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Videojuegos del siglo XXI

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Autor: Valentín Alonso

 

Los juegos en red han ido mejorando sus prestaciones poco a poco con títulos con una temática clásica pero logrando cada uno tener personalidad propia. Dentro de este segmento de juegos de acción multijugador destaca  la saga Battlefield que con su próximo lanzamiento el 27 de octubre [1] está ya marcando un hito antes de su lanzamiento. No en vano  el poder interactuar con el entorno y la posibilidad de utilizar todo tipo de vehículos  junto con el “team chat”  y tácticas de equipo han sido una de las marcas diferenciales de esta saga.

La tecnología de autenticación, seguridad y anti-trucos que rodean este tipo de aplicaciones es impresionante,  existiendo un mercado paralelo de programadores vendiendo “mejoras”  para el “software” de las compañías oficiales.

Como novedad  Battelfiled utilizará la tecnología  “online pass” para autenticar el juego.

Paralelamente  empiezan a aparecer  los primeros prototipos  de lo que serán los recreativos del XXI   siendo estas empresas  unos clientes potenciales  importantes para las operadoras.

[simulador Battlefield 3]

Dentro de este sector  la necesidad de  comunicaciones de alta velocidad,  servidores  de  “puntos neutros “ para compensar la latencia entre todos los jugadores , etc..   generará en los próximos meses/años  una nueva generación de empresas dedicadas a organizar partidas  para particulares, empresas   y  se organizarán torneos  nacionales e internacionales   con un nivel muy superior al existente actualmente.

La experiencia de usuario puede ser tan impresionante como se muestra en este video:


¿Qué empresa de tecnología no querría tener un demostrador como este en su laboratorio de demostraciones?

Una mirada a la evolución tecnológica que viene

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Una de las tareas de un Observatorio Tecnológico es convertir el ruido, la inundación de datos y noticias, en información son sentido: “distiling noise into sense“. La publicación periódica de nuestra propia lista de tendencias (“10 tendencias tecnológicas 2010-2013 de La Cofa“) es uno de los resultados de ese ejercicio. En esta entrada vamos a dar un paso hacia atrás, mostrando la etapa previa, y uno hacia adelante, moviendo el horizonte hacia 2015.

Así, que vamos a presentar una visión elaborada pero no completamente destilada de lo que medios especializados, analistas y expertos nos dicen, de lo que sería el horizonte tecnológico 2015. No es tan lejano en el tiempo como para que el grado de incertidumbre sea muy elevado, ni como para que las tendencias queden demasiado cercanas a la ciencia-ficción. Se trata, en resumen, del plazo aproximado en el que muchas tecnologías que ahora están en sus etapas preliminares de desarrollo pueden encontrarse cerca de su aparición en el mercado.

Condiciones de entorno

La tecnología no se desarrolla no forma aislada. Responde a las condiciones del entorno traducidas en demandas de sus potenciales usuarios. ¿Cuáles serán los principales condicionantes globales en 2013? Hemos identificado muchos, de los cuales destacamos éstos:

  • La futura evolución de la crisis global es uno de los condicionantes y generadores de incertidumbre más grandes que hay en el futuro inmediato. El perfil de recuperación (sí es que lo hay) y su forma, sea “L”, “U”, “V”, “W” o de raíz cuadrada, tienen una importancia determinante. Lo mismo ocurre con el alcance global o desigual de la crisis, si hay o no “desacoplamiento” entre economías regionales, etc.
  • Potencial crisis alimentaria, amagada ya en el periodo 2007-2008, cuando creció la población por encima de la producción de alimentos, y que puede manifestarse nuevamente con serias consecuencias.
  • Presión sobre las materias primas, muy condicionada por la crisis y la evolución de países como China. A la inminente escasez sobre algunas (platino, por ejemplo, muy importante para catalizadores), se suma una falta de inversiones que puede traducirse en una escasez relativa futura.
  • Desarrollo energético. Es uno de los focos donde se concentra la inversión tecnológica pero donde no se esperan avances espectaculares inminentes. La recuperación económica produciría escasez y alza de precios.
  • Impacto de nuevas pandemias. El historial reciente es bastante inquietante: SARS (2002), 2004 (H5N1), y 2009 (H1N1). Aunque el potencial de la última parece haber sido menor del inicialmente estimado, nada impide que puedan aparecer en el futuro nuevas enfermedades con similares tasas de propagación y mayor virulencia, afectando a la economía, el transporte, el comercio o las comunicaciones.
  • Posible máximo del ciclo solar en 2013, aunque se prevé más débil que los registrados hasta ahora, lo que supondría una amenaza menor para las comunicaciones, especialmente las basadas en satélites.

Macrotendencias

La principal, y más mencionada en las distintas fuentes es la combinación de:

Cloud + Movilidad + BA ubicua

Veremos un cambio los paradigmas de comunicaciones, que ahora mismo se están definiendo y experimentando, pero que en 2015 estarán en el mercado. Por ejemplo, la prevalencia de las comunicaciones “1 a 1” (por ejemplo, el teléfono), o “1 a muchos” (de la TV) dejará paso a una gran cantidad de combinaciones inspiradas en las redes sociales que ahora conocemos pero aplicadas a las comunicaciones convencionales. También se harán más habituales los entornos cooperativos.

Otras grandes tendencias (tanto tecnológicas, como apoyadas o con consecuencias en la tecnología) serán:

  • Always on”. La disponibilidad continua, las comunicaciones ubicuas sobre distintos medios.
  • La convergencia de mundo digital y virtual (siguiendo el ejemplo actual de películas donde lo real y lo digital se mezcla hasta hacerse indistinguible).
  • En Ciencia, el empuje del concepto NBIC: nano (Nanotecnología), bio (Biotecnología), info (TIC), y cogno (Neurociencias), que concentra la mayor parte de la atención y las inversiones.
  • Hibridación, aplicada sobre todo de ámbitos:
    • Entre realidad y virtualidad.
    • De web y voz.
    • Local y cloud, rompiendo con el paradigma del procesado local y centralizado, diluyendo los límites entre ambos.
    • Remember everything”, pasos decididos hacia adquirir la capacidad de grabar y almacenar una parte significativa de nuestras vidas.
    • Nunca más perdido”, la geolocalización universal para todos.
    • Spectrum revolution: múltiples medios de conexión en cada dispositivo. Los teléfonos cada vez serán más sistemas integrados de comunicaciones y computación.
    • En empresas, mayor relevancia al “User centric + open” sobre “Organization centric + corporate”, y el paso del modelo “product focused” a “service focused”.
    • DIY, los usuarios esperan adquirir plataformas y no productos, y contarán ganar la capacidad de modificar o enriquecer sus funcionalidades.
    • Now & fast, demanda creciente de los usuarios que se traduce en ofrecer inmediatez y reducción de tiempos en la atención a los clientes, en la disponibilidad de productos, en la difusión de tendencias y modas, en todas las fases de la relación comercial.
    • Mayor poder para los consumidores, que cada vez cuentan con más herramientas para presionar a las empresas, desde la información a las redes sociales.
    • Glocal, las fronteras entre lo cercano y lo lejano se difuminan, las distancias desaparecen, y el mundo se percibe como un continuo sin fronteras ni limitaciones.
    • Aumentar las capacidades humanas, tanto físicas como cognitivas, es una tendencia con una gran fuerza. Tras avanzar en la reparación (medicina) y la conservación (estética y brain fitness) el paso lógico es la mejora de lo que la naturaleza ofrece.
    • Tecnologías basadas en la inteligencia social y emocional. La identificación de emociones y su gestión es una línea de trabajo muy desarrollada que facilitará una relación más natural entre personas y tecnologías.

También tenemos condiciones de entorno no tecnológicas, como puede ser el perfil demográfico (en España, por ejemplo, se esperará un leve crecimiento natural, por primera vez en varios años) que se caracteriza, sobre todo, por un progresivo envejecimiento en las sociedades más desarrolladas económicamente y la multiplicación de la presión migratoria.

Principales tendencias tecnológicas

Sólo una breve pincelada, con los temas más mencionados por las distintas fuentes:

  • Movilidad
    • Diversidad, sofisticación y complejidad: más smartphones, que acabarían siendo EL ordenador personal, mientras que en el otro extremo habrá también dispositivos más simples y baratos, de “usar y tirar”.
    • En cuanto a pantallas, tecnologías OLED, eInk, así como pantallas flexibles y transparentes.
    • Dispositivos táctiles y de lectura: tablets, y libros electrónicos tendrán un fuerte impacto. Está por ver si prevalecerá unos u otros, ambos o una forma híbrida.
    • Evolución de los móviles hacia un “modelo PC”. También existe la posibilidad de que los próximos móviles puedan ser “terminales tontos” apoyados en la virtualización del propio dispositivo
    • Hay expectativas de la aparición y difusión del modelo P2P entre dispositivos móviles y de las redes MANET.
    • Inclusión de servicios en red, acceso a servicios en nube, y disponibilidad de aplicaciones sofisticadas con el móvil como pantalla.
    • Auge de las llamadas Mobile economics.
    • Difusión del uso de las Smart SIMs.
  • Cloud, al menos desde la perspectiva actual, seguirá siendo un tema estrella. Podría evolucionar hacia la constitución de una nueva infraestructura (agua, transporte, electricidad, comunicaciones, computación, …).
    • El cloud del futuro sería especializado, transparente, híbrido y más a la estandarización que ahora.
    • A partir de 2013 habrá entrado en una fase de productividad, con SaaS y PaaS como modalidades más destacadas.
    • Habrá que seguir muy de cerca el modelo client+cloud de Microsoft.
  • Contexto. Hacia una generalización de la identificación y uso. Habrá mejoras incrementales en modelado e identificación del contexto.
    • Reality mining avanzado y encuadrado en tecnologías convencionales
    • LBS (location-based services) ubicuo
    • Personalización: se potenciará el uso de los datos. Tendencia futura hacia el group targetting (no sólo de individuos).
    • La información de los usuarios será aún más un activo valioso y con gran potencial.
  • Energía. Recibirá una fuerte atención social, sobre todo ahora que las líneas aéreas se han comprometido con una futura reducción de sus emisiones de CO2. Previsible presión económica, social y regulatoria hacia unas TIC eficientes energéticamente eficientes.
    • Habrá mejoras en capacidad y tiempos de carga en dispositivos móviles que facilitarán la conectividad y proceso continuo (always connected & on). Se contará con nuevos medios de captación (piezoelectricidad, ambiente, solar).
    • Se esperan avances sustanciales en el Wireless Power, aunque para dispositivos y en entornos reducidos.
  • Virtualización. Mucha atención en el streaming de aplicaciones
    • En el lado de los contenidos se espera una multiplicación de las necesidades de almacenamiento que los llevarán a la red en el hogar, empresas, y desde dispositivos móviles. Todo ello de forma transparente para discos completos o contenidos seleccionados.
    • Mucha atención sobre los escritorios virtuales para empresas, y al streaming de todo tipo de aplicaciones para particulares y empresas, especialmente en movilidad, y del tipo Web Office.
    • Juegos en streaming para móvil y hogar.
    • Todo ello inducirá una demanda de mayor simetría en la subida y bajada en Banda Ancha, así como de menor latencia.
  • Gestión remota. Motivada por la creciente complejidad y potenciada por varias tendencias: el modelo navegador como PC, y la virtualización de escritorio y el streaming de aplicaciones.
    • Se dividirá entre componentes locales y en la nube  (virtual appliances in cloud).
  • Gestión de la atención, será un concepto cada vez más importante si bien aún queda un enorme desarrollo por delante.
    • Se volverá crítica aunque será transparente, y tendrá una fuerte dependencia de contexto.
    • Se espera que los ingresos derivados de la atención superarán a los de venta en contenidos.

Una nota a pie de página: como se ve, lo que aquí se recoge se corresponde con una visión evolutiva y progresiva desde la situación actual. No hay “cisnes negros”, cambios inesperados y disruptivos que por su propia naturaleza son imprevisibles, pero que con gran probabilidad aparecerán en estos próximos años.

10 tendencias tecnológicas 2010-2013 de La Cofa

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Al igual que el año pasado, publicamos nuestra propia lista revisada de tenencias a medio plazo. Mantenemos el horizonte 2013, porque es el que resulta más coherente con el trabajo de prospectiva que hemos estado realizando. Con este horizonte temporal, hemos identificado las 10 tendencias tecnológicas más importantes en el conjunto de la industria de la información y las comunicaciones (TIC):

  • El Cloud (o nubes de computación) que aspira a convertirse en infraestructura básica sobre la que se ejecutan las aplicaciones informáticas aprovechando la disponibilidad de comunicación y el abaratamiento de los componentes electrónicos.
  • Banda ancha ubicua, o el movimiento global hacia la disponibilidad universal y ubicua de acceso a redes de datos, lo que incluye tanto acceso radio, como fibra o la extensión de las capacidades del cobre.
  • Digi-Real o la mezcla de los mundos real y virtual, en ambos sentidos, tanto enriqueciendo el mundo real con información añadida como introduciendo información del mundo real en espacios virtuales.
  • Nuevas Comunicaciones, que suponen la incorporación de paradigmas propios de las redes sociales a las comunicaciones vocales, introduciéndolas en Internet y desligándolas de su tradicional soporte físico.
  • El contexto, entendido como la utilización de la información que rodea al individuo como punto de partida para modificar la forma en la que se ofrece un servicio. Tanto la identificación del contexto personal, como la explotación de esa información, tienen una gran proyección.
  • PCD, o Portable Connected Devices, que recoje el esfuerzo por definir nuevos dispositivos conectados que llenen el hueco entre PCs y smatphones: PDAs, TabletPC, MIDs, “pads”, eBooks, dispositivos especializados, y otros de difícil clasificación.
  • Virtualización, que permite usar dispositivos simples como soporte de aplicaciones complejas. Se refiere a la disponibilidad de tecnologías capaces de ofrecer virtualización de aplicaciones, entornos, y equipos, lo que permitirá acceder a una amplísima gama de servicios sin obligar al usuario a contar con múltiples dispositivos que requieren sustitución y actualización.
  • Los interfaces multisensoriales, que utilizan al máximo nuestros sentidos para mejorar la forma en la que interactuamos con las máquinas y que se basan en el uso de la voz, los gestos, el tacto, la vista, la mente o la expresión de emociones.
  • La energía, que está recibiendo buena parte de los esfuerzos dedicados a la I+D. Es un campo muy amplio que incluye la identificación de nuevas fuentes, la optimización de las existentes, la reducción de emisiones, o el aumento de autonomía en dispositivos electrónicos, entre otros.
  • IoT (Internet of Things) y M2M (comunicaciones Machine to Machine) que buscan aportar a los objetos capacidad de comunicarse con el mundo que le rodea e intercambiar información entre ellos y con el entorno.

La Web futura según Google

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En el pasado Gartner Symposium celebrado en Orlando, el CEO de Google, Eric Schmidt planteó una visión de la Web del futuro interesante por quien la hace, aunque ha generado críticas por su limitación (“Stunningly poor quality predictions about the future Internet from Google’s CEO”). No obstante, merece la pena hacerse eco de ella por la persona que la propone.

Esto es lo que destaca como componentes de la Web de dentro de cinco años, con algunos comentarios por nuestra parte:

  • El lenguaje predominante de Internet, dentro de cinco años, será el chino. Lo que se explica por el crecimiento “vegetativo” de aumento de número de usuarios de ese origen. Sin embargo la red en inglés seguirá siendo la lengua franca de intercambio. La red en chino seguirá siendo un área cerrada, aunque muy grande. La red en inglés seguirá siendo abierta e internacional.
  • Los adolescentes de hoy en día representan el prototipo de usuario de la red dentro de cinco años: reclaman facilidad de uso. En realidad no hay ningún usuario que reclame “complejidad de uso”, sea adolescente o mayor de edad. Sí que es cierto que los llamados “nativos digitales” serán los usuarios adultos del futuro, lo que supondrá cambios en los hábitos de consumo generalizados, aunque aún vagamente predecibles.
  • Vigencia de la Ley de Moore, que garantiza que los ordenadores (y teléfonos móviles) del futuro sean mucho más potentes que los actuales. De hecho, los límites físicos de la Ley de Moore podrían alcanzarse en 2020, y se está trabajando en recambios tecnológicos que superen las potenciales limitaciones del silicio.
  • Alto desarrollo de las tecnologías móviles. Otra obviedad.
  • Disponibilidad de conexión de alta velocidad convertirán a la red en el medio de distribución de contenidos, incluyendo la televisión. Parece que es una tendencia por la que se está haciendo una apuesta generalizada, aunque aún está por demostrar la aceptación final del público.
  • El vídeo y las redes sociales serán las estrellas de Internet dentro de un lustro.
  • Las búsquedas funcionarán en tiempo real. De hecho, la propia Google ya está empezando a ofrecer esta posibilidad.
  • La importancia de las opiniones vertidas en la red a la hora de decidir nuestro consumo harán perder importancia a los medios tradicionales. Que no es más que incidir en la propia estrategia de Google al respecto.

Puede accederse al contenido completo de la entrevista en varias fuentes, como “Google’s Eric Schmidt on What the Web Will Look Like in 5 Years” en Read/Write Web.

Los contenidos en la fibra

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Siempre que se habla del futuro de internet, una cosa sale a relucir: más velocidad. Aunque con el ADSL ya vemos ofertas de 20 Mbits por segundo, cuando tengamos fibra, todo será más rápido. Pero, ¿qué harías tú con 30 Mbits por segundo de bajada?

Bien, repasemos las “killer app” de internet. Hemos pasado por el correo, la mensajería instantánea, el streaming de vídeo y el P2P, que supone un gran porcentaje de los datos que circulan por la red de redes.

Foto de MaRS, licencia Creative Commons

No cabe duda de que con más ancho de banda podríamos ver vídeos por streaming de mucha más calidad y disponer de vídeo a la carta y contenidos en HD y demás. Evidentemente, si queremos ver contenidos diferentes en habitaciones diferentes de la casa, necesitaremos aún más ancho de banda.

Pero, espera, espera. Eso supondría que un hogar compraría películas o series para verlas por streaming directamente desde el servicio. Pero actualmente, NO hacemos eso. Sí, vemos algún vídeo de Youtube y tal, pero el inmenso porcentaje de contenidos que vemos no es por streaming, sino descargado. Y no tenemos prisa en que se descargue más o menos rápido, que tarde dos horas o una semana: cuando termine, ya lo veremos. Sí, claro, con más velocidad bajaría más rápido, pero, ¿alguien tiene tiempo para ver todo lo que se bajaría con una conexión de 6 Mb/s si estuviera bajando cosas en ciclo 24×7? Es decir, vista la tendencia del consumidor de contenidos español, ¿se prevé un gran negocio en el consumo de contenidos de pago por streaming?

Bien, parece que la visualización de contenidos por streaming de alta calidad sí llenaría ancho de banda pero parece dudoso que el internauta español medio pagase por ello si le están dando X Mbits/s que podría utilizar para bajárselo por P2P. Suena extraño que alguien pagase Y euros/mes por una conexión de alta capacidad y además, Z por cada contenido que quisiera ver. Y ojo, que muy probablemente este internauta medio siga comprando DVDs, vaya a un montón de conciertos y al cine y lea muchos libros y revistas.

Sería interesante ver la opinión de dicho internauta medio repecto a si pusiéramos los contenidos para ver por streaming, en HD (o al menos en calidad DVD), por una tarifa plana. Pagas X euros al mes y ves todo lo que quieras del catálogo de contenidos, sin encontrarte sorpresas como películas porno después de estar una semana bajando el piloto de esa serie tan prometedora o imagen de tan baja calidad que no hay manera de saber si ese que está en pantalla es Brad Pitt o Chiquito de la Calzada. ¿Una locura? Bueno, a Netflix no parece irle mal con este sistema (aunque es complementario al alquiler de DVDs), pero más locura parece lo de Hulu, que es gratis. ¿Puede ser el streaming gratuito y subvencionado por publicidad la solución?

Fiber Optic Vortex por rq?.

Foto de rq, licencia Creative Commons

Y, sobre todo, no olvidemos el sueño de todo usuario: acceder a su colección de contenidos desde cualquier lugar y plataforma de manera fácil y, además, poder compartirla con sus contactos. ¿No se inclinaría el usuario medio por la fibra si se le diera esa posibilidad?

Predicciones del Club Churchill en 2009

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El club Churchill es un foro tecnológico y de negocios establecido en Silicon Valley que anualmente celebra una cena en la que una serie de miembros muy destacados del mundo de la tecnología y el VC toman la palabra para exponer su visión de las tendencias más destacadas en el futuro de Internet, las comunicaciones y la empresa. Es una fuente de pronósticos y predicciones de primer orden. Este año, además, se ha producido una votación entre los asistentes sobre las distintas tendencias presentadas para completar su “top ten”.

Este año el foco ha estado en la energía, su gestión y sus nuevas formas. Otros campos tecnológicos destacados serían los relacionados con información y datos. Si la enumeramos, las más destacadas este año han sido:

  • El papel de la información no estructurada en la formación de los nuevos líderes de la información. Este tipo de datos crecerá enormemente en los próximos cinco años, hasta suponer el 80% del total.
  • La banda ancha inalámbrica será uno de los pocos sectores TIC que reciban inversiones. Algo por lo general ya reconocido con anterioridad. Por otro lado se dijo que el consumo de bienes digitales sobre dispositivos móviles será el área principal de desarrollo en los próximos años, lo que supone un gran desarrollo de aplicaciones (incluyendo las de pago, sobre todo las gratuitas), y declarando que los operadores podrían ser los que actuaran como barrera a este movimiento.
  • La generación de los “millennials” está aquí. Se trata de una generación a nivel global que no pueden recordar lo que era no estar “online”. Este hecho significaría un nueva visión y un impulso a la innovación por parte de quienes nacieron con la Web (que en 2009 cumple 20 años).
  • El triunfo de la web distribuida, como el “poder agregado de todos nosotros”. La multitud acabará controlando buena parte de los contenidos y servicios que atraen el interés del público, y eso es especialmente importante en un momento en el que se dedica de media más tiempo a las redes sociales que al correo electrónico.
  • Los temas relacionados con energía serían:
    • “Maintech” y no “cleantech”, propuesto por Khosla, lo que le da un valor especial. Se trata de poner menos el foco en tecnologías “verdes” ya que aún son una parte muy pequeña del mercado, y más en la eficiencia de las convencionales.
    • Relacionada con la anterior es la idea de la gestión eficiente de la energía serán áreas donde se pondrá el foco de la inversión.
    • Las baterías avanzadas serán el área de inversión en energías más popular en los próximos dos años.
  • Otros temas serían que el desarrollo hardware de este año está en las pantallas, o el desarrollo del B2B de la mano de los servicios de salud, o que la salud de los medios de comunicación no es tan mala, aunque sí la de los formatos más tradicionales (periodistas, pero menos periódicos).

El año pasado, en la selección final, pudimos destacar éstas:

  • El teléfono móvil como elemento central de la computación personal. La concentración de capacidades y funcionalidades en los teléfonos (incluyendo la próxima inclusión de proyectores), el acceso a líneas de banda ancha, junto a la mejora en los interfaces, hacen presagiar que estos dispositivos continúen ganando relevancia entre los usuarios finales. La tendencia marcada en Asia se puede acabar propagando a todo el mundo, los smart phones serían el dispositivo del futuro.
  • La Internet implícita pasará a un primer plano. Hasta ahora los rastros que dejamos en distintos sitios web como huellas de nuestra actividad (búsquedas, compras, alquilar un coche, contratar un viaje, suscribirse a una revista) han tenido una existencia inconexa y silenciosa. Sin embargo buena parte de los invitados en el evento vieron que una tendencia clave para el futuro iba a ser el surgimiento de esa Internet, lo que conlleva nuevos modelos y oportunidades de negocio, a pesar de las dudas sobre la privacidad.
  • Técnicas de diseño evolutivo. Los problemas que afrontamos son cada vez más complejos como para obtener una solución convencional. El uso de algoritmos evolutivos y otras técnicas basadas en la selección natural irá ganando relevancia en el diseño futuro.
  • Otras tendencias ajenas a nuestro mundo –de momento- destacadas en la pasada edición por el Club Churchill fueron: el impacto de la demografía, el desplazamiento de la preocupación e inversiones desde el calentamiento global o cambio climático a las tecnologías de obtención y recuperación del agua, una futura fuente de conflictos; el progresivo abandono de los combustibles fósiles por otras soluciones, esencialmente biocombustibles y energía solar.

Vía:

Tendencias 2009 y más allá (2)

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Continuamos la serie de entradas dedicada a las tendencias tecnológicas para el año 2009 y más allá.

Siguiendo con los dispositivos, merece la pena recoger lo que los fabricantes de teléfonos móviles han presentado en distintos eventos con su visión del futuro.

Sony Ericsson, en una conferencia de prensa (“Mobile Phones Will Shoot Full HD Video in 2012“), con el horizonte puesto en 2012, habla de dispositivos muy potentes, equivalentes en capacidad de cálculo a los ordenadores convencionales, y alimentados con conexiones a 100Mbps bajo la llamada “HSPA evolution”. Contarán con cámaras en el rango de los 12 a 20 Megapíxeles que permitirían grabar video Full HD. En el otro extremo, contarían con pantallas con resolución XGA (para vídeo HD es preciso llegar a 720 ó 1080 píxeles).

La Agenda 2015 de Nokia se fija en los principales temas hacia los que se va a enfocar su actividad de innovación, lo que hace que sea más una guía de tendencias futuras que de referencias concretas. Las ocho áreas clave definidas por Nokia son:

  • Modelado de usuarios y su contexto, lo que no sorprende en absoluto ya que la personalización y adaptación al contexto son temas con una fuerte proyección en todo el mundo de las tecnologías de la información.
  • Dispositivos móviles adaptativos, sacando partido del punto anterior.
  • Interfaces “humanos”, o más bien interfaces adaptativos que evolucionan con sus usuarios.
  • Realidad “mezclada”, o enriquecida, o aumentada, el término más habitual para estas técnicas.
  • Creatividad: medios para fomentar y canalizar la creatividad colaborativa de los usuarios.
  • Plataformas de servicio escalables. Otra tendencia aceptada generalmente dadas las magnitudes que alcanza rápidamente cualquier servicio con éxito.
  • Internet of Things, definida como la capacidad para percibir, interactuar y localizar cualquier cosa en cualquier sitio.
  • “Dynamic Wireless”, servicios que permiten usar dinámicamente los recursos en red, sobre todo los liberados. Parece que apuntan a teléfonos móviles que no se ciñan a una única tecnología (GSM, UMTS, …)

Estos y otros nuevos dispositivos ayudarán a ahondar en la fuerte tendencia hacia el acceso ubicuo a servicios y informaciones. Un mundo “todo online” en el que sea muy fácil acceder a los datos y herramientas personales, desde cualquier lugar, y sin tener siquiera que contar con dispositivos propios. Esto supondrá una migración masiva hacia la red, y una mejora en acceso, fiabilidad y precios de las redes. Este movimiento es universal, aunque a distintas velocidades: mientras en algunos países se manifiesta en la adquisición de un teléfono móvil y el uso de SMS, en otros supone el acceso móvil a la banda ancha y el despliegue de fibra. Éste último proceso será uno de los más decisivos en 2009.
Una consecuencia de esta mayor conectividad será que la gestión de la identidad se convertirá –más aún- en un elemento crítico. Las amenazas de todo tipo se volverán más complejas y sofisticadas, en este terreno y en el de la seguridad, que puede alcanzar nuevas cotas en difusión e intensidad de ataques y amenazas.
La multitud de dispositivos disponibles, el hecho de que los usuarios tiendan a contar con varios de ellos, y que esperan recibir una misma la información y servicios en ellos, hace muy necesario el desarrollo de soluciones de sincronización que simplifiquen la gestión y mejoren la experiencia de los usuarios.
Otra dimensión más de la tecnología centrada en el usuario, es la localización. No es una novedad, 2008 ha visto un enorme crecimiento, pero 2009 puede ser el momento de la definitiva popularización y difusión de los servicios basados en el uso del GPS y otras tecnologías similares junto con la banda ancha móvil.
Aunque aún retenga gran parte de su importancia los contenidos locales, y la ejecución de aplicaciones sobre los dispositivos personales, a medio plazo el acceso ubicuo propiciará una migración hacia “The Cloud” la nube de recursos de proceso, almacenamiento y conexión en la que cada vez más empresas confían sus recursos, y que alberga un número creciente de servicios y aplicaciones para los usuarios finales. En 2009 seguiremos viendo nuevas propuestas de nubes desde distintos actores, aún lejos de la etapa de consolidación y clarificación del mercado.
El desarrollo de las soluciones cloud se verá beneficiado por la crisis, ya que una de sus promesas es la de un ahorro de costes derivado de la virtualización de planta, y la flexibilidad de configuración, muy atractivas para muchas empresas.

En cuanto a contenidos, parece que la creciente predilección por los juegos en lugar de otros modos de entretenimiento, como el cine, será más acusada, y eso tiene importantes consecuencias en varios frentes: una mayor predilección por pasar más tiempo en casa (a lo que ayudará la crisis), adquisición de equipos complementarios para consolas (un mercado con un crecimiento enorme y sin la competencia de la piratería), una mayor predilección por los juegos en red, y un relativo declive de soportes y medios para la reproducción de audiovisuales. En los últimos dos años se está detectando un deterioro en la calidad de las producciones cinematográficas convencionales, a favor de las series y los juegos. Nuevos formatos, como el cine 3D, están tratando de sacar a los espectadores de casa y llevarlos a salas cada vez más vacías.
El declive de los medios convencionales, especialmente en los impresos, desde los periódicos a los libros, será más acusado por el efecto de la crisis, aunque tampoco hay que dejar de lado las señales de alarma que se ciernen sobre la televisión, siempre a favor de medios interactivos y basados en la conectividad, esencialmente juegos y servicios de Internet.

La Web 2.0 se ampliará y consolidará llegando por un lado a capas cada vez más amplias de la población, y por otro, el de los usuarios más inquietos, ampliando el efecto de una tendencia que vimos nacer recientemente: el microblogging y el lifestreaming, que será, sobre todo éste último, el que alcance mayor protagonismo en 2009.

La crisis también va a suponer un apoyo decisivo para el freeware y los servicios y contenidos gratuitos, muy baratos o pagados con publicidad. El éxito de la App Store del iPhone con precios muy bajos está marcando el camino.

Hay quien pronostica un futuro prometedor para reconocimiento de voz, sobre todo apoyado en aplicaciones móviles sobre dispositivos personales. Los asistentes personales empezarían así a popularizarse a lo largo de 2009.

La eficiencia y el ahorro energético, la presencia ubicua del prefijo “eco-“, o de un matiz verde a todo lo que rodee la tecnología será tan habitual que no parecerá una tendencia innovadora. La presión hacia el enfoque energético va a depender mucho de la evolución de los precios, impredecibles a causa de la crisis.

Menos evidentes, hay otros movimientos que no hay que dejar de lado, sobre todo por que impacto será manifestará a medio plazo. Por ejemplo, los desarrollos en pantallas, con dispositivos flexibles, tecnologías OLED, y las primeras experiencias masivas en papel electrónico, que en breve será en color.
HTML 5 es la nueva versión de un elemento básico en la Web, y que yace olvidado bajo capas de código y una legión de herramientas. La adopción de esta nueva versión simplificará la implementación de funcionalidades complejas, acelerando el desarrollo de servicios.

12 tendencias tecnológicas que marcarán los próximos 5 años (2009-2013)

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Diciembre y enero son tiempo de predicciones y pronósticos. No nadie en este mundillo técnico que no tenga su propia lista de tendencias, y en La Cofa no vamos a ser menos. El año pasado publicamos nuestra lista con las tendencias más importantes -en nuestra opinión- hasta el final de la década. Esta vez, nos ponemos un horizonte de cinco años para estas tendencias.

Comparando las dos listas, se puede ver que hay corrientes de fondo (“la banda ancha” y “super ancha”, “Internet sin PC”, “la infraestructura semántica”), y otras que han cambiado en su enfoque (de “fabricación personal” a “FIY y hacking”, de “Metaversos” a “la mezcla de información real y virtual”), pero no hay cambios disruptivos, lo que en sí mismo puede considerarse una tendencia.

Quedamos abiertos a comentarios y sugerencias, e iremos ahondando en cada uno de estos temas en próximas entradas. La lista de las 12 tendencias es:

  • La banda “super ancha”, entendida como la disponibilidad de redes de acceso con velocidades muy superiores a las disponibles en la actualidad amén de estar disponibles de forma ubicua.
  • Los interfaces multisensoriales, que utilizan al máximo nuestros sentidos para mejorar la forma en la que interactuamos con las máquinas y que se basan en el uso de la voz, los gestos, el tacto, la vista, la mente o la expresión de emociones.
  • Las nubes de computación, como estructura básica sobre la que se ejecutan las aplicaciones informáticas aprovechando la disponibilidad de comunicación y el abaratamiento de los componentes electrónicos.
  • La mezcla de información real y virtual, en ambos sentidos, tanto enriqueciendo el mundo real con información añadida como introduciendo información del mundo real en los mundos virtuales.
  • El modelado del contexto, o la utilización de la información que rodea al individuo como punto de partida para modificar la forma en la que se ofrece un servicio.
  • La Internet sin PC, que sale del ordenador personal y es accesible desde otros muchos dispositivos y lugares, adaptada al medio y al entorno.
  • El 3D, que es parte natural de nuestras vidas pero que habíamos aplanado en nuestra relación y que ahora parece estar próximo a ser recuperado.
  • DIY y hacking, como versión tecnológica del “bricolaje” que tradicionalmente se ha hecho en el hogar.
  • La comunicación sin personas, que se consigue cuando aportamos a los objetos capacidad de comunicarse con el mundo que le rodea e intercambiar información, por muy elemental que parezca, con él.
  • La infraestructura semántica, entendida como la tecnología básica que permite a los ordenadores entender información semántica, procesarla y acercarse un paso más en su papel de ayudar a las personas.
  • La sostenibilidad energética, que va a ser necesaria en un entorno en el que la utilización de la energía que van a necesitar los dispositivos electrónicos se va a acelerar en los próximos años.
  • La interoperatibilidad y la extensibilidad, que es necesaria para hacer converger todos los dispositivos y toda la información que rodea las vidas de las personas.

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¿Por qué se preocupan los norteamericamos por su banda ancha? (y II)

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Ya avanzábamos en otro post anterior la preocupación de los expertos por el desarrollo de la banda ancha en EE.UU. Y ante esta situación ¿qué recomiendan?

En resumen, apostar por políticas públicas que consigan que haya una gran mayoría de hogares que usen redes de banda ancha de alta velocidad para todo tipo de actividades online, incluyendo educación, salud, trabajo, comercio así como para interactuar con la administración. Y para ello, como se comentaba anteriormente, se trata de llevar a cabo actuaciones que promuevan tanto oferta como demanda.

Para promover el desarrollo de infraestructuras de BA:

1. Enact more favorable tax policies to encourage investment in broadband networks, such as accelerated depreciation and exempting broadband services from federal, state, and local taxation.
2. Continue to make more spectrum, including “white spaces,” available for next-generation wireless data networks.

3. Expand the Department of Agriculture’s Rural Utilities Service Broadband Program and target the program to places that currently do not have non-satellite broadband available.
4. Reform the federal Universal Service Fund program to extend support for rural broadband to all carriers, and consider providing the funding through a reverse auction mechanism.
5. Fund a national program to co-fund state-level broadband support programs, such as Connect Kentucky or North Carolina e-NC Authority.
6. Promote the widespread use of a national, user-generated, Internet-based broadband mapping system that would track location, speed, and price of broadband.
7. State and local governments should take action to make it easier for providers to deploy broadband services, including making it easier to access rights-of-way.

Y para promover el aumento de la demanda de BA:

8. Support initiatives around the nation to encourage broadband usage and digital literacy.
9. Fund a revitalized Technology Opportunities Program, with a particular focus on the development of nationally scalable Web-based projects that address particular social needs, including law enforcement, health care, education, and access for persons with disabilities.
10. Exempt broadband Internet access from federal, state, and local taxes.
11. Support new applications, including putting more public content online, improving e-government, and supporting telework, telemedicine, and online learning programs.

Se trata de mejorar la situación desde las dos aproximaciones, invirtiendo en infraestructura tanto en medios rurales como en urbanos e incentivando a los consumidores a consumir banda ancha de alta velocidad, objetivo que se consigue sólo si hay utilidad detrás del servicio.

Es decir, introduciendo la realidad digital en las vidas de las personas.

¿Por qué se preocupan los norteamericamos por su banda ancha? (I)

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Estados Unidos ha sido y es referente en cuanto al desarrollo de Internet en el mundo. Pero si acudimos a los indicadores relacionados con la banda ancha su posición dista bastante de los puestos de cabeza (se encuentra en el puesto 15) en una caída que empezó en 2001.

Penetración de usuarios de Internet y de banda ancha (mundo, por regiones). ITU 2007

Los nórdicos Dinamarca, Holanda e Islandia, encabezan la lista en cuanto a líneas por cada 100 habitantes según datos de la OCDE y aunque en penetración de usuarios de Internet los estadounidenses se encuentren a la cabeza, tanto la media de la UE-15 como las grandes economías asiáticas adelantan a la media norteamericana de penetración de usuarios en banda ancha.

Líneas de banda ancha (20 países más avanzados de la OCDE). 2007

Recientemente en el marco de ITIF Forum (Information Technology and Innovation Foundation), un think tank cuya misión es formular y promover políticas públicas para avanzar en la innovación tecnológica y en la productividad se presentó un estudio especial titulado “Explaining International Broadband Leadership” en el que sus autores trataban de encontrar lo puntos clave de dicha desviación de EE.UU. y apuntaban las posibles vías de solución.

Según el estudio, en el desarrollo de la banda ancha de un país intervienen muchos factores. Por ejemplo, el hecho de que el 50% de los sur-coreanos vivan en apartamentos en grandes edificios hace que sea significativamente más barato desplegar la banda ancha en estos lugares, que en Estados Unidos donde la mayoría de las familias viven en casas cercanas a la ciudad pero fuera de los núcleos urbanos. Asimismo, el hecho de que EE.UU. tenga las mayores longitudes de bucle hace que sea más caro el despliegue de banda ancha de buena calidad a bajo coste. Por lo que un modelo válido en un país puede no serlo en otro. Lo que sí parece útil es analizar las buenas prácticas que llevan a cabo otras naciones en materia de banda ancha, particularmente en programas individuales e iniciativas para impulsar el despliegue y la demanda.

Así pues para incentivar el desarrollo de la banda ancha se puede, o bien tirar de la oferta o de la demanda, o de las dos.

Se puede tirar de la oferta a través de incentivos: para los operadores desplegar redes de banda ancha es caro y sobretodo en entornos rurales. Muchos países han decidido incrementar el suministro de banda ancha más allá de lo que provee el mercado. Así las principales naciones en penetración de banda ancha usan incentivos para impulsar su despliegue. Por ejemplo, en Suecia el gobierno proporciona subvenciones para impulsar el despliegue, particularmente en las áreas rurales, a lo que destinó un total de más de 800 millones de dólares.

Se puede desarrollar la oferta a través de la competición: muchos defensores de la banda ancha creen que el éxito de ésta en Europa, especialmente en Francia, se debe en gran medida a las regulaciones en desagregación, y reivindican que EE.UU. adopte políticas de desagregación para motivar la competición intramodal. Tienen razón en el sentido de que la competición es importante para el éxito de la banda ancha, pero pasan por alto varias claves. Primero, la competición intermodal entre redes físicas separadas (por ejemplo, entre servicios DSL y servicios por cable módem) también puede propiciar el éxito de la banda ancha. Segundo, la competición intramodal no es la panacea. Ciertos países de la UE con regímenes de desagregación similares a los de Francia, como Italia y España, están por debajo de EE.UU. en cuanto a adopción de esta tecnología. Además, muchos de los países de la UE adoptaron regulaciones de desagregación porque a penas tenían competición intermodal en banda ancha – en parte porque las regulaciones en cable limitaban las inversiones en servicios de cable módem. Aunque las políticas de desagregación proactivas debían haber impulsado la adopción de servicios DSL en muchos países, las políticas de desagregación agresivas, particularmente las de redes de próxima-generación (fibra y cable de alta velocidad), corren el riesgo de limitar las inversiones para ambos, titulares y competidores en estas redes, y puede dar como resultado una velocidad modesta en sus bucles.
Se puede desarrollar la demanda con la subvención de dispositivos, el desarrollo de servicios y educación: dado que solo las dos terceras partes de los americanos tienen PC en el hogar, incluso las más robustas políticas de suministro no producirían un uso universal de la banda ancha. Otros países han tenido más en cuenta la demanda. El gobierno sueco subvencionó las compras de PCs con reducciones de impuestos para compañías que dieran PCs a sus empleados para uso privado, y como resultado, casi el 90% de los suecos tienen acceso a Internet en el hogar mediante un PC. Asimismo el objetivo de la Agency for Digital Opportunity and Promotion Korea de Corea del Sur es promover la alfabetización digital y el acceso a los ordenadores, mediante programas de entrenamiento y un sistema de compras a un precio reducido.

En un próximo artículo se resumirán las propuestas de este foro para incentivar el desarrollo de la banda ancha.