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CLR XVIII

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Retomamos la costumbre de hacer un periódico saneamiento de memoria (aquel comando CLR -de clear- de los procesadores). Una lista de alertas, noticias y artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido:

La Cofa

Mainframes frente a Servidores abiertos

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Javier Chamorro y Luís Villarubia

A finales de los 90 el mainframe constituía un modelo propietario y ‘cerrado’ con un CAPEX alto y unos costes de O&M elevados que además implicaba una clara dependencia del suministrador. En el lado opuesto, surgieron las soluciones abiertas (Open Servers) con un CAPEX y OPEX inferior, una gestión más sencilla y barata, y sin dependencia de un suministrador concreto. Sin embargo, actualmente se percibe un cierto movimiento de IBM para impulsar el reposicionamiento del mainframe.

En los últimos tres años ha habido una seria mejoría en la relación coste/MIPS, consumo energético y apertura del mainframe. Este último punto posibilita la convivencia del mainframe con el mundo de los servers. No obstante, el mainframe todavía padece de puntos débiles frente a sus competidores, especialmente en cuanto a la dependencia de proveedor, la viabilidad de un ecosistema suficiente de partners tecnológicos en torno al mainframe (ISVs, …), y el alto coste/dificultad para encontrar profesionales en este entorno (con medias de edad de 55 años para programadores y administradores).Debido a esto, el mercado del mainframe sigue disminuyendo.

Hay comparativas que muestran que un sistema abierto permite un ahorro de un 70%, contemplando los costes de hw, sw, facilities, mantenimiento, personal, electricidad (alimentación y refrigeración) e incluso los costes de la migración de aplicaciones como SAP desde mainframe a entornos HP/Intel. El sistema abierto consume un 59% menos de energía y ocupa un 48% menos de espacio.

Otro factor que estaría afectando a las ventas de mainframe viene del hecho de que buena parte del crecimiento del mercado de servidores se está concentrando en las gamas de volume servers y midrange servers frente as los High-End servers como se ve en la siguiente figura:

Tendencias en ventas de sistemas

Esta tendencia viene de la mano del fuerte impacto que está teniendo en la reducción de costes la adopción de Linux y las tecnologías de virtualización y cloud computing en los servidores abiertos. Las predicciones a corto y medio plazo de los principales analistas de mercado parecen acentuar aún más este escenario.

Algunas referencias en la industria de estos movimientos son:

  • Google: más de 20.000 servidores Intel con Linux
  • eBay: “hundreds or thousands of volume servers. In essence, our infrastructure is already a form of grid
  • Facebook: “now running 10,000 volume servers, including 1,800 MySQL servers
  • La Caixa: Los terminales de las sucursales (~7000 sucursales) han sido pasados de Mainframe (propietario) a clientes virtualizados sobre Intel (VDI)
  • Unión Fenosa: ha migrado de mainframe a sistemas abiertos todos sus sistemas excepto la BBDD
  • Aena: El sistema de gestión de navegación aérea ha pasado a un sistema abierto virtualizado

El entorno actual parece favorable a los servidores abiertos aunque se experimenta un ligero intento por relanzar los mainframes y hacerlos convivir con los servidores abiertos. La nueva generación de mainframe está intentando luchar por romper las barreras aunque frente a un entorno abierto de colaboración para los Open Servers.

La virtualización, que fue una de las claves para el éxito del mainframe, cada vez más está dejando de ser una ventaja debido a que se está implantando en sistemas abiertos. La convergencia del mundo Internet con el mundo Telco tampoco favorece al mainframe.

eComm, lo más destacado

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Tras asistir a la conferencia eComm celebrada entre el 3 y el 5 de marzo en San Francisco, llega el momento de ordenar notas y tratar de entresacar lo más interesante de entre lo mucho visto.

eComm

eComm es un foro de discusión sobre las comunicaciones, especialmente las vocales. Su lema “Defining the Post-Telecom era” es quizá un tanto ambicioso, pero sí que se han podido ver propuestas muy interesantes para el negocio Telco: start ups, expertos del mundo académico y organizaciones de todo tipo han presentado nuevos productos, discutido sobre el futuro y presentado propuestas.

Si hubiera que hacer una lista de las tendencias y aspectos más relevantes, sería algo así:

  • Identidad. Se ha hablado de cambiar la identificación del usuario en el mundo de las comunicaciones y usarla para otras muchas cosas. No es estrictamente una idea nueva, si no una nueva perspectiva de aplicación.
  • Convergencia del mundo Telco y el PC-Internet, y aprender de las experiencias de estos mundos para aplicarla en el mundo Telco. Y como consecuencia de lo anterio, convergencia de voz y Web.
  • Profusión de nuevos dispositivos, y nuevos usos de sus usuarios. Sorprendió la gran cantidad de desarrollos para Android.
  • Servicios de telefonía basados en cloud computing.
  • La ubicuidad del término “open”.
  • Hay que destacar que la supuesta ventaja de Europa en el terreno de las comunicaciones móviles se puede esfumar, al menos con respecto a Estados Unidos donde hay:
    • Usos cada vez más sofisticados.
    • Numerosas empresas tanto start ups como más establecidas desarrollando servicios y aplicaciones.
    • Muchas propuestas de SO, plataformas, SDK, APIs, …
    • Servicios pioneros en integración de Voz, Web, servicios internet y localización.
    • Sólo la regulación y las peculiaridades del mercado norteamericano impiden un despegue mayor.

