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Rastreadores de usuarios: jugar al gato y al ratón

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Autor: Carlos Plaza

El juego del gato y el ratón entre los rastreadores –cuyo objetivo es identificar usuarios constantemente cuando realizan acciones en la red-y  defensores de la privacidad –quienes luchan por un rastreo transparente, informado y consentido- ha escrito un nuevo capítulo esta semana.

Al principio, las cookies del navegador eran el mecanismo encargado de rastrear a los usuarios.

Cuando los usuarios fueron conscientes y los navegadores incluyeron controles más fáciles para establecer cuando aceptar o rechazar cookies, los rastreadores aprovecharon la opción de Flash technology para almacenar información local, y pasaron a Flash cookies-  las cuales no fueron eliminadas por las opciones del navegador.

Se crearon complementos para eliminar estas cookies y la idea se popularizó: conocidos medios de comunicación (ABC, ESPN, Fox , Hulu,  MTV, MySpace, NBC,  Walt Disney, Warner ) fueron llevados a juicio ya que sus páginas web hacían uso de rastreadores de terceros basados en Flash (en Junio llegaron a un acuerdo  afirmando que ya no utilizarían Flash Cookies.) Las compañías afirmaron que desconocían las actividades de los rastreadores, hecho que puede ser verídico en algunos casos.

Además, Adobe ha colaborado con los principales navegadores para introducir un mecanismo que borra la memoria local  del navegador; de modo que la eliminación de Flash cookies puede ser incorporada en los controles de privacidad de los navegadores.

Sin embargo los mecanismos para manejar un único identificador para un usuario van más allá de las Flash cookies, tal y como nos muestra la Evercookie

Así que el presente capitulo trata de uno de los mecanismos explicados en Evercookie: http Etags. Los Etags se diseñaron para comprobar si un recurso concreto o una URL ya están en un caché local (por ejemplo, una imagen con la versión más actualizada) de manera que se evita la petición y se ahorra tiempo y ancho de banda. Pero el Etag se puede utilizar para almacenar localmente un único identificador, burlando los ajustes de las cookies. Ashkan Soltani (quien ha colaborado con el periódico Wall Street en sus entradas acerca de Privacidad) explica en detalle cómo funciona.

De modo que encontramos los mismos modelos que en el escenario de las Flash Cookies: un rastreador que incluye una manera dudosa de rastrear a los usuarios, y medios de comunicación populares (Hulu, Spotify) que utilizan el rastreador. Lo vergonzoso es que una de las empresas implicadas es Hulu, el servicio de video en streaming de NBC y News Corporation, que también se vio afectada por la demanda de las cookies. Al menos esta vez han reaccionado rápidamente y tanto Hulu como el rastreador ( KissMetric) han eliminado la cookie Etag.

Probablemente continuaremos viendo nuevos capítulos de este juego: nuevos métodos de rastreo, mayor conciencia e indignación, desarrollo de los navegadores para frenar la amenaza…

CLR XXV

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Limpieza de buffer. Una lista de alertas, noticias y artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido:

La Cofa

Identidad aumentada

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No se trata de un servicio real, si no de un prototipo desarrollado por la empresa sueca TAT, especializada en la creación de interfaces de usuario móviles.

En su web es posible ver varios de los ejemplos que han desarrollado, aunque esta última prueba de concepto es especialmente inspiradora:

Aderezado con una nota de humor, se puede ver una combinación muy original de realidad aumentada con identidad enriquecida.

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Identidad digital y sus dimensiones (social y privada)

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Un apunte muy interesante sobre los medios sociales y la identidad digital y para ello baste una imagen de Chris Saad en la que representa las dos dimensiones de una persona, la interna y la externa, la social y la privada. Es cierto que nuestro comportamiento social hace que queramos expresaranos, compartir, conectarnos… pero también queremos mantener en privado una parcela de nuestra vida. ¿Y por qué no usar la red para todo?