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Limpieza de buffer: una lista de alertas, noticias y artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido:

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La Cofa

Chesbrough y Von Hippel en el VIII BGC+i (I)

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Entre los días 22 y 23 de octubre se ha celebrado en Bilbao el VIII BGC+i (Business Global Conference) dedicado en esta edición a la Open Innovation. Pudimos asistir el primer día a dos estupendas conferencias de los profesores Chesbrough y Von Hippel, así como a la charla que mantuvieron más tarde con el público.
Henry Chesbrough, de la Universidad de Berkeley fue quien acuñó el término Open Innovation que ha popularizado a través de sus libros y conferencias, y del Center for Open Innovation que dirige.

Su conferencia sobre “Open Innovation and Open Business Models” hablaba de un nuevo modelo en el que la innovación deja de ser top-down y dirigirse desde el core de la empresa hacia el exterior, para ser sustituido una orientación más bottom-up, y dirigida desde el exterior hacia el core.

Hace 50 ó 100 años, las fuentes de innovación eran pocas: inventores (genios) e imitadores, y las grandes corporaciones. Incluso hasta bien entrado el siglo XX, la investigación aplicada propia del desarrollo tecnológico era vista como algo menor. Se trata de la “closed innovation”.

Por el contrario, hoy en día, el número de fuentes de la innovación es mayor, y su origen cada vez más heterogéneo. La globalización el acceso a Internet ha revolucionado este campo: la ubicuidad de acceso a Internet y la cantidad de contenidos hace tiempo que ha terminado con las limitaciones en el acceso a información técnica y científica actual.

La Open Innovation queda representada por ese “embudo” con agujeros y múltiples trayectorias. Un embudo que además apunta a varias dianas, representando nuestro mercado actual, el futuro y del terceros. Habló de “ideas boomerang” que siguen un proceso de spin off cuando una empresa no les ve cabida en su estrategia, y que tras un proceso de maduración y crecimiento vuelven de nuevo a la empresa que les vio nacer tras comprobar su rodaje en el mundo exterior.

En este esquema, el acceso a las ideas, a la innovación externa es un elemento fundamental, y hay muchos lugares en los que buscarlo:

  • Los centros académicos
  • Los usuarios, que tienen un papel cada más importante en la innovación
  • Collaborative Research Initiatives”: SRI, Frauhoffer, …
  • Tech Scouting, poniendo como ejemplo el trabajo de P&G con una estructura que puede resultar familiar: Scouts, IP, y los “innovation intermediaries” que promocionan iniciativas internas
  • Los “idea hunters”, y más adelante en otras presentaciones se habló de iniciativas para fomentar que los empleados fotografíen y reseñen todo cuando vean de interés para la empresa en sus viajes y ocio
  • Premios a la innovación, como los “X Prizes”
  • Internal Technology Fairs
  • Innovation Communities, con el mundo open source como ejemplo

La nueva innovación no estará sólo en la invención, si no que se moverá también en la comercialización, afectando al negocio. Puede venir de fuera, la puede hacer cualquiera, no sólo ingenieros. Se trata del “Open Business Model”.

Afirmó la superioridad del modelo de negocio sobre la tecnología, ya que permite sostener el desarrollo tecnológico y sacarle verdadero partido. De hecho, son muchas las innovaciones recientes lanzadas sobre tecnologías ya existentes. Este nuevo modelo tiene implicaciones en las relaciones con colaboradores, clientes, y empleados, sobre todo en cuanto al conocimiento y la preparación.

NetSpa genera una representación visual de patrones de ataque a redes de ordenadores

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El grupo Information Systems Technology del MIT Lincoln Laboratory organiza en esta semana dos eventos relacionados con las tecnologías de seguridad y visualización: RAID2008 (11th International Symposium on Recent Advances in Intrusion Detection) y VizSec2008 (5th International Workshop on Visualization for Cyber Security). Investigadores de este mismo centro, bajo la dirección de Richard Lippman, han desarrollado NetSPA (Network Security Planning Architecture).

NetSpa encuentra las vulnerabilidades más críticas combinando la información que proviene de los escaner y reglas de filtrado definidas, así como la estructura física de la red. El resultado del análisis es una representación gráfica de los patrones de ataque más probables y una lista de acciones recomendadas que los administradores de sistemas deberían realizar para prevenir los riesgos de ataque más críticos.

Aplicar esta tecnología a sistemas de red en tiempo real es un gran reto. De hecho, la versión original de NetSpa tenía una limitación de 17 ordenadores por red. Los investigadores están ahora optimizando su capacidad de proceso modificando el algoritmo de simulación.

Lincoln Laboratory tiene patentado (US7194769B2) el tipo de ataque “predictive attack graph” y ha solicitado la patente para otro tipo de ataque denominado “multiple prerequisite attack graph”. Además, un grupo de estudiantes del MIT ha elaborado un plan de negocio para explotar comercialmente esta tecnología bajo la marca de la recién creada empresa CyberAnalytix. Dicho plan de negocio ganó un premio de 10.000 dólares en la competición MIT $100K Entrepreneurship.

Comparativa de patentes Huawei vs. Cisco vs. Alcatel-Lucent en los últimos 5 años

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Huawei tiene un gran futuro como proveedor preferido de los operadores de telecomunicaciones, especialmente en lo que se refiere a la infraestructura para redes de banda ancha fijas o móviles 3G. No solo se puede deducir de las noticias de prensa sobre sus nuevos productos y contratos firmados, sino que también lo vemos al analizar las tendencias en registros de patentes cuando comparamos con otros suministradores tradicionales como Cisco y Alcatel-Lucent.

En el PASADO, los que dominaban el panorama tecnológico eran los fabricantes de centralitas como Alcatel-Lucent. Pero la aparición de las redes IP ha cambiado el panorama y aunque siguen registrando un elevado número de patentes, el gráfico muestra que se han mantenido más o menos en el mismo nivel aunque quizás con un ligero descenso en los últimos 5 años.

alcatel-lucentpatents.jpg

En el PRESENTE, en un mundo dominado por Internet, los protocolos TCP/IP y derivados, quienes dominan son los suministradores de routers, etc. En el gráfico de registros de patentes a nombre de Cisco se ve el espectacular crecimiento durante los últimos 5 años.

ciscopatents.jpg

En el FUTURO, los nuevos suministradores chinos dominarán las tecnologías. Por ejemplo, mira el gráfico de registros de patentes a nombre de Huawei en los últimos años y observa cómo no solo el número es mucho mayor sino que también el crecimiento (pendiente de la curva) es mucho más acelerado.

huaweipatents.jpg

En realidad, cualquier conclusión de este análisis es pura especulación, porque el número de patentes registradas no tiene por qué estar necesariamente ligado al dominio del mercado. Muchas patentes podrían ni siquiera llegar a convertirse en productos comerciales. Sin embargo, algo sí queda muy claro, Huawei está apostando por asegurarse el futuro con bastante más fuerza que otros.

Tokheim ha patentado un sistema con acceso a Internet para surtidores de gasolina

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200804281557.pngCada vez quedan menos gasolineras “full-service“, ahora la mayoría son “self-service“. Ya puestos a automatizar, en algunas estaciones de servicio Cepsa y Carrefour, incluso puedes pagar directamente con tarjeta de crédito en el terminal del surtidor. Así te ahorras algo de tiempo, porque no tienes que pasar a la tienda a pagar y además esos surtidores suelen tener menos cola. Estos surtidores con terminal de pago integrado disponen de unas pantallas de vídeo en las que suelen poner anuncios publicitarios mientras estas repostando. Tokheim, fabricante de dichos terminales, tiene registradas solicitadas dos patentes para dotar al sistema de nuevas capacidades de servicio mediante su conexión a Internet.

La patente nº US20080021788A1 describe un sistema para acceder a una página web cuya dirección estaría codificada en una tarjeta que se introduce en el lector del terminal de servicio (surtidor). Al introducir la tarjeta, se le mostraría en dicha página web las opciones de pago disponibles. Esta aplicación está pensada para que el usuario pueda realizar el pago de la transacción, utilizando una sola tarjeta, con cualquiera de los medios de pago que se hayan definido. La ventaja es que se pueden añadir o modificar los medios de pago directamente a través de la página web, no sería necesario llevar dinero en efectivo ni tarjetas de crédito/débito. Supongo que esta funcionalidad podrían añadirla a las tarjetas de los programas de fidelización de clientes que tienen algunas gasolineras (p.ej: Porque TU vuelves en Cepsa y Club Carrefour).
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La patente nº CA2417964C / WO2002065377A1 describe un sistema para acceder a una cuenta de correo electrónico, igualmente que en el caso anterior, cuya dirección estaría codificada en una tarjeta que se introduce en el lector del terminal de servicio (surtidor). La aplicación en este caso no me resulta tan atractiva, ¿quién necesita consultar el correo mientras echa gasolina? Además, me parece que eso aumentaría las colas de espera en el surtidor, que no es precisamente bueno para el negocio de las gasolineras.

