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Archivo para la categoría 'Ideas de negocio'

HomePDA, your new fridge door

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El concepto de cuarta pantalla aparece tradicionalmente relacionado con la industria audiovisual en el que la primera de las pantallas era la pantalla de cine. En el hogar las tendencias indican que la secuencia de pantallas es la siguiente:

  1. La pantalla de Televisión
  2. La pantalla del PC
  3. La pantalla del teléfono móvil
  4. La HomePDA

Se trata de un nuevo concepto que combina las mejores características del teléfono, TV, PC y móvil. Un dispositivo menos portable de lo que puede ser un móvil pero mas sencillo y con mas facilidad de uso que los dispositivos habituales como puede ser un PC o un ordenador portátil.

O2 Joggler

Como visión general de lo que es la HomePDA, es un dispositivo con una pantalla reducida, entre 5 y 10 pulgadas máximo con conexiones ethernet, wifi, usb y en función del fabricante incorpora especificaciones más o menos amplias.

Las principales funcionalidades que permite son: SMS y llamadas de teléfono,  funciones de marco de fotos digital, agenda, calendario y otras funcionalidades que proporcionan distintos “widgets” de terceros que nos darán acceso a servicios como youtube, picasa, pronostico temporal, estado del tráfico, etc. Los servicios más básicos que proporciona son, un navegador web, agenda familiar, radio por Internet, notificaciones de correo electrónico, canales de noticias RSS, etc.

Un servicio de música como Spotify, el cual está suponiendo una revolución musical y que ya han anunciado una versión para Android, puede suponer a la cuarta pantalla ser el “centro musical del hogar” y un servicio de este tipo puede ser el empujón necesario para que se cuele en todos nuestros hogares.

El papel de Android

Siguiendo el modelo de Microsoft, Android puede tener un impacto similar, es decir como está sucediendo actualmente esta llegando a dispositivos distintos que los teléfonos móviles como son netbooks, Internet Tables, reproductores multimedia y en este caso HomePDAs. Aunque los principales operadores están empezando a utilizar Android lentamente, esta plataforma Open Source está empezando a ser utilizada por las principales empresas de electrónica de consumo ya aunque hasta ahora, han utilizado firmwares propietarios adaptando Android en sus dispositivos les permite ahorrar costes utilizando este sistema operativo en vez de desarrollar costosos firmwares propietarios. Otra gran ventaja es la posibilidad de incoporar aplicaciones de terceros y enriquecer y mejorar sus productos.

Casos reales:

O2 Joggler. Joggler es el nombre comercial que O2 le ha dado a la cuarta pantalla. Está orientado a ser un centro de comunicación para toda la familia y a continuación se puede ver un divertido video que muestra parte de sus funcionalidades.

Touch Revolucion: Nimble. Se trata de una HomePDA presentada en el CES2009 y cuya principal característica es el uso de Android como sistema operativo.

Conclusiones:

  1. Con la creciente necesidad de información digital en los hogares, la HomePDA puede ser una gran oportunidad de mejorar nuestra vida digital dentro del hogar. Comercialmente este tipo de dispositivos es un “centro de comunicación familiar” que permite su uso para todos miembros de la familia ademas de su disfrute individual.
  2. Para todos los fabricantes que no quieren comenzar la construcción de un dispositivo desde cero Android es una muy buena opción para adaptarlo a sus productos y centrarse en incorporar características que les diferencien de sus competidores.
  3. La utilización de un middleware abierto es una oportunidad para las operadoras de obtener ingresos basados en servicios diferentes a los tradicionales centrados en el acceso a la red.

Referencias:

  1. O2 Family
  2. Touch Revolution

Estrategias de los operadores para prevenir el síndrome “dumb pipe”

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Desde que Internet se hizo popular, el negocio de las telecomunicaciones está en un proceso continuo de transformación. Si bien es cierto que han surgido nuevas oportunidades de crecimiento, como la banda ancha fija (ADSL) y ahora también con la banda ancha móvil, no lo es menos que existe una constante amenaza para los operadores de red.

En un interesante informe de IBM Global CEO Study – Telecom Industry Edition, basado en una encuesta a 1130 directivos de empresas del sector de las telecomunicaciones, se indica que la principal preocupación de los directivos de operadores de red es cómo prevenir el quedar relegados a ser meros proveedores de conectividad (síndrome “dumb pipe“).

La competencia más amenazadora viene de las empresas proveedoras de servicios o contenidos (Yahoo, Google, Apple, etc.) que pueden acabar desintermediando totalmente a los operadores de red. La mayoría de las compañías han iniciado un proceso de transformación, pero pocas lo hacen basándose en la innovación disruptiva.

En tiempos de crisis, la primera medida que han adoptado es definir nuevas políticas de precios, cambiar los planes de tarifas para evitar la huida de clientes o impulsar las ofertas de ventas cruzadas (del inglés cross-selling) para aumentar los ingresos. También se está comenzando a explotar el conocimiento que se tiene sobre los clientes, para que los anunciantes puedan ofertar sus productos y así obtener una nueva fuente de ingresos por publicidad. Finalmente, está la opción de externalizar toda la gestión de infraestructuras de red a un suministrador, como parece que hará Sprint con Ericsson, para centrarse en los servicios y la excelencia en experiencia de cliente.

A todos estos movimientos por parte de los operadores, se le une la reacción de los propios fabricantes de ordenadores y teléfonos. Nokia ha sido hasta ahora bastante innovadora en cuanto añadir funcionalidad a los teléfonos móviles, pero llegará un momento -como dice Christensen en El Dilema del Innovador- en que los usuarios no estén dispuestos a pagar por más de lo que realmente necesitan y usan. De hecho, muchas personas prefieren un móvil sencillo para hablar y nada más. Ante la amenaza de la comoditización de los teléfonos móviles, Nokia ha reaccionado creando Ovi, su oferta como proveedor de servicios móviles de valor añadido.

Y también los fabricantes de PCs están sufriendo la comoditización del hardware propiciada por los ordenadores de bajo coste “netbooks. Tienen la funcionalidad suficiente para bastantes usuarios y su precio es muy inferior, pero obviamente los márgenes de venta son muy bajos. No sería de extrañar que los fabricantes de PCs también intentaran entrar en el negocio de los servicios, para mantener sus ingresos.

Si lo pensamos bien, eso es precisamente lo que ha hecho Apple con el iPod e iPhone. No solo vende los aparatos, sino que ha creado un ecosistema para la venta de contenidos y aplicaciones que le garantiza una atractiva fuente de ingresos complementaