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¿Y dice usted que esto de los femtos tiene futuro?

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Autor: Luis Miguel Campoy



Pues sí, parece que todavía queda mucha gente que se  pregunta por la viabilidad y las posibilidades de esta “nueva” tecnología de los femtonodos, como si fuera algo por descubrir.

Lo cierto es que, tal como se están comercializando, sí que quedan todavía numerosos campos de mejora.  Pero de lo que no cabe duda es de que no es una tecnología del futuro, sino más bien del presente, ya que según cuenta  informa telecom and media  actualmente hay instalados a nivel mundial más femtonodos  (más de 2.3 millones) que estaciones base macro (1.6 millones).

En  todo caso, el despliegue de femtos actual no está exento de algún que otro problema. Básicamente hay dos tipos de femtos, unos abiertos a todos los terminales de la operadora, y otros de grupo cerrado (denominados CSG), siendo estos últimos los usados típicamente en despliegues en clientes empresariales, en los que interesa garantizar el servicio del cliente por encima de otras consideraciones. Ambos tipos de femtos producen “agujeros” de cobertura no utilizable por la estación macro,  siendo en el caso de femtos CSG todavía más importante ese agujero de cobertura, porque los usuarios no pertenecientes al grupo no pueden acceder tampoco al femto. Estos problemas normalmente están siendo resueltos a base de sacrificar parte del espectro asignado a la operadora, para el uso exclusivo de este tipo de dispositivos, ya que la coordinación del uso de los recursos radio entre macros y femtos todavía está en debate dentro del 3GPP

Por tanto, urge implementar en la práctica las innovaciones necesarias para la coordinación de estaciones base y femtonodos, antes de que se produzca el inevitable desembarco masivo de estos dispositivos en las distintas redes móviles de los operadores .

CLR XXVI

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Limpieza de buffer. Una lista de alertas, noticias y artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido:

La Cofa

LTV, la visión a largo plazo de las telecomunicaciones

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Long Term View o LTV es un término que hace referencia al diseño de los escenarios que describan los futuros más plausibles para el mundo de las telecomunicaciones en un horizonte de diez años. Como ya hemos mencionado (ver “Un mirada a un futuro -no tan- lejano” o “Las predicciones de futuro, una justificación“) el cometido último de un Observatorio Tecnológico no es hacer previsiones de futuro, si no diseñar escenarios probables que ayuden a preparar una respuesta a los retos que planteen.

En el curso del trabajo de Observatorio hemos tenido ocasión de participar en conferencias y workshops que ayudan a  identificar las premisas sobre las que se construirán esos escenarios. En esta entrada vamos a resumir la visión que hemos extraido de los fabricantes de equipamiento en forma de una visión a largo plazo fijada en el horizonte 2020.

Se trata de un plazo que podemos considera largo, aunque el valor que se asigna a “corto”, “medio” o “largo plazo” es muy distinto dependiendo de la actividad de quien los maneje: para un fabricante de hardware, por ejemplo, su “corto plazo” puede ser de cinco años, que es el tiempo que precisan para poner en el mercado las tecnologías que ahora mismo están produciendo en sus laboratorios. Eso se debe a que con mucha frecuencia sus productos requieren de complejos procesos de industrialización y de infraestructuras de gran envergadura como fábricas específicas, lo que introduce un factor tiempo inusual en otras industrias. Por ello, para los fabricantes es vital contar con una visión a muy largo plazo si es que quieren poner en el mercado productos realmente innovadores y diferenciados.

En el mundo de los fabricantes hay de todo: desde visiones inspiradoras y holísticas, a otras mucho más convencionales y cortoplacistas. Una constante general es la falta de la anticipación de innovaciones disruptivas. Algo que no debería extrañar: los “cisnes negros”, por su propia naturaleza, son difíciles de anticipar; y quien los conoce retendrá su conocimiento mientras pueda desarrollar las posibles ventajas que de ellos se deriven.

