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Una mirada a la evolución tecnológica que viene

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Una de las tareas de un Observatorio Tecnológico es convertir el ruido, la inundación de datos y noticias, en información son sentido: “distiling noise into sense“. La publicación periódica de nuestra propia lista de tendencias (“10 tendencias tecnológicas 2010-2013 de La Cofa“) es uno de los resultados de ese ejercicio. En esta entrada vamos a dar un paso hacia atrás, mostrando la etapa previa, y uno hacia adelante, moviendo el horizonte hacia 2015.

Así, que vamos a presentar una visión elaborada pero no completamente destilada de lo que medios especializados, analistas y expertos nos dicen, de lo que sería el horizonte tecnológico 2015. No es tan lejano en el tiempo como para que el grado de incertidumbre sea muy elevado, ni como para que las tendencias queden demasiado cercanas a la ciencia-ficción. Se trata, en resumen, del plazo aproximado en el que muchas tecnologías que ahora están en sus etapas preliminares de desarrollo pueden encontrarse cerca de su aparición en el mercado.

Condiciones de entorno

La tecnología no se desarrolla no forma aislada. Responde a las condiciones del entorno traducidas en demandas de sus potenciales usuarios. ¿Cuáles serán los principales condicionantes globales en 2013? Hemos identificado muchos, de los cuales destacamos éstos:

  • La futura evolución de la crisis global es uno de los condicionantes y generadores de incertidumbre más grandes que hay en el futuro inmediato. El perfil de recuperación (sí es que lo hay) y su forma, sea “L”, “U”, “V”, “W” o de raíz cuadrada, tienen una importancia determinante. Lo mismo ocurre con el alcance global o desigual de la crisis, si hay o no “desacoplamiento” entre economías regionales, etc.
  • Potencial crisis alimentaria, amagada ya en el periodo 2007-2008, cuando creció la población por encima de la producción de alimentos, y que puede manifestarse nuevamente con serias consecuencias.
  • Presión sobre las materias primas, muy condicionada por la crisis y la evolución de países como China. A la inminente escasez sobre algunas (platino, por ejemplo, muy importante para catalizadores), se suma una falta de inversiones que puede traducirse en una escasez relativa futura.
  • Desarrollo energético. Es uno de los focos donde se concentra la inversión tecnológica pero donde no se esperan avances espectaculares inminentes. La recuperación económica produciría escasez y alza de precios.
  • Impacto de nuevas pandemias. El historial reciente es bastante inquietante: SARS (2002), 2004 (H5N1), y 2009 (H1N1). Aunque el potencial de la última parece haber sido menor del inicialmente estimado, nada impide que puedan aparecer en el futuro nuevas enfermedades con similares tasas de propagación y mayor virulencia, afectando a la economía, el transporte, el comercio o las comunicaciones.
  • Posible máximo del ciclo solar en 2013, aunque se prevé más débil que los registrados hasta ahora, lo que supondría una amenaza menor para las comunicaciones, especialmente las basadas en satélites.

Macrotendencias

La principal, y más mencionada en las distintas fuentes es la combinación de:

Cloud + Movilidad + BA ubicua

Veremos un cambio los paradigmas de comunicaciones, que ahora mismo se están definiendo y experimentando, pero que en 2015 estarán en el mercado. Por ejemplo, la prevalencia de las comunicaciones “1 a 1” (por ejemplo, el teléfono), o “1 a muchos” (de la TV) dejará paso a una gran cantidad de combinaciones inspiradas en las redes sociales que ahora conocemos pero aplicadas a las comunicaciones convencionales. También se harán más habituales los entornos cooperativos.

Otras grandes tendencias (tanto tecnológicas, como apoyadas o con consecuencias en la tecnología) serán:

  • Always on”. La disponibilidad continua, las comunicaciones ubicuas sobre distintos medios.
  • La convergencia de mundo digital y virtual (siguiendo el ejemplo actual de películas donde lo real y lo digital se mezcla hasta hacerse indistinguible).
  • En Ciencia, el empuje del concepto NBIC: nano (Nanotecnología), bio (Biotecnología), info (TIC), y cogno (Neurociencias), que concentra la mayor parte de la atención y las inversiones.
  • Hibridación, aplicada sobre todo de ámbitos:
    • Entre realidad y virtualidad.
    • De web y voz.
    • Local y cloud, rompiendo con el paradigma del procesado local y centralizado, diluyendo los límites entre ambos.
    • Remember everything”, pasos decididos hacia adquirir la capacidad de grabar y almacenar una parte significativa de nuestras vidas.
    • Nunca más perdido”, la geolocalización universal para todos.
    • Spectrum revolution: múltiples medios de conexión en cada dispositivo. Los teléfonos cada vez serán más sistemas integrados de comunicaciones y computación.
    • En empresas, mayor relevancia al “User centric + open” sobre “Organization centric + corporate”, y el paso del modelo “product focused” a “service focused”.
    • DIY, los usuarios esperan adquirir plataformas y no productos, y contarán ganar la capacidad de modificar o enriquecer sus funcionalidades.
    • Now & fast, demanda creciente de los usuarios que se traduce en ofrecer inmediatez y reducción de tiempos en la atención a los clientes, en la disponibilidad de productos, en la difusión de tendencias y modas, en todas las fases de la relación comercial.
    • Mayor poder para los consumidores, que cada vez cuentan con más herramientas para presionar a las empresas, desde la información a las redes sociales.
    • Glocal, las fronteras entre lo cercano y lo lejano se difuminan, las distancias desaparecen, y el mundo se percibe como un continuo sin fronteras ni limitaciones.
    • Aumentar las capacidades humanas, tanto físicas como cognitivas, es una tendencia con una gran fuerza. Tras avanzar en la reparación (medicina) y la conservación (estética y brain fitness) el paso lógico es la mejora de lo que la naturaleza ofrece.
    • Tecnologías basadas en la inteligencia social y emocional. La identificación de emociones y su gestión es una línea de trabajo muy desarrollada que facilitará una relación más natural entre personas y tecnologías.

También tenemos condiciones de entorno no tecnológicas, como puede ser el perfil demográfico (en España, por ejemplo, se esperará un leve crecimiento natural, por primera vez en varios años) que se caracteriza, sobre todo, por un progresivo envejecimiento en las sociedades más desarrolladas económicamente y la multiplicación de la presión migratoria.

Principales tendencias tecnológicas

Sólo una breve pincelada, con los temas más mencionados por las distintas fuentes:

  • Movilidad
    • Diversidad, sofisticación y complejidad: más smartphones, que acabarían siendo EL ordenador personal, mientras que en el otro extremo habrá también dispositivos más simples y baratos, de “usar y tirar”.
    • En cuanto a pantallas, tecnologías OLED, eInk, así como pantallas flexibles y transparentes.
    • Dispositivos táctiles y de lectura: tablets, y libros electrónicos tendrán un fuerte impacto. Está por ver si prevalecerá unos u otros, ambos o una forma híbrida.
    • Evolución de los móviles hacia un “modelo PC”. También existe la posibilidad de que los próximos móviles puedan ser “terminales tontos” apoyados en la virtualización del propio dispositivo
    • Hay expectativas de la aparición y difusión del modelo P2P entre dispositivos móviles y de las redes MANET.
    • Inclusión de servicios en red, acceso a servicios en nube, y disponibilidad de aplicaciones sofisticadas con el móvil como pantalla.
    • Auge de las llamadas Mobile economics.
    • Difusión del uso de las Smart SIMs.
  • Cloud, al menos desde la perspectiva actual, seguirá siendo un tema estrella. Podría evolucionar hacia la constitución de una nueva infraestructura (agua, transporte, electricidad, comunicaciones, computación, …).
    • El cloud del futuro sería especializado, transparente, híbrido y más a la estandarización que ahora.
    • A partir de 2013 habrá entrado en una fase de productividad, con SaaS y PaaS como modalidades más destacadas.
    • Habrá que seguir muy de cerca el modelo client+cloud de Microsoft.
  • Contexto. Hacia una generalización de la identificación y uso. Habrá mejoras incrementales en modelado e identificación del contexto.
    • Reality mining avanzado y encuadrado en tecnologías convencionales
    • LBS (location-based services) ubicuo
    • Personalización: se potenciará el uso de los datos. Tendencia futura hacia el group targetting (no sólo de individuos).
    • La información de los usuarios será aún más un activo valioso y con gran potencial.
  • Energía. Recibirá una fuerte atención social, sobre todo ahora que las líneas aéreas se han comprometido con una futura reducción de sus emisiones de CO2. Previsible presión económica, social y regulatoria hacia unas TIC eficientes energéticamente eficientes.
    • Habrá mejoras en capacidad y tiempos de carga en dispositivos móviles que facilitarán la conectividad y proceso continuo (always connected & on). Se contará con nuevos medios de captación (piezoelectricidad, ambiente, solar).
    • Se esperan avances sustanciales en el Wireless Power, aunque para dispositivos y en entornos reducidos.
  • Virtualización. Mucha atención en el streaming de aplicaciones
    • En el lado de los contenidos se espera una multiplicación de las necesidades de almacenamiento que los llevarán a la red en el hogar, empresas, y desde dispositivos móviles. Todo ello de forma transparente para discos completos o contenidos seleccionados.
    • Mucha atención sobre los escritorios virtuales para empresas, y al streaming de todo tipo de aplicaciones para particulares y empresas, especialmente en movilidad, y del tipo Web Office.
    • Juegos en streaming para móvil y hogar.
    • Todo ello inducirá una demanda de mayor simetría en la subida y bajada en Banda Ancha, así como de menor latencia.
  • Gestión remota. Motivada por la creciente complejidad y potenciada por varias tendencias: el modelo navegador como PC, y la virtualización de escritorio y el streaming de aplicaciones.
    • Se dividirá entre componentes locales y en la nube  (virtual appliances in cloud).
  • Gestión de la atención, será un concepto cada vez más importante si bien aún queda un enorme desarrollo por delante.
    • Se volverá crítica aunque será transparente, y tendrá una fuerte dependencia de contexto.
    • Se espera que los ingresos derivados de la atención superarán a los de venta en contenidos.

Una nota a pie de página: como se ve, lo que aquí se recoge se corresponde con una visión evolutiva y progresiva desde la situación actual. No hay “cisnes negros”, cambios inesperados y disruptivos que por su propia naturaleza son imprevisibles, pero que con gran probabilidad aparecerán en estos próximos años.

10 tendencias tecnológicas 2010-2013 de La Cofa

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Al igual que el año pasado, publicamos nuestra propia lista revisada de tenencias a medio plazo. Mantenemos el horizonte 2013, porque es el que resulta más coherente con el trabajo de prospectiva que hemos estado realizando. Con este horizonte temporal, hemos identificado las 10 tendencias tecnológicas más importantes en el conjunto de la industria de la información y las comunicaciones (TIC):

  • El Cloud (o nubes de computación) que aspira a convertirse en infraestructura básica sobre la que se ejecutan las aplicaciones informáticas aprovechando la disponibilidad de comunicación y el abaratamiento de los componentes electrónicos.
  • Banda ancha ubicua, o el movimiento global hacia la disponibilidad universal y ubicua de acceso a redes de datos, lo que incluye tanto acceso radio, como fibra o la extensión de las capacidades del cobre.
  • Digi-Real o la mezcla de los mundos real y virtual, en ambos sentidos, tanto enriqueciendo el mundo real con información añadida como introduciendo información del mundo real en espacios virtuales.
  • Nuevas Comunicaciones, que suponen la incorporación de paradigmas propios de las redes sociales a las comunicaciones vocales, introduciéndolas en Internet y desligándolas de su tradicional soporte físico.
  • El contexto, entendido como la utilización de la información que rodea al individuo como punto de partida para modificar la forma en la que se ofrece un servicio. Tanto la identificación del contexto personal, como la explotación de esa información, tienen una gran proyección.
  • PCD, o Portable Connected Devices, que recoje el esfuerzo por definir nuevos dispositivos conectados que llenen el hueco entre PCs y smatphones: PDAs, TabletPC, MIDs, “pads”, eBooks, dispositivos especializados, y otros de difícil clasificación.
  • Virtualización, que permite usar dispositivos simples como soporte de aplicaciones complejas. Se refiere a la disponibilidad de tecnologías capaces de ofrecer virtualización de aplicaciones, entornos, y equipos, lo que permitirá acceder a una amplísima gama de servicios sin obligar al usuario a contar con múltiples dispositivos que requieren sustitución y actualización.
  • Los interfaces multisensoriales, que utilizan al máximo nuestros sentidos para mejorar la forma en la que interactuamos con las máquinas y que se basan en el uso de la voz, los gestos, el tacto, la vista, la mente o la expresión de emociones.
  • La energía, que está recibiendo buena parte de los esfuerzos dedicados a la I+D. Es un campo muy amplio que incluye la identificación de nuevas fuentes, la optimización de las existentes, la reducción de emisiones, o el aumento de autonomía en dispositivos electrónicos, entre otros.
  • IoT (Internet of Things) y M2M (comunicaciones Machine to Machine) que buscan aportar a los objetos capacidad de comunicarse con el mundo que le rodea e intercambiar información entre ellos y con el entorno.

CLR XXIII

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Limpieza de buffer: una lista de alertas, noticias y artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido:

La Cofa

El proyecto BeyWatch, galardonado con el ICT4EE 2010 Award

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El proyecto BeyWatch, liderado por Telefónica I+D, ha sido galardonado con el premio al mejor proyecto europeo subvencionado por la Comisión Europea (7º Programa Marco), en el área de TICs para Eficiencia Energética. Pierre Plaza, jefe de la división Hogar del futuro y líder del proyecto, recogió el premio en Bruselas el pasado 23 de Febrero, durante el evento ICT4EE 2010.

En ese acto se dieron cita representantes de proyectos, empresas privadas y organismos públicos, todos ellos relacionados con los campos de la eficiencia energética, “smart grids”, hogar digital, energías renovables y muchas tecnologías de base, diseñadas para obtener un mejor rendimiento energético.

El objetivo fundamental del proyecto Beywatch, que se ha desarrollado en los centros de Madrid y Boecillo, es crear una solución innovadora para la gestión energética, centrada en el usuario, cuyas metas principales son el desarrollo medioambiental sostenible y la eficiencia energética.

BeyWatch: Áreas de innovación y objetivos

Áreas de innovación y objetivos

Se trata de conseguir viviendas capaces de monitorizar y controlar su consumo de energía, con electrodomésticos que consuman mucho menos y con un sistema conectado de autogeneración de energías renovables.  Todo ello, a partir del desarrollo de un sistema de generación, monitorización, optimización y gestión energética del hogar.

Captura de la animación introductoria a BeyWatch disponible en www.beywatch.eu

Captura de la animación introductoria a BeyWatch disponible en www.beywatch.eu

El proyecto incluye también la recogida de información de múltiples viviendas, para proporcionarla después a las compañías eléctricas y a los usuarios. Así, las eléctricas podrían planificar mejor sus redes de suministro para prever picos de consumo y los usuarios podrían obtener contratos de suministro más ventajosos.

El propósito final sería motivar al ciudadano de manera no intrusiva, ofreciéndole incentivos económicos que le impulsen a realizar un cambio gradual en sus patrones de consumo diarios, de modo que la curva de demanda energética sea menos intensa en determinados momentos y, de esa forma, el desaprovechamiento energético sea cada vez menor.

El consorcio que ha participado en Beywatch consta de 8 socios, provenientes de 6 países de la Unión Europea. Los detalles del proyecto pueden consultarse en el siguiente enlace:

www.beywatch.eu

La Cofa , Noviembre de 2009

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Resumen de las entradas en La Cofa para el mes de Noviembre de 2009.

Siempre que se habla del futuro de internet, una cosa sale a relucir: más velocidad. Aunque con el ADSL ya vemos ofertas de 20 Mbits por segundo, cuando tengamos fibra, todo será más rápido. Pero, ¿qué harías tú con 30 Mbits por segundo de bajada?

El blog técnico Noupe en su artículo  “The Future Of The Web: Where Will We Be In Five Years?“,  enumera 15 predicciones concretas sobre la Web de 2015.

Retomamos la costumbre de hacer un periódico saneamiento de memoria (aquel comando CLR -de clear- de los procesadores). Una lista de alertas, noticias y artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido.

En los últimos años, las empresas (sobre todo las de un tamaño relevante) empiezan a valorar cada vez con más interés el espíritu emprendedor como elemento positivo en sus empleados.

El Telecom I+D es el principal evento del mundo de las telecomunicaciones en España, y reune contribuciones del mundo académico y de empresa. Se articula en torno a una densa agenda de ponencias y pósters y cuenta con una serie de tutoriales, casos de éxito y tutoriales que fomentan la participación de los asistentes.

Energía del futuro

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Una breve introducción a los dispositivos y tecnologías que nos proporcionarán la energía que nuestros gadgets usarán en el futuro. Este repaso abarca desde la gestión del consumo de energía, los modos de carga de las baterias así como nuevas tecnologías.

Dispositivos y tecnologías:

Baterias de Combustible : Es una gran alternativa para el futuro ya que este tipo de baterías suelen usar Hidrógeno para conseguir la energía aunque las nuevas micro baterías de combustible utilizan metanol y líquidos ricos en hidrógeno. Su mayor problema es el tamaño del dispositivo necesario para convertir le Hidrógeno en energía eléctrica lo cual se convierte en un gran inconveniente cuando se pretende alimentar pequeños componentes electrónicos como reproductores mp3 o mids.toshiba_fuel_cell

Energy Harvesting (Recolección de enegía) :  La recolección de energía está tomando gran importancia en el presente ya que el futuro tiende a estar repleto de sensores y estos han de ser alimentados con pequeñas pero continuas cantidades de energía. Estas son las características de los recolectores de enegía que mediante antenas u osciladores absorben las vibraciones de los edificios en los que se encuentran o los campos electromagnéticos que existen en torno a ellos.

Thin-Film Printed Batteries ( Baterias extrafinas) : Las principales características de este tipo de baterias son su reducido perfil, lo cual las hace idóneas o imprescindibles para determinado tipo de aplicaciones. El bajo coste en su fabricación es la característica que convierte a las baterias impresas en las indicadas para Gadgets de bajo consumo y dimensiones muy reducidas. El futuro de esta tecnología se enfoca a no sólo hacer superficies que acumulen energía si no que también la recolecten mediante micropaneles solares.printed-batteries-inside

Gestión de la energía

El principal objetivo es crear sistemas operativos para pequeños dispositivos que administren mejor el uso de la energía haciendo más eficiente las actuales tecnologías de almacenado. La otra tendencia que más importancia está tomando en los últimos años son los procesadores de bajo consumo como  pueden ser los Intel Atom o los Nvidia Ion, estos últimos incluso con chip de aceleración gráfica incluidos. De este modo se está consiguiendo procesadores de mayores prestaciones con un tamaño muy reducido (idoneo para terminales móviles) y con un muy bajo consumo energético.

Transmisión inalámbrica de energía
Para este método de carga esencialmente se barajan dos modos con los que recargar los dispositivos . El primero se basa en superficies , similares a bandejas, dónde los usuarios deben colocar sus gadgets y estos se recargarán mediante una radiación de baja potencia. Por otro lado , se considera la posibilidad de usar los enchufes como puntos desde donde se emita la radiación a toda la casa, el inconveniente de esta alternativa es la gran cantidad de energía desperdiciada.wireless-power-3

Power Efficient Multicore for Embedded and General Purpose Computing

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El pasado mes de Abril Anant Agarwal investigador del MIT presentó en  la conferencia  Industrial Liaison Program lo que , desde su punto de vista, es la tendencia predominante en el campo de los microprocesadores.

Según Agarwal hace pocos años se produjo  de manera silenciosa una revolución en nuestros ordenadores , el paso de un solo núcleo a dos.  Y asegura que el futuro pasa por continuar y potenciar este cambio. De hecho , está convencido de que en los próximos 5-10 años pasaremos a tener máquinas de más de 1000 núcleos.

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El objetivo de esta estrategia es buscar el punto de mejor funcionamiento de las actuales tecnologias ( que por lo general suele encontrarse a frecuencias más bajas de las que usamos) y utilizar procesadores con una arquitectura escalable.  De este modo se puede reducir el consumo con un igual rendimiento de procesado.

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La solución propuesta por Agarwal es utilizar una arquitectura llamada “Tiled” la cual permite que los procesadores multicore escalen sin problema. Simplemente se debe añadir un pequeño dispositivo en cada uno para distribuir los procesos. De este modo se puede controlar el consumo del procesador además de conseguir nucleos de diferentes potencias con una misma arquitectura.

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Como resumen y predicción de Agarwal , probablemente en 2014 todos nuestros ordenadores de escritorio tendrán núcleos que funcionarán como máximo a frecuencias de 1Ghz pero tendrán muchos de ellos, según su estimación posiblemente cientos de ellos.

Research@Intel Day 2009

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El pasado 18 de Junio se celebró en Silicon Valley el Research@Intel Day 2009 una exposición en la que Intel mostró más de 45 proyectos de investigación en los que estan trabajando. Entre los proyectos más destacados se encontraban los relacionados con la eco-tecnología, los gráficos y el futuro de la movilidad.
Algunos de los video estan disponibles, pero la mejor opción fue seguirlo mediante Streaming en directo.

Proyectos destacados :

Nanotubos de carbono para Chips en el futuro?

Los investigadores Irlandeses de Intel como parte del CARBonCHIP consortium, estan investigando cómo aprovechar la tecnología de los nanotubos de carbono para crear los chips del futuro.  Estos materiales tienen unas características muy especiales, como puede ser una muy baja resistencia eléctrica así como una gran capacidad de conducción. El mayor problema de estos materiales es la gran complejidad para su creación lo cual hace que , por ahora, no sea viable su comercialización.

Lenguaje de programación determinístico paralelo para un mundo Multi-Core:

Es una idea común a todos los desarrolladores de procesadores el que en el futuro estos no escalarán incrementando la frecuencia de procesado si no aumentando el número de núcleos de los procesadores. Para obtener un mejor rendimiento de estos futuros procesadores Intel está desarrollando nuevos lenguajes que utilicen todo el potencial que esta nueva arquitectura posee. Este nuevo lenguaje en paralelo tiene dos características principales , la ejecución determinista y el uso de librerias de alto rendimiento.

Plataforma mundial virtual Open-Source :

Intel está trabajando para ofrecer una plataforma  con la que poder desarrollar un mundo virtual Open-Source como es OpenSim. Para ello está creando herramientas con las que cualquiera podría crear un entorno virtual de alta calidad. Intel está ayudando a abrir estas nuevas tecnologías a usuarios individuales así como a universidades y compañias que estan interesadas en crear el mundo en 3-D del internet del mañana.

Intel: Clone Cloud

Esta propuesta consiste ,esencialmente , en crear una “nube” para el procesado de las aplicaciones más pesadas que utilizan los teléfonos móviles.  Se basa en clonar los datos que contiene el terminal móvil en un repositorio en la nube, de este modo cuando se necesitan hacer operaciones complicadas con estos datos no se realizan en el terminal, si no que este manda la orden a la nube.  En la nube se ejecutan los procesos pesados  (como por ejemplo el tratamiento de imágenes) y se almacena el resultado, el cual luego se presenta en el terminal móvil.clonecloud-overview

Obteniendo energia del aire :

Investigadores del laboratorio de Intel en Seattle han desarrollado WARP (Wireless Ambient Radio Power). Esta tecnología recolecta energia de las transmisiones de televisión  que generalmente se pierden en la atmósfera. A una distancia de 4.1 kilómetros los investigadores consiguieron 60uW, una cantidad muy pequeña, pero suficiente para alimentar equipos electrónicos de muy bajo consumo como pueden ser sensores.

TODOS LOS PROYECTOS

Predicciones del Club Churchill en 2009

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El club Churchill es un foro tecnológico y de negocios establecido en Silicon Valley que anualmente celebra una cena en la que una serie de miembros muy destacados del mundo de la tecnología y el VC toman la palabra para exponer su visión de las tendencias más destacadas en el futuro de Internet, las comunicaciones y la empresa. Es una fuente de pronósticos y predicciones de primer orden. Este año, además, se ha producido una votación entre los asistentes sobre las distintas tendencias presentadas para completar su “top ten”.

Este año el foco ha estado en la energía, su gestión y sus nuevas formas. Otros campos tecnológicos destacados serían los relacionados con información y datos. Si la enumeramos, las más destacadas este año han sido:

  • El papel de la información no estructurada en la formación de los nuevos líderes de la información. Este tipo de datos crecerá enormemente en los próximos cinco años, hasta suponer el 80% del total.
  • La banda ancha inalámbrica será uno de los pocos sectores TIC que reciban inversiones. Algo por lo general ya reconocido con anterioridad. Por otro lado se dijo que el consumo de bienes digitales sobre dispositivos móviles será el área principal de desarrollo en los próximos años, lo que supone un gran desarrollo de aplicaciones (incluyendo las de pago, sobre todo las gratuitas), y declarando que los operadores podrían ser los que actuaran como barrera a este movimiento.
  • La generación de los “millennials” está aquí. Se trata de una generación a nivel global que no pueden recordar lo que era no estar “online”. Este hecho significaría un nueva visión y un impulso a la innovación por parte de quienes nacieron con la Web (que en 2009 cumple 20 años).
  • El triunfo de la web distribuida, como el “poder agregado de todos nosotros”. La multitud acabará controlando buena parte de los contenidos y servicios que atraen el interés del público, y eso es especialmente importante en un momento en el que se dedica de media más tiempo a las redes sociales que al correo electrónico.
  • Los temas relacionados con energía serían:
    • “Maintech” y no “cleantech”, propuesto por Khosla, lo que le da un valor especial. Se trata de poner menos el foco en tecnologías “verdes” ya que aún son una parte muy pequeña del mercado, y más en la eficiencia de las convencionales.
    • Relacionada con la anterior es la idea de la gestión eficiente de la energía serán áreas donde se pondrá el foco de la inversión.
    • Las baterías avanzadas serán el área de inversión en energías más popular en los próximos dos años.
  • Otros temas serían que el desarrollo hardware de este año está en las pantallas, o el desarrollo del B2B de la mano de los servicios de salud, o que la salud de los medios de comunicación no es tan mala, aunque sí la de los formatos más tradicionales (periodistas, pero menos periódicos).

El año pasado, en la selección final, pudimos destacar éstas:

  • El teléfono móvil como elemento central de la computación personal. La concentración de capacidades y funcionalidades en los teléfonos (incluyendo la próxima inclusión de proyectores), el acceso a líneas de banda ancha, junto a la mejora en los interfaces, hacen presagiar que estos dispositivos continúen ganando relevancia entre los usuarios finales. La tendencia marcada en Asia se puede acabar propagando a todo el mundo, los smart phones serían el dispositivo del futuro.
  • La Internet implícita pasará a un primer plano. Hasta ahora los rastros que dejamos en distintos sitios web como huellas de nuestra actividad (búsquedas, compras, alquilar un coche, contratar un viaje, suscribirse a una revista) han tenido una existencia inconexa y silenciosa. Sin embargo buena parte de los invitados en el evento vieron que una tendencia clave para el futuro iba a ser el surgimiento de esa Internet, lo que conlleva nuevos modelos y oportunidades de negocio, a pesar de las dudas sobre la privacidad.
  • Técnicas de diseño evolutivo. Los problemas que afrontamos son cada vez más complejos como para obtener una solución convencional. El uso de algoritmos evolutivos y otras técnicas basadas en la selección natural irá ganando relevancia en el diseño futuro.
  • Otras tendencias ajenas a nuestro mundo –de momento- destacadas en la pasada edición por el Club Churchill fueron: el impacto de la demografía, el desplazamiento de la preocupación e inversiones desde el calentamiento global o cambio climático a las tecnologías de obtención y recuperación del agua, una futura fuente de conflictos; el progresivo abandono de los combustibles fósiles por otras soluciones, esencialmente biocombustibles y energía solar.

Vía:

WWW2009: la infraestructura futura de Internet por Pablo Rodriguez

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Hoy, en la última sesión del WWW 2009,  hemos podido asistir a la keynote de Pablo Rodriguez, colega de Telefónica I+D, sobre el futuro de la infraestructura de Internet. No es un tema menor, aunque parezca que la atención se la dedicamos siempre a los nuevos servicios, a la velocidad de acceso o a la riqueza y variedad de contenidos, lo cierto es que todo ese mundo rutilante está soportado por una infraestructura de redes, servidores, equipos, sistemas, y arquitecturas diseñadas originalmente con un propósito bien distinto, no desde luego para mover videos, o soportar comunicaciones enriquecidas en tiempo real.

Pablo Rodriguez

La situación actual de la infraestructura Web se caracteriza por el uso de sistemas de Web caching. Hemos aprendido en los últimos años que es un elemento de la infraestructura, y que ha adquirido una enorme dimensión de la mano de operadores como Akamai.
Sin embargo es cada vez más complejo tratar con contenido multimedia, animaciones, videos, o imágenes cada vez más grandes, sobre todo si tenemos en cuenta que Internet no estaba preparada originalmente para este tipo de materiales. Y lo cierto es que este contenido no deja de crecer, de hecho se multiplica por 6 cada 4 años. Y se trata de una información cada vez con una componente más social.
Así, buena parte de la infraestructura actual se ha ido creando sobre la marcha en respuesta a las necesidades según iban apareciendo.

La localización y gestión de los contenidos es el primer tema abordado. Pablo habla de olas en el networking sepadas por un espacio de 30 años, y caracterizadas por la voz, el acceso a datos, y, desde 1990, la Web, dominada por los contenidos.
El diseño de Internet no se optimizó para una aplicación determinada, si no con la idea de permitir que todo tipo de aplicaciones puedan funcionar sobre ella.
Lo cierto es que a día de hoy nos preocupamos más por los servicios que por los contenidos. Eso hace que sea difícil localizarlos, ya que las búsquedas se basan en enlaces que pueden variar, no en el contenido en sí; el mismo contenido se copia y distribuye una y otra vez ya que se identifica por direcciones que pueden variar; y se dificulta la trazabilidad ¿qué uso se hace de un contenido determinado?
Content Networtking es la tendencia de futuro. Una Internet organizada en torno al contenido, que pasa a ser el objeto principal. Siempre hay la duda de que el siguiente paso sea una evolución o revolución. Desde un punto de visto revolucionario podemos imaginar Internet como una base de datos. Una visión más evolutiva se fijaría en lo mucho que podemos aprender de otras experiencias muy exitosas como el P2P.

La distribución de esos contenidos no es, sin embargo, fácil.
Para empezar, los contenidos son cada vez mayores, y eso que aún buena parte de los contenidos multimedia siguen siendo distribuidos con medios convencionales (postales).
Hay un fuerte impacto de la distancia en los tiempos de acceso a contenidos, sobre todo los grandes.
El problema central de Internet es que está diseñada para contenidos cortos y accesos instantáneos, pero no para grandes descargas.
Lo cierto es que las empresas postales invierten muchos recursos en el diseño de su red de distribución y almacenaje, pero en Internet hemos ido resolviendo los problemas según aparecían.
Podríamos acabar teniendo una especie de “Internet postal Service” reutilizando buenas ideas como los almacenes intermedios.

En ese sentido parece que hay un papel para los Data Center Clouds. Las nubes de computación (Clouds) permiten crear economías de escala, en las que la virtualización es un elemento clave. Las clouds tienen mucho que ver con la infraestructura de los datacenters: servidores, espacio ocupado, energía consumida. De hecho, la energía (refrigeración, electricidad) se ha vuelto más importante que el propio coste de los servidores. Se ha tratado de modularizar los Data Centers para reducir su impacto y optimizar su distribución.

Todo ellos nos lleva hacia Clouds para las “Online Social Networks” (OSN), que han cambiado la forma en la que interactúa la gente, y también afectan a la infraestructura debido a sus crecimientos exponenciales.

Evolución del tráfico Internet

El tráfico ha evolucionando progresivamente: en la primera generación Web, el contenido iba desde los servidores directamente a los usuarios; más adelante aparecieron las redes P2P que permitían un tráfico directo entre usuarios; con las OSN, el tráfico puede ir entre usuarios pero en clusters, o grupos de usaurios afines.

Tenemos una serie de temas abiertos que afectan y mucho al diseño: contar con la capacidad de predecir qué contenidos serán más populares; ser capaces de organizar la infraestructura para ser capaces de hacer frente a las puntuales avalanchas de trafico; y  la seguridad

Podríamos albergar las OSN en nubes distribuidas. Hay que tener en cuenta el efecto que determinadas acciones tienen al ser capaces de provocar “cascadas sociales”; también que las estructuras de datos resultantes ya no pueden ser albergadas en un único servidor, lo que nos va a obligar a particionar la información, aunque eso suponga problemas de consistencia y latencia.

Como conclusión, todo resulta cada vez más complejo, quiza sea tiempo de pensar un nuevo diseño. Podríamos pensar que el diseño de la infraestructura Web debería estar embebido en el diseño de la proipia Internet pero ¿podrían separarse como líneas de desarrollo? ¿Hay elementos de la web suficientemente maduros como para que formen parte de las capas inferiores para facilitar los servicios superiores? Es decir, ¿podríamos convertir servicios actuales o partes de ellos en un componente de la infraestructura de Internet?
La Web ha llevado a sus límites a la infraestructura de Internet. La localizacion, gestión, y distribución aún previsan de una solución satisfactoria. Y tanto las tendencias “Green” como las OSN van a redefinir la infraestructura de Internet una vez más.