Más adelante entraremos a detallar alguna de las presentaciones más destacadas.

Hardware Open Source

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Con menos historia y difusión que el software open source o de código abierto, el hardware open source es una tendencia que se está consolidando en los dos últimos años y que en combinación con otras fuerzas como la fabricación y el llamado movimiento Make, puede acabar jugando un papel relevante en un futuro inmediato.
Los principios son similares a los del software open source: haciendo uso de alguna de las licencias para la publicación como LGPL, o GPL, los diseños del hardware quedan disponibles para ser modificados por la comunidad, o para construir dispositivos basados en ellos. En algunos casos hay verdaderos fabricantes que proporcionan dispositivos completos o componentes básicos para construirlos, en otros, la fabricación queda en manos de los usuarios finales, pero en todos, el software que controla el dispositivo está abierto y puede ser cargado y adaptado libremente.
La gama de diseños open source es muy amplia, pero nos centraremos únicamente en dispositivos electrónicos, y especialmente los que tienen capacidad de computación y comunicaciones. Dentro de ellos, podemos distinguir tres grandes grupos:

  • Dispositivos y componentes fabricados comercialmente, pero cuya función y comportamiento finales pueden ser modificados por los usuarios.
  • Dispositivos que se construyen completamente o gran medida por parte de sus propios usuarios.
  • Modificación de dispositivos comerciales.

La base teórica del hardware open source es similar a la de la teoría del long tail de Anderson: se trata de satisfacer necesidades muy específicas de una gran diversidad de usuarios, que los fabricantes tradicionales no pueden alcanzar debido a los procesos de estandarización y producción en masa.

Dispositivos comerciales
Aplica un modelo de negocio convencional de fabricación. La peculiaridad está en la disponibilidad pública de sus diseños y, sobre todo, en su modularidad y la capacidad de cambiar configuración y funcionamiento fácilmente. El catálogo crece poco a poco, si bien las referencias siguen siendo dos desde hace unos años.

Por un lado tenemos Bug Labs, que ofrece una línea de dispositivos sencillos que se ensamblan entre sí como un juego de construcción para convertirse en aparatos más sofisticados.

El producto está orientado inicialmente a diseñadores que pueden usar los componentes para desarrollar rápidamente sus ideas, si bien han atraído rápidamente la atención del público. Con componentes como sensores, pantalla, receptor GPS, móden 3G, cámara digital, teclado, … es posible crear dispositivos muy sofisticados y especializados. El fabricante ofrece un entorno de desarrollo del software de control junta a una serie de “plantillas” con funciones ya desarrolladas que los usuarios pueden instalar directamente o modificar.

Chumby es un dispositivo único, cuya modularidad reside en la capacidad de modificar su funcionamiento. Sobre una base Linux y con conectividad Wifi, los usuarios pueden utilizar alguno de los muchos módulos disponibles o crear alguno nuevo. Dado que el hardware es abierto, circulan diseños de “hacks” para mejorar las prestaciones del equipo.

Un tercer equipo de referencia es OpenMoko, un teléfono móvil open source, que consiste en realidad en dos desarrollos separados: por un lado la plataforma hardware en sí, con serios problemas de desarrollo, aunque finalmente este año ya hay disponibles dispositivos; y la plataforma software, basada en Linux, y que puede ser utilizada en otros teléfonos.

Dispositivos de usuario
Mucho más diverso y rico, aunque limitado en alcance, es el mundo de los dispositivos fabricados total o parcialmente por los usuarios finales. En este caso, los diseños están accesibles para que sean los usuarios finales quienes construyan el dispositivo.
La gama de diseños es muy amplia, desde máquinas-herramienta a generadores eólicos, desde robots a impresoras 3-D, o sensores conectados a Internet. Son muchas las Webs dedicadas a compartir estos diseños, además de hacks y soluciones caseras de modificación de dispositivos, siendo la más representativa Make, que ha contribuido decisivamente a la popularización del Arduino, un controlador universal en el que se basan muchos diseños.
La fabricación personal se ha visto ayudada por dos hechos: uno es la aparición de servicios de fabricación por encargo que reciben los diseños y especificaciones de los usuarios, para luego generar tiradas limitadas. El otro hecho es el progresivo abaratamiento de la impresión 3D, que está ahora a niveles de las primeras impresoras láser, y que cuenta incluso con diseños de impresoras 3D caseras. El siguiente paso será el intercambio de diseños físicos, y en el horizonte está la impresión de circuitería.

Modificación de dispositivos comerciales
De una enorme riqueza y variedad, es uno de las áreas de trabajo propias de la llamada open innovation (véase “Chesbrough y Von Hippel en el VIII BGC+i (I)“) ya que canaliza la creatividad de los usuarios hacia el diseño de nuevos productos y la mejora de los ya existentes.
Por lo general, los fabricantes no han reaccionado favorablemente a este tipo de iniciativas (con excepciones muy señaladas como Lego o Roomba) a pesar de ser muchas veces los principales beneficiarios. Existe todo un mundo de diseños y hacks que mejoran las prestaciones de productos comerciales, diseños que quedan a libre disposición del público para su aplicación y enriquecimiento.
Lo mejor es continuar en el artículo “Hacking e Innovación” donde se habla con mayor fundamento de esta tercera vía de crear nuevos dispositivos.

Europe@n Ecommerce Conference celebrada en Barcelona

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La conferencia, celebrada en Barcelona el día 21 de Octubre y organizada por AECEM, tenía como objetivo reunir a profesionales y expertos en un entorno de intercambio de ideas sobre Internet, negocios y visión estratégica.

La presencia de Chris Anderson, editor jefe de la revista Wired, y autor del libro “The Long Tail”, entre otras figuras de renombre mundial y emprendedores aportando diversos puntos de vista desde varias disciplinas (márketing, capital riesgo, desarrollo open source), sirvió como catalalizador e inspiración de una conferencia realmente interesante.

Por parte de Telefónica Móviles, Susana Rodríguez Urgel, Directora de Comercio Móvil y Canales Online, que ha desarrollado la campaña de lanzamiento del iPhone presentó entre otras cosas previsiones de negocio esperadas para “Internet Móvil”, diversas opciones de colaboración con empresas y emprendedores en la cadena de valor de Telefónica Móviles, así como algunos ejemplos de experiencias piloto de pago electrónico con tecnología NFC en O2 UK.

Una de las ponencias que mantuvo a la audiencia en plena atención fue la de Gustavo García Brusilovsky, CEO y fundador de BuyVip, un “club de ventas privado” online, que vende ropa de marca a precios descontados, en un nicho que le ha permitido llegar a 25 millones de facturación y tener presencia en España, Alemania e Italia.  No sólo las cifras y el modelo de negocio resultaron interesantes, también el relato de la trayectoria del CEO y sus intentos emprendedores que no prosperaron, y que pese a todo una y otra vez animó a los emprendedores a no desaprovechar la oportunidad, ni siquiera en el actual clima económico incierto.

Por supuesto, la presentación de Chris Anderson atrajo la mayor audiencia del día, que versaba sobre su próximo libro “Free. Why $0,00 is the future of business”, basados en una serie de artículos publicados en la revista Wired.  La tesis central del libro desarrolla lo que Anderson denomina “los cuatro tipos de gratis”, aportando ejemplos como el de la maquinilla de afeitar deseachable gratuita que se sostiene por la compra de las hojas de afeitar, pasando por el modelo de la televisión pública, hasta llegar a los modelos de “Freemium” y de ahí a la “Gift Economy”, en la que los bienes y servicios que son “demasiado baratos para medirlos” se dan gratis, pero sirven de canal para fidelización de clientes, marca y hacia otros servicios.

En el terreno del interoperabilidad, David Recordon, co-fundador de OpenID y CTO de plataformas abiertas en Six Apart, describió los avances y retos relacionados con crear un “login” único para servicios web de proveedores diversos.

Y en el terreno del desarrollo de software, David Heinemeier Hansson, el creador de Ruby on Rails, acercó a la audiencia a las herramientas que están en la trastienda de las aplicaciones web 2.0.

“Green software”: hasta un 85% del código podría ser reutilizado

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Crece la preocupación por el “green computing“, lo cual es bueno para el medioambiente. Los materiales con los que se fabrica el hardware son más “ecológicos” y la eficiencia energética se tiene muy en cuenta en los diseños de nuevos procesadores, pantallas y otros componentes. Pero me pregunto yo si nos preocupamos lo suficiente sobre la reutilización del código software.

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Giving jars a second life with newly-designed tops

El grupo de trabajo ESDS en la NASA investiga sobre “software reuse“. Según una encuesta realizada por ellos, hasta un 85% del código podría ser reutilizado. De ese porcentaje, se estima que el 65% es específico del dominio de la aplicación y el restante 10% sería totalmente genérico. Estas cifras son muy interesantes ya que indican el elevado potencial que existe para aumentar la productividad, siempre que se implanten buenas prácticas de reutilización del software.

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Deberíamos reflexionar más sobre las barreras que impiden la reutilización del software. Muy probablemente, una de las causas principales sea la falta de conocimiento sobre el código existente. Esto a su vez puede ser porque no hay herramientas que faciliten su “publicación” o porque no las hay que faciliten su “búsqueda”. En cualquiera de los dos casos, deberíamos aprender y aprovechar las herramientas de publicación y búsqueda de páginas web para desarrollar las herramientas necesarias que faciliten/simplifiquen la reutilización de código.

Aprovechando la experiencia de las comunidades para el desarrollo de “free and open-source code”, podrían implantarse en ellas las “buenas prácticas” que faciliten no solo el desarrollo de aplicaciones sino la reutilización del código generado.