Lo surtidores de gasolineras equipados con terminales multimedia conectados a Internet abren nuevas posibilidades de negocio. No todo vale, hay que estar pendiente de la manguera mientras estas repostando y tampoco es cuestión de hacer esperar a los demás. Pero tal vez veamos ofertas publicitarias más personalizadas en los vídeos del surtidor o podamos hacer una recarga rápida del móvil, comprobar el estado del tráfico en nuestra ruta, enviar mensajes cortos, actualizar y comprobar nuestro registro de consumo/mantenimiento del coche, etc.

Los inventores más productivos según el registro de patentes USPTO

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El que aparece en la foto anterior es Shunpei Yamazaki, un japonés de 65 años que tiene registradas a su nombre nada más y nada menos que 1.811 patentes. La lista completa de los “Masters of Invention” ha sido publicada en la revista Condé Nast Portfolio y la cifra total de patentes registradas por la U.S. Patent and Trademark Office (USPTO) asciende a asi 90.000, lo que representa un 50% más que hace una década.

El artículo analiza el perfil de los inventores y parece ser que los factores más determinantes son tener una mentalidad de ingeniero y trabajar en un entorno que anime a la experimentación sin miedo de cualquier idea por muy absurda que parezca. Por lo demás, debido probablemente a las carencias de los sistemas de patentes, se observa que la mayoría se refieren a pantallas, interfaces o chips.

Vía Boing-boing.

Telecom I+D (I)

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Estos días La Cofa (más bien parte de ella) está asistiendo a las XVII jornadas Telecom I+D, la principal conferencia técnica que sobre las tecnologías de la información y las comunicaciones se celebra en España. Este año se realiza en Valencia, en el Museo de las Ciencias Príncipe Felipe. Vamos a ir resumiendo lo visto y lo que más nos ha llamado la atención.

La sesión inaugural arranca con intervenciones del Presidente del Comité Organizador y Director de la Escuela de Telecomunicaciones de la UPV, del Secretario Autonómico de Administraciones Públicas, y finalmente del rector de la Universidad Politécnica de Valencia.

Dentro de los mensajes institucionales, quizá uno de los más interesantes es el de usar el Telecom I+D como una forma de “materializar” la industria de las telecomunicaciones ante la sociedad, ya que no cuenta con productos materiales (un puente, un coche) o una presencia (médicos, …) que se haga notar entre el público. De hecho, el cometido de las telecomunicaciones es transmitir el mensaje sin modificarlo, lo que contribuye a su “transparencia”.

En el Telecom I+D hay varios tipos de contribuciones: por un lado están los artículos científico-técnicos, que dan lugar a presentaciones, pósters y demostradores, y de entre los que selecciona al que recibe el premio del Telecom de ese año. También hay tutoriales a cargo de personas de prestigio; casos de éxito, para recoger experiencias de proyectos; y mesas redondas sobre temas de interés seleccionados por la organización.

Telecom I+D

Las jornadas arrancan con un tutorial: “El programa de Telecomunicaciones de la Agencia Europea del Espacio”, por José María Casas de la ESA. Muy didáctica y bien presentada, se centra en el programa MULTISPOT de la ESA. El programa de comunicaciones de la ESA es la rama más madura económicamente e implica numerosas actividades, más allá del lanzamiento de satélites (contenidos, terminales y servicios). Destaca el crecimiento de la difusión directa de radio por satélite, y el posible advenimiento de una telefonía por satélite competitiva con la de base terrestre.

Al hablar del acceso banda ancha por satélite, se destaca que hay un pequeño despegue, aún lejos de lo esperado hace unos años. La propuesta de la ESA es la tecnología multihaz, que permite una mejora en un factor de 50 en coste, potencia y eficiencia, frente al sistema actual basado en la difusión similar a la utilizada en TV. Se habla también de AMERHIS, un proyecto que permite hacer que el satélite opere como un switch, creando un nodo mallado.

La ESA además apoya el desarrollo de servicios, de terminales, y servicios institucionales (que van desde la telemedicina a la detección de incendios). Esto supone la financiación de proyectos y del desarrollo de nuevos servicios. Tienen un objetivo de llegar a los 200 a 300 Millones de euros al año.

