo esfuerzos por desarrollar un midleware que permita integrar estas “funciones sociales” en los contenidos. Por ejemplo, el Open IPTV Forum se está definiendo un API abierto para que los desarrolladores de aplicaciones sociales puedan acceder al “set-top box”.

En un escenario como este, los operadores pueden tener un papel muy importante ya que tienen las capacidades de red necesarias para garantizar una QoS frente a la política “best-effort” de las redes públicas como Internet.

¿Contenidos locales o contenidos en red?

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Por Francisco Rodriguez

What have you changed your mind about? Why? Esta es la pregunta anual de “Edge”, el sitio de John Brockman, editor the buena parte de los pensadores científicos en activo. Es posible consultar las respuestas. Realmente merece la pena.

Puestos a cambiar de opinión, yo no me voy a quedar atrás. Por ejemplo, hasta hace poco pensaba que la conexión a Internet se empezaría a pagar por volumen de conexión, y que eso resolvería el “Problema de Imagenio” (la amenaza que suponen el vídeo bajo de demanda de los proveedores de servicios en Internet, frente a las soluciones IPTV de la operadoras).

El “Problema de Imagenio” se refiere al hecho de que, con las redes de acceso de alta velocidad, cualquiera en Internet podrá proporcionar un servicio equivalente, al menos en lo que se refiere al vídeo bajo demanda, y alguno lo hará gratis. La tarificación por volumen es una forma de evitar el problema. Si una operadora como Telefónica cobra por tráfico descargado, a los usuarios les costará menos dinero pagar por un contenido de Imagenio que descargarse la película por Internet.

Al hacer los números, las cuentas salen, aunque por los pelos. Hoy día puede ser razonable cobrar unos 20€ por 4GB de descarga. Esto es lo que ocupa una película típica, que en Imagenio podría costar unos 5€. Al usuario le interesa.

Yo solía decir que la banda ancha se debería pagar como el gas o el agua, por volumen. Si estamos acostumbrados a hacerlo para estos “fluidos”, ¿por qué no para el fluido de información?. El fallo del razonamiento es que el agua o el gas son bienes escasos, mientras que el ancho de banda no lo es: cada vez hay más. Cada cinco años aproximadamente se multiplica por diez la velocidad del acceso. Es otra de las leyes exponenciales sobre el avance tecnológico, como la ley de Moore.

Esto no quiere decir que el tráfico de Internet no se vaya a pagar por volumen. No lo sé. Depende de cuanto signifique para las operadoras el coste del uso comparado con el coste de instalación y mantenimiento de la línea. Lo que está claro es que dentro de poco la descarga de una película entera será poca cosa. Con una red a 100Mb/s reales, una película de 2GB se descargará en 160 segundos.

El número de todas las películas y episodios de series jamás producidos ronda los 750.000, lo que significa una capacidad de almacenamiento necesaria de 15 EXP 15 bytes. Por otro lado, de continuar la tendencia exponencial de aumento de las velocidades de acceso, en 2017 sería corriente disponer de 1Gb/s en casa. El tiempo de descarga de una película podría ser de 8 segundos (asumiendo mejoras en la velocidad de codificación para conseguir reducir a la mitad los volúmenes). Podríamos descargarnos ese cuarto de millón de películas en 65 días.

¿La tendencia será a tener los contenidos descargados en casa o en nuestros reproductores locales, gracias al bajo coste del almacenamiento, o a tenerlos en la red, gracias a los accesos ubicuos y a las altas velocidades del acceso? Personalmente me inclino por lo segundo. Al menos para mí, mantener organizada una biblioteca de contenidos personal es un horror. Nunca encuentro lo que busco, y si pierdo el dispositivo o se me rompe el PC … lo pierdo todo.

Seguramente los servicios de búsqueda y organización personal de los contenidos en red se conviertan en algo clave en poco tiempo. Esto podría cambiar el paradigma actual de descargas piratas por otro de pago de los contenidos, simplemente por tenerlos organizados y disponibles sin preocupaciones.