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El coche totalmente conectado

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Es razonable que el automóvil se perfile como un entorno más en el que las operadoras de Telecomunicación desplieguen sus servicios. La tendencia se está consolidando y muestra de ello es que la UIT formará equipo con ISO y CEI, bajo el estandarte de World Standards Cooperation (WSC), para acoger al taller y la exposición del Coche Totalmente Conectado a la Red en el Salón Internacional del Automóvil de Ginebra que se celebrará del 5 al 7 de marzo de 2008.

El Coche Totalmente Conectado a la Red se centrará en las tecnologías de la información y la comunicación para vehículos automotores y, en particular, en las normas que facilitarán la convergencia de estas industrias. En el contexto de las nuevas iniciativas de la UIT encaminadas a crear soluciones a largo plazo utilizando las TIC para combatir el cambio climático y el calentamiento mundial, un aspecto de importancia cardinal será: ¿Cómo pueden las TIC en los automóviles ayudar a mitigar y controlar el cambio climático?

Las TIC en los vehículos aportan una importante seguridad adicional, así como una mayor comodidad y movilidad para los consumidores. Según las predicciones, el volumen financiero de este mercado es de miles de millones de dólares. Existe el acuerdo universal de que la normalización y la coordinación entre las organizaciones dedicadas a la fabricación de automóviles, el establecimiento de normas y las industrias TIC es esencial para el desarrollo de nuevas tecnologías.

Las actividades que realiza actualmente la UIT en el terreno se centran en las especificaciones que permitirán perfeccionar las comunicaciones en los vehículos, y concretamente en el establecimiento de los requisitos y las metodologías de prueba para las comunicaciones de banda ancha.

El evento del Coche Totalmente Conectado a la Red agrupará a expertos de la UIT y diversos especialistas, que variarán desde los principales responsables de la adopción de decisiones hasta ingenieros, encargados de diseño, planificadores, funcionarios gubernamentales, reguladores, expertos en normalización y analistas.

El Grupo de Expertos mundiales de alto nivel que abordará las principales cuestiones y hará participar a la audiencia en los debates sobre la importante función que desempeñan las TIC en la "ecologización" del automóvil estará integrado por representantes de las principales compañías: BMW, Connexis, Fiat, Ford, Freescale Semiconductor, Honda, Intel, Motorola, Oracle, Telefónica, Telcordia, Toyota-InfoTechnology Center, T-Systems, Volvo y Wavecom.

Entre los demás temas que se abordarán cabe mencionar: el espectro radioeléctrico utilizado para las comunicaciones de coche a coche y de coche a infraestructura; la convergencia de la telemática y la "inforrecreación"; normas de fabricación y sistemas relacionados con la seguridad.

Innovación transformativa y sistemas dinámicos de precios

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En un artículo de Phil McKinney sobre innovación transformativa se plantea una definición de distintos tipos de negocios:

  • If you charge for undifferentiated stuff, then you are in the commodity business.
  • If you charge for distinctive/differentiated tangible things, then you are in the goods business.
  • If you charge for the activities you perform, then you are in the service business.
  • If you charge for the time customers spend with you, then and only then are you in the experience business.
  • If you charge for the benefit customers (or “guests”) receive as a result of spending that time, you are in the transformation business.

Hasta hace unos años, las operadoras de telecomunicaciones eran negocios que ofrecían servicios de red cobrando por establecer un canal de comunicación (ya sea una llamada telefónica o una conexión de datos) a través de sus redes de telecomunicaciones. Pero la liberalización del mercado ha fomentado la aparición de nuevos competidores y el transporte (red) se ha convertido prácticamente en una commodity.

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Por eso, aquellas operadoras que no quieran entrar en una guerra de precios tienen que necesariamente pasar al siguiente nivel. De hecho, el mensaje que hoy en día emiten las principales operadoras incumbentes (algunos entrantes “prefieren” ser los más baratos) está más cercano al concepto de negocio basado en la experiencia de usuario, en el que se cobra por el tiempo que se utilizan los servicios basados en la conectividad que proporcionan las redes. No es tanto una tarifa por la utilización de una red de comunicaciones durante un tiempo sino más bien un pago por disfrutar de un servicio (pago por uso).

Según Phil McKinney, el siguiente paso está en la innovación transformativa, ser capaz de crear nuevos modelos de negocio en los que se cobre en función del beneficio que los clientes obtienen por la utilización de los servicios. Podríamos decir que es un modelo parecido a lo que las compañías aéreas vienen haciendo desde hace mucho tiempo. Las tarifas aplicadas en los billetes de avión son muy dinámicas, en función de distintos factores como el momento de la compra, la flexibilidad de cambios, la ocupación del avión, etc. Uno puede viajar en el mismo vuelo, sentado en una butaca justo al lado de otro pasajero que ha pagado un precio totalmente distinto (mayor o menor) pero los dos recibimos el mismo servicio. Algo así ocurre igualmente en eBay, ya que al tratarse de una subasta el precio que uno acaba pagando por un artículo depende del interés que otros pujadores hayan mostrado en el mismo artículo.

En el caso de las telecomunicaciones no es fácil implantar ahora mismo este tipo de sistemas dinámicos de precios, por los problemas de regulación y por las reacciones que ha despertado el debate sobre la Network Neutrality. Y es que la filosofía de Internet parece ser que todos deben tener los mismos derechos (servicios). No obstante, desde un punto de vista de negocio, está claro que a una operadora le interesaría poder cobrarle más a quien más necesita o se beneficia del servicio y además puede permitirse pagar por ello.

Las tarifas con tramos horarios o con límites de tráfico, que se vienen aplicando desde hace tiempo en móviles y ADSL, son un tímido intento de fijar precios personalizados. Llegar más lejos, supondría poder conocer el beneficio que obtienen los usuarios para cobrarles en función de ello. Aunque existen tecnologías para analizar el tráfico de red (DPI – Deep Packet Inspection), se aplican principalmente para funciones de gestión de tráfico y seguridad. Pero si las redes fueran capaces de discernir el valor que para los usuarios tiene el uso de un servicio, podría entonces aplicarse un sistema más dinámico de precios.

Ya lo dijo hace tiempo el poeta Antonio Machado: “Solo el necio confunde valor y precio“.

Telecom I+D (y IV)

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Estos días La Cofa (más bien parte de ella) está asistiendo a las XVII jornadas Telecom I+D, la principal conferencia técnica que sobre las tecnologías de la información y las comunicaciones se celebra en España. Este año se realiza en Valencia, en el Museo de las Ciencias Príncipe Felipe.

Tercera y última jornada del Telecom I+D. Finalizada la presentación de artículos, se centra en tutoriales, mesas redondas y presentaciones de casos de éxito.

Arranca con un tutorial sobre Seguridad en red de AMPER.
Podemos destacar algunos mensajes como que “Seguridad” no puede significar aislamiento (se pierde el valor de lo que se protege), hay que insistir en la disponibilidad. La seguridad afecta al conjunto, no se puede securizar sólo una parte.
Nuevas herramientas y el mayor conocimiento del público supone mayores facilidades para el “hacking”. Se minusvaloran los riesgos de la seguridad física, fijándose únicamente en medidas sofisticadas y complejas, e ignorando las simples y obvias (acceso físico ocasional, ingeniería social, …).

A continuación, Carlos Acuña, de Telefónica I+D habla del proyecto ITEA COSI en “Co-desarrollo usando código abierto e interno en productos/servicios con software intensivo”. A pesar del progresivo movimiento hacia la comoditación del software, las empresas siguen dedicando numerosos recursos de desarrollo interno hacia aplicaciones que pueden ser consideradas una “commodity”. COSI trata de capturar los métodos y herramientas más exitosos en comunidades de desarrollo SW para orientarlas hacia uso industrial y dentro de entornos heterogéneos. Esos métodos se exportan a empresas para mejorar su proceso de desarrollo y sacar más partido a su esfuerzo de desarrollo de forma que se concentre en los elementos diferenciadores.

Luego se presentan resultados de C@R, proyecto FP6. Es una plataforma software desarrollada para facilitar la mejora de las condiciones de vida en el medio rural. Se basa en el uso de Living labs: trabajo dirigido por los usuarios.
En este proyecto Telefónica aporta su experiencia en comunicaciones (redes ad-hoc, Wimax…) para habilitar y desarrollar nuevos modelos de negocio.

Otra presentación interesante es “Automatización de rutinas para servicios de emergencia” a cargo de AMPER. Se presenta el mundo de los servicios de emergencia y la peculiaridad de que se trabajo diario consiste en situaciones excepcionales para el resto de los ciudadanos.
Es por ello que precian de medios para la automatización, ser capaces de extraer métricas que ayudan a obtener información fiable, sobre todo para los poderes públicos y tener capacidad de previsión.
El análisis de procesos en estos entornos es crítico: requisitos de diversidad, flujos, formatos, interconexión, confidencialidad, …
Su horizonte es llegar a entornos homogéneos (son muchas las administraciones implicadas y cada una con su propia plataforma), simples de operar, y ricos en información. Todo ello con el objetivo de facilitar decisiones y actuaciones. Y asignando un papel muy relevante a la automatización.

Telecom I+D

La mesa redonda “Futuro del entretenimiento y la TV” cuenta con la presencia de Fernando Fournon, presidente ejecutivo de Telefónica I+D y Ricardo Alvariño, del MITyC. A pesar de la ausencia de los otros dos participantes, se consigue mantener el interés con informaciones y mensajes muy interesantes.
El representante del ministerio habla del panorama de la TDT: estándares, plataformas, plazos para el Plan Nacional de Transición a la TDT.
Por parte de Telefónica I+D se habla de los factores determinantes en el futuro del entretenimiento y la TV: digitalización, disponibilidad de ancho de banda, interactividad, alta definición, 3D, medios (PC como medio de entretenimiento, TV y plataformas de juego). Se menciona que hay unas fronteras difusas entre los medios y las formas de entretenimiento (como la mezcla de juegos y comunicación).
Con respecto a la IPTV, la personalización va a ser la palanca de un cambio profundo en la forma de ver contenidos y la publicidad. También se atribuye un papel relevante a los UGC, contenidos generados por el usuario. Los servicios de vídeo del hogar se irán trasladando progresivamente al móvil.
Se plantea un debate sobre el uso de las frecuencias que deja disponibles la TV analógica (UHF) tras al apagón digital. Una opción es ampliar los servicios del móvil. Otra, sería emplearlas en más TV: más canales TDT, HDTV, TV móvil, o televisión 3D.

El cierre de las jornadas corre a cargo de Francisco Ros, Secretario de Estado de Telecomunicaciones y para la Sociedad de la Información.
Presenta un panorama optimista, lleno de datos positivos como que el retorno de la inversión en infraestructura de telecomunicaciones es el doble que el resto de las infraestructuras. Y este proceso está acompañado de un fuerte cambio: nuevas empresas, nuevos modelos de publicidad, … que está teniendo un claro impacto social, saltando las barreras geográficas y físicas.
Habla de la digitalización, la ubicuidad y la banda ancha.
Anuncia una nueva convocatoria única del Plan I+D+I con siete subprogramas, para simplificar y racionalizar estas ayudas.
Finaliza desgranando los logros obtenidos en estos años, sobre todo aumentos de inversión (de bienes de equipo y en la inversión de I+D de la empresa llegando al 20% en 2006) y avances en productividad (los más altos de los últimos 10 años).
Parece que el Gobierno apuesta por la producción de contenidos (aprovechando el idioma), y en ese sentido se anuncia un foro de Contenidos Digitales FICOD que se celebrará la semana que viene en el SIMO.

En cuanto a la zona de posters, podemos destacar “Proyecto OPUCE (Open Platform for USer-centric service Creation and Execution”, “Convergencia en la supervisión de redes y servicios” y “Creación de Procesos de Negocio Semánticos”.

CLR IV: vaciando la lista de referencias

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Periódico saneamiento de memoria. Una lista de artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido:

Mapa de los dominios de alto nivel

Open Innovation through European R&D Projects (2)

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Continua la serie de entradas dedicadas al evento “Open Innovation through European R&D Projects” celebrado el día 17 de octubre en el centro de Telefónica Investigación y Desarrollo en Madrid.

< < Primera sesión de presentaciones

A continuación se realizaron en paralelo tres sesiones de presentación de proyectos seguidas de demostraciones. En esta entrada reseñaremos de forma muy resumida los seis proyectos encuadrados dentro del área “Services for the final customer”.

Open Innovation through European R&D Projects

AMIGO

Se trata de un proyecto para crear un midleware que proporcione servicios de inteligencia ambiental en el hogar, así como la infraestructura para esos servicios.

Otros objetivos han sido crear una colección de servicios inteligentes para el usuario; garantizar la interoperatibilidad dentro del hogar y facilitar la configuración dinámica y automatizada.

Como todo proyecto cuenta con una serie de demostradores para validar los conceptos desarrollados. En España hay dos, uno en el Parque Tecnológico de Mondragón, y otro en el centro de TI+D en Walqa (Huesca).

En cuanto a los resultados, en el curso del proyecto se han creado dos frameworks para el desarrollo de servicios para el hogar: uno sobre .NET y otro basado en OSGi. Se ha hecho un uso extensivo de tecnologías semánticas, con una ontología que describe todo el hogar, sus componentes y relaciones. Y se ha obtenido una forma innovadora de tratar los contenidos en el hogar, con independencia de dispositivo, formato, red, localización, …


Daidalos

Daidalos

Uno de los proyectos más grandes del FP6 (50 socios en la primera fase y 36 en la segunda). Se trata de una actividad dirigida y orientada a los operadores de telecomunicaciones.

Entre sus objetivos está el diseño y desarrollo de una red “Beyond 3G” (B3G), la provisión de servicios ubícuos sobre esa red; y la creación de una modalidad de movilidad entre redes heterogéneas. En resumen, es un proyecto hacia la “red invisible”.

Se desarrolla en torno a tres escenarios y en ellos se muestra movimiento entre redes, dispositivos y tecnologías para servicios de comunicaciones como la videoconferencia. Las funcionalidades básicas aportadas son: ubicuidad como una capa sobre otras redes (como IMS o Red única); identidades virtuales para todo tipo de servicios basados en un emisor que proporciona la confianza; y varios modelos de federación (cooperación) entre entidades participantes en la cadena de valor.

Leer más

Un censo de Internet

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Que además, según sus creadores -de la Universidad del Sur de California-, sería el primero desde 1982.

La creación del censo se ha basado en hacer ping a todas las direcciones posibles, y a pesar del alto porcentaje de falta de respuesta (61%) de los 2.700 millones de direcciones comprobadas, ha permitido crear un curioso “mapa” de uso de las direcciones IP (donde cada pixel representa 65.536 direcciones):

A pesar de que el mapa se organiza por los valores numéricos de las direcciones, se ha podido hacer una cierta agrupación geográfica.
Lógicamente el propósito de este trabajo no es dejar un gráfico más o menos llamativo. Lo que se buscaba era, entre otras cosas, comprobar hasta que punto se está produciendo el agotamiento de direcciones IP (previsto para 2010) con objeto de acelerar la introducción de IPV6. Esta información puede ser utilizada también para estudios de seguridad, como puedan ser la propagación de gusanos y otro malware en la red.

Citando a:

OAuth, primer paso hacia el control de la información de personalización

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Se ha publicado recientemente el primer draft de OAuth, en principio una propuesta de estándar de autenticación. Digo “en principio” porque a lo que podría dar respuesta es a la demanda de proporcionar interoperatibilidad entre servicios personalizados y un mayor control por parte del usuario de la información contenida en ellos.

Hasta ahora el acceso a la información de usuario en un servicio por parte de otro exigía que se cediera el login y password, con el consiguiente riesgo de seguridad. Además, cada servicio debía hablar con API distintas, de forma que a medida que se integraba información de un mismo usuario dispersa en varios portales, la complejidad del sistema crecía rápidamente.

OAuth pretende ser un medio unificado de acceso a la información que cada usuario cede a un servicio. Por un lado se parece a otros protocolos de identificación unificada como OpenID, pero además proporciona mecanismos para fijar qué datos y acciones podrían estar accesibles externamente. A su vez, sería un protocolo único que operaría sobre varios servicios simplificando el proceso.

El hecho de proponerse como un estándar abierto, debería ayudar a una mayor difusión y a eliminar posibles reticencias derivadas de la definición por parte de una única compañía. De hecho ha sido bastante bien acogido por la industria. En cuanto a la implantación, además de Bloglines, se ha anunciado soporte desde Twitter, Jaiku, o Netflix, y la definición ha contado con gente de Google, Yahoo o Amazon.

Citando a:

Las personas y los ordenadores del futuro

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Los ordenadores se han convertido, apenas en unas décadas, en una herramienta presente en la vida diaria de muchas personas. Los avances tecnológicos en cuanto a capacidad de procesamiento, almacenamiento y tamaño han sido los principales artífices de dicho logro, unido, claro está, a la reducción de los precios. Pero todavía hay una barrera que tienen que salvar y que de hecho es una de las razones más importantes que frenan la introducción definitiva y plena en la sociedad: su facilidad de uso, o dicho de otro modo, las interfaces de usuario.

Adam Greenfield, experto en cultura informática en la Universidad de Nueva York y autor de libro “Everyware” sobre el futuro de la informática apunta en este sentido que el problema con los ordenadores y en general con los terminales son las interfaces diseñadas por ingenieros y para ingenieros.
Desde luego que estamos observando en el mundo de la informática y de los terminales en general como, poco a poco, está cambiando esta tendencia: ejemplos ya casi paradigmáticos de ello serían el popular iPod y el reciente iPhone, además de las interfaces gráficas que se hicieron habituales en los 90´s gracias al Macintosh, lanzado en 1984 que popularizó las ventanas, menús e interfaces gráficas de ratón.

Pero ¿Cuál es el siguiente paso?: se trata de abrir el mundo de la informática a nuevos colectivos como ancianos, niños o gente con poca experiencia con ordenadores y para ello hay que simplificar los interfaces. En este mismo Blog ya se han comentado tecnologías concretas que ofrecen nuevos mecanismos para interactuar con las máquinas y hay muchos más ejemplos.

  • iO, empresa con base en Treviso, Italia, vende la pared sensible (the Sensitive Wall), una gran pantalla para bancos y salas de demostración que detecta movimientos en un metro de distancia. La gente puede mover sus manos para pasar las páginas de un folleto virtual de una tienda, o ver imágenes de promociones desde diferentes ángulos. “La idea es fundir el mundo digital y el físico”. Esto, combinado con altavoces direccionales permitirían dirigirse individualmente a las personas que se pararan delante del “sensitive wall”.

sensitivewall.jpg

  • La interfaz “multi-toque” ideada por Jeff Han, investigador del Instituto Courant de la Universidad de Nueva York, está basada en una gran pantalla táctil que puede detectar más de un movimiento a la vez. Esto hace posible el uso de las dos manos para seleccionar, por ejemplo, áreas de imágenes, rotarlas o ampliarlas y reducirlas. A la tecnología se la conoce como Perceptive Píxel.

perceptivepixel1.jpg

  • Otra versión de una pantalla multi-toque, desarrollada por Microsoft, muestra como la tecnología puede estar integrada en el hogar, oficina o tienda, en forma de mesa: la Microsoft Surface, una pantalla táctil horizontal sin teclado o ratón que permite manipular imágenes y documentos; y reconoce otros dispositivos como cámaras digitales o teléfonos móviles, cuando se sitúan encima, y pueden descargar imágenes de ellos automáticamente.

Está claro que parte de ese futuro está en las pantallas táctiles ya que hacen factible la informática en nuevos lugares, especialmente en los públicos, eliminando los teclados y también son muy atractivas para los dispositivos portátiles ya que los controles y botones solo aparecen en la pantalla cuando se necesitan y la ausencia de teclado deja espacio para una pantalla mayor.

Y en el contexto

Otra tendencia son los sistemas “context aware”, que esconden los objetos innecesarios y presentan las opciones más relevantes, dependiendo de lo que el usuario esté haciendo. Uno de los entornos donde puede ser muy útil esta idea es el de los automóviles y por varias razones: la posición del conductor en el automóvil es fija y de este modo el equipo de sensores necesarios para ofrece esta funcionalidad no introduciría ninguna molestia. Y por otro lado las aplicaciones que filtraran o que decidieran por nosotros se verían positivamente ya que podrían ser mecanismos adicionales de seguridad: por ejemplo hacer que el móvil pare de sonar cuando hay mucha lluvia o en un trayecto especialmente peligroso, por ejemplo.

En definitiva, el futuro pasa de nuevo por situar a las personas en primer plano, y no a la tecnología. Se trata de que los dispositivos, los sensores y el software se anticipen a las necesidades de los usuarios y tengan en cuenta su contexto al mismo tiempo que ellos pasan a un segundo plano. Según dice Greenfield el futuro vendrán marcado por:

“the emergence of a computing without computers, where information processing is almost imperceptible, but everywhere around us”

TR35

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Cada año Technology Review premia a los innovadores más destacados menores de 35 años. Con independencia de la importancia individual de las personas de la lista, sus áreas de interés son un buen reflejo de los campos más dinámicos en sus respectivas especialidades. En concreto, en el campo que nos ocupa, Infotech, serían:

  • Acceso barato y fácil a Internet
  • Robots adaptativos
  • StumbleUpon
  • Optimización de redes
  • Criptografía
  • Desarrollo de páginas web personales dinámicas
  • Hacer anticuado el software antivirus
  • Llamadas basadas en internet para teléfonos móviles
  • Lenguaje corporal en personajes animados por ordenador
  • Seguridad para la privacidad online
  • Herramientas sencillas y potentes para las economías en desarrollo
  • Micromáquinas que se autoensamblan
  • Ordenadores que ahorran energía
  • Social bookmarking
  • Control del caos en los láseres usados en telecomunicaciones
  • Enseñar a los ordenadores a leer mentes
  • Uso de “captchas” para digitalizar libros
  • “Círculo de amigos”: Facebook

La lista completa en: The TR35

CLR: vaciando la lista de referencias

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Periódico saneamiento de memoria. Una lista de artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido por falta de tiempo para comentarlos:

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