 

 

 

La sesión continúa con una mesa redonda sobre “Propiedad Intelectual”

Dado lo amplio del tema, la mesa se centra sobre los temas menos espinosos de la propiedad industrial, y las patentes. Lo cierto es que a pesar del peso relativo en lo económico de España, otros indicadores como las patentes, muestran un escenario menos brillante y prometedor, y ese es el tema en el que se centra la mesa.

La Oficina Española de Patentes y Marcas se encarga de desmitificar las patentes como proceso lento, complejo y caro. Por ejemplo, en cuanto al proceso, existe un proceso acelerado que publica la patente en 12 meses, a la que apenas se acoge un 5% de los solicitantes. El coste es de unos 80 euros en presentación, y hasta 1.000 al final del proceso en patentes españolas. Aunque la vida máxima es de 20 años, por regla general, no superan los seis.

¿Por qué entonces se patenta tan poco? Se dice que las publicaciones van contra las patentes, aún cuando no todo lo publicable es patentable. El nivel de la Universidad es bueno y en publicaciones España está en el noveno puesto mundial, mientras que en patentes el panorama es desolador.

Otra posibilidad es que pocas patentes llegan al mercado, lo que reduce el incentivo para que las empresas generen nuevas patentes, ya que se tratan sobre todo de un mecanismo defensivo. Si una empresa no se ve amenazada, no patentará su producto, al contrario de lo que ocurre por ejemplo en Estados Unidos, donde la situación es la inversa: todo se patenta, todos patentan, y el número de pleitos es enorme.

Se dice que se presentan unas 3.000 patentes al año en España (2.000 concedidas), mientras que otras 20.000 son patentes extranjeras que se extienden para explotación en España. En cuanto al sector TIC, supone el 20% de las patentes presentadas en España.

Una conclusión que se menciona es que la falta de patentes puede acabar matando la I+D española por la falta de retornos económicos, y reducir la vida de los productos desarrollados.

Lo cierto es que el escenario descrito es deprimente, pero “hay esperanzas”.

 

 

La sesión de la mañana ha terminado con el primer caso de Éxito: Gestión Extremo a Extremo de Innovación Tecnológica. A cargo de Manuel Lorenzo de Ericsson España. Se presenta la experiencia sobre la gestión de la Innovación de esta empresa.

El proceso integrado para la gestión de la innovación se basa en cuatro ejes:

  • Modelo
  • I+D como actividad cercana a las UN locales
  • I+D no está dirigida necesariamente a la comercialización inmediata de productos
  • Trabajo con la Universidad, fuera de los grandes consorcios, con iniciativa de la universidad

De forma muy resumida, el proceso tiene tres etapas:

  • Vigilancia y Análisis
  • Generación de ideas: lo fundamental es el control y la taxonomía
  • Proyectos

Se trata de una presentación muy densa e interesante sobre el proceso de innovación, y un ejercicio de esa “open innovación” que defienden al compartir esta información con todos. Una de las mejores cosas que hemos visto hasta ahora en el Telecom I+D.

Japón el país más innovador del mundo

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De los muchos parámetros e indicadores que pueden usarse para medir el grado de innovación de un país, hay uno que sin ser completamente objetivo sí es fácilmente comparable: el número de patentes por población, en este caso por millón de habitantes:

Patentes por país

Como comentario, resaltar la enorme distancia entre los dos primeros (Japón, Corea) y los demás. El punto de corte de la media mundial, que aún quedando muy, muy por debajo del número uno, sólo deja unos pocos países por encima. Por último, el papel menos que discreto de España en la lista.

En la Web del World International Property Organization hay información más extensa sobre este tema.

Vía: The Economist, y Kirai

Pantallas transparentes también para coches

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Parece que el futuro está en las pantallas transparentes, al menos así lo piensan Johson Controls. Esta empresa americana dedicada al diseño de equipamiento para coches ha patentado un sistema de cuadro de instrumentos basado en pantallas transparentes.
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Imagina lo que sería si el propio parabrisas delantero del coche fuera una pantalla transparente donde se proyectara la información del navegador GPS. Sin duda, cada vez estamos más cerca de los ambientes inteligentes y la realidad aumentada.

Actualización: me dice Alonso que Microsoft tiene una patente relacionada con la presentación de información en el parabrisas del coche.

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Vía Wired.