El mundo en 2020

Estas son las condiciones de entorno en las que desarrollaría el mundo de las telecomunicaciones de 2020:

  • Aumento de población, pero singularmente de una población formada y con un nivel adquisitivo equivalente a la clase media occidental que procederá sobre todo de países emergentes como China, India o Brasil (hasta 1000 millones de personas). Sus hábitos futuros de consumo son desconocidos: no tienen porqué replicar los patrones de Occidente.
  • Crecimiento exponencial del tráfico, sobre todo del móvil. Los motivos son varios: aumento del número de personas y dispositivos conectados, dispositivos con mayor capacidad de proceso y visualización o servicios más exigentes. Dentro de este tráfico, el video ocuparía una proporción cada mayor (hasta un 90% en 2013).
  • Crecimientos globales en voz, que serían muy superiores a las estimaciones de crecimiento de ingresos, incluyendo los procedentes de los datos. Eso sitúa en un futuro no muy lejano un punto crítico en el que el coste de las redes superaría a los ingresos derivados de ellas.
  • La TV se moverá a Internet, y habrá una mayor demanda de los servicios relacionados con el video: desde el VoD, a la videoconferencia y la telepresencia, todo ello presionando la capacidad de las redes.
  • Crecimiento abrumador de las conexiones. Hay que retener dos cifras: 6B (millardos o miles de millones, o “billions”) de personas conectadas, y 50B de dispositivos conectados. M2M, Internet of Things, una explosión de sensores y captadores automáticos de información serían los responsables de este enorme crecimiento de elementos conectados a la red.

Las telecomunicaciones en 2020

Como hemos dicho, no se vislumbran novedades radicales o disruptivas. De hecho, los grandes cambios serían más de modelo (de negocio) que tecnológicos. Las soluciones tecnológicas deberán atender a tres grandes desafíos:

  • Cómo afrontar el crecimiento exponencial de tráfico previsto para los próximos años
  • Cómo reducir la complejidad de los sistemas actuales
  • Cómo generar ahorros y nuevos ingresos para una industria que ve cómo su curva de costes tiene una pendiente cada vez más acusada y que si nadie lo remedia cortará a la de los ingresos.

¿Cuáles serían las novedades tecnológicas que podemos esperar en el futuro? Podrían estar entre las de la siguiente lista:

  • Una red unica, simplificada, all-IP, para tratar fijo y móvil.
  • Redes todo óptico, extremo a extremo.
  • Dispersión de infraestructuras y acercamiento al usuario final: CDNs, clouds distribuidas, o datacenters se descentralizarían para acercar funciones como streaming de video o el procesado de determinadas aplicaciones.
  • Un movimiento hacia la simplicidad que implicaría la reducción de la gestión, o de los tipos de equipos actuales. Otra forma de simplificación es favorecer la concentración frente a la dispersión del punto anterior.
  • En radio, los límites físicos y teóricos (Shannon) están muy presentes, por lo que se vislumbran  soluciones generalmente compuestas de la combinación de varias técnicas usando todo tipo de puntos de acceso distribuidos.
  • Context-awareness y personalización. El contexto sería la próxima frontera y uno de los potenciales nuevos servicios que podrían ofrecer los operadores.
  • “Green” y la energía se materializarían como medidas para el ahorro de costes (los consumos energéticos en transporte serían cada vez más relevantes en el futuro).
  • Continuarán las mejoras relacionadas con la Ley de Moore (sus límites físicos se alcanzarían en torno a 2020).

Tiempos interesantes por delante, aunque el foco de la innovación se esté moviendo hacia otros frentes como la energía, la interacción con las personas o los materiales.

CLR XXIV

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La Cofa

La Cofa , Enero de 2010

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Resumen de las entradas en La Cofa para el mes de Enero de 2010.

Acaba el año y es un buen momento para mirar hacia atrás y revisar qué ha sido lo más destacado en el mundo de las tecnologías de la información y las comunicaciones. Hemos pedido a una serie de expertos de Telefónica I+D que nos den su opinión, y este es un resumen de lo que han destacado.

Como complemento a la entrada sobre lo más destacado de 2009, aquí tenemos parte de lo que los mismos expertos de Telefónica I+D han destacado para 2010:

En Enero de 2009, la AETIC (Asociación de Empresas de Electrónica, Tecnologías de la Información y Telecomunicaciones de España) elaboró un estudio a cerca de la influencia de las TIC en el desarrollo sostenible.

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Amazon acaba de anunciar su SDK (Software Development Kit) para su lector de libros digitales Kindle. El KDK (Kindle Development Kit), como así lo llaman, estará disponible el mes que viene.

CLR XXI

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La Cofa

La Revolución de los Medios

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Ahora que estamos inmersos en la polémica suscitada por el Anteproyecto de Ley de Economía Sostenible me he acordado de un vídeo que apareció en la red hace ya un tiempo y que no por ello ha perdido su valor, “Prometeus – The Media Revolution” (de Casaleggio Associati), que es simplemente fantástico. En él, imaginaron como Google terminará comprando Microsoft describiendo el futuro digital de los medios de comunicación actuales y una ficción de lo que podría ser la evolución de los “grandes” de Internet centrándose en algo realmente importante, “el flujo de información y contenidos”.

Muestra como llegados al año 2050 desaparecen los tradicionales medios y como las barreras artificiales creadas para controlar la información no sirven de nada. Aparece un nuevo concepto “el Prosumer“, el productor/consumidor de información aunque a día de hoy no es un concepto nuevo si que es interesante destacarlo.

Al igual que comenta Enrique Dans en esta entrada, hablando sobre el caso Napster, es necesario replantearse los modelos de negocio y como sacar provecho de esta revolución sin establecer barreras artificiales al progreso tecnológico.

Es necesario dar respuesta a un nuevo modelo en el que los consumidores están conectados, informados y buscan alternativas a modelos tradicionales que no satisfacen sus necesidades en esta revolución tecnológica en la que estamos inmersos. Y es que, como dice  Eric Von Hippel en el libro “Democratizing Innovation”, una buena parte de la innovación son los propios usuarios quienes la realizan y no los fabricantes, por tanto aprovechémoslo para crear nuevos servicios que, por si mismos, despierten el interés de los consumidores.

Aquí está el vídeo, tanto para los que no lo habéis visto todavía como para los que sí, merece la pena.

Como curiosidad el avatar es Philip K. Dick quien fue un maestro de la ciencia ficción que con sus novelas inspiro títulos cinematográficos como “Blade Runner”, “Desafío Total” “The minority report”, “Abre los ojos” y “El show de Truman” entre otros.

Una Oportunidad para PLEO: PDK

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Muchos ya conoceréis a Pleo, ese simpático dinosaurio que nació imitando la forma de un pequeño camarasaurio de una semana. En palabras de sus creadores Pleo es un robot autónomo diseñado para imitar la vida, es decir que piensa y actua de forma independiente tal y como lo hace un animal real. Después del cierre de su propietario, Ugobe, uno de los fabricantes del robot, el asiático Jetta Company Limited, se ha hecho con la propiedad intelectual del mismo y lo ha relanzado al mercado. Además como parte de esta nueva vida de Pleo se ha liberado su SDK, llamado PDK (Pleo Development Kit).

Pleo

Pleo tiene dos procesadores de 32 bits, una cámara, un transmisor de infrarrojos y distintos sensores: de contacto, de inclinación, sensores de suelo, sensores de presión, etc. Dispone también de altavoces delanteros y traseros así como un puerto USB y una ranura para tarjetas SD.

Pero el corazón de Pleo no es el hardware, Pleo es un robot domestico que “despierta emociones” y esto es gracias a su sistema operativo que permite a Pleo actuar con independencia y personalidad, y que evolucionará de acuerdo a su interacción con las personas y el entorno. Como hemos dicho, Pleo se mueve y se comporta de forma que provoca emociones. Pleo actúa con lenguaje corporal propio y representa una evolución en este tipo de robots para despertar las emociones, es consciente de su entorno y tiene comportamientos reconocibles que cambian con el tiempo.

La importancia de liberar el SDK

En varias ocasiones Pleo ha estado a punto de desaparecer. Aunque es un producto de bajo coste (para lo que puede ser un robot) ya que cuesta menos de 300€ y le gusta mucho al público (especialmente al infantil) no ha tenido la acogida esperada en el mercado, bien por su coste, que puede resultar caro, para un “juguete” o bien porque Pleo al final siempre “hace lo mismo” y una vez pasada la “emoción inicial de la compra” va perdiendo interés.

El principal problema (como se reconoce por parte de la empresa) que enfrentaron fue que la mayoría del público interesado en Pleo no podía pagar el precio inicial y la crisis apareció antes de lograr la masa crítica de fabricación que hubiera permitido reducir su coste.

Con la liberación de este SDK, desde mi punto de vista, el fabricante se mueve en una buena dirección dando una nueva oportunidad a un robot domestico que gusta pero que no terminó de “cuajar” en el mercado. Y es que,  para el fabricante la liberación del SDK supone una vía de innovación que permite evolucionar su producto e incorporar nuevas características en futuras versiones sin realizar grandes inversiones.

A continuación se puede ver un divertido vídeo que muestra un nuevo comportamiento de Pleo. Se trata de un baile que la comunidad de usuarios ha desarrollado utilizando este SDK.

Conclusiones:

Como hemos dicho en anteriores post, “El principio subyacente en todo esto es que la mayoría de los productos del mercado no satisfacen a los usuarios al 100%, siempre hay algo que echamos en falta y no suele existir el modelo “perfecto” en el mercado o bien a alguien se le ocurre un uso diferente para el que inicialmente fue diseñado, mejorandolo, proporcionándolo nuevas características”.

Y es esto lo que permite este SDK, que los llamados “Leading Users” (así los denomina Eric Von Hippel en su libro Democratizing Innovation) nos ayuden a mejorar nuestro producto permitiendo la creación de comunidades de usuarios que lo mejoren y así poder reducir costes de producción paulatinamente

Este no es el único caso en el mercado, existen otros como Roomba o Chumby que según sus creadores su modelo de negocio fue, desde el principio, pensado para ser hackeado: “The whole business model (for Chumby) was developed around a device that’s literally made to be hacked”.

En resumen, una buena elección la liberación de este PDK. Esperemos que tenga éxito y se demuestre, una vez más, el beneficio que supone a los fabricantes “abrir” sus dispositivos a los usuarios.

Referencias:

  1. Noticia Oficial
  2. PDK
  3. Wikipedia
  4. Hacking e Innovación
  5. DIY
  6. Engadget
  7. Eric Von Hippel

Telecom I+D 2009

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Hoy arranca una nueva edición de las jornadas Telecom I+D, que se celebran este año en Madrid, entre el 24 y el 26 de noviembre. Como en otras ocasiones estaremos presentes, y en algún caso vamos a tener una participación bastante relevante en las jornadas. El seguimiento que se haga se recogerá en Twitter, bajo el tag #telecomid_09.

El Telecom I+D es el principal evento del mundo de las telecomunicaciones en España, y reune contribuciones del mundo académico y de empresa. Se articula en torno a una densa agenda de ponencias y pósters y cuenta con una serie de tutoriales, casos de éxito y tutoriales que fomentan la participación de los asistentes.

Este año las jornadas se celebran con el lema “Innovando, creciendo, avanzando”, mandando un mensaje optimista frente a la crisis que afecta también, y mucho, a la innovación tecnológica.

Power Efficient Multicore for Embedded and General Purpose Computing

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El pasado mes de Abril Anant Agarwal investigador del MIT presentó en  la conferencia  Industrial Liaison Program lo que , desde su punto de vista, es la tendencia predominante en el campo de los microprocesadores.

Según Agarwal hace pocos años se produjo  de manera silenciosa una revolución en nuestros ordenadores , el paso de un solo núcleo a dos.  Y asegura que el futuro pasa por continuar y potenciar este cambio. De hecho , está convencido de que en los próximos 5-10 años pasaremos a tener máquinas de más de 1000 núcleos.

industry-multicore

El objetivo de esta estrategia es buscar el punto de mejor funcionamiento de las actuales tecnologias ( que por lo general suele encontrarse a frecuencias más bajas de las que usamos) y utilizar procesadores con una arquitectura escalable.  De este modo se puede reducir el consumo con un igual rendimiento de procesado.

multicore_opportunity_for_power_efficiency

La solución propuesta por Agarwal es utilizar una arquitectura llamada “Tiled” la cual permite que los procesadores multicore escalen sin problema. Simplemente se debe añadir un pequeño dispositivo en cada uno para distribuir los procesos. De este modo se puede controlar el consumo del procesador además de conseguir nucleos de diferentes potencias con una misma arquitectura.

tiled_multicore

Como resumen y predicción de Agarwal , probablemente en 2014 todos nuestros ordenadores de escritorio tendrán núcleos que funcionarán como máximo a frecuencias de 1Ghz pero tendrán muchos de ellos, según su estimación posiblemente cientos de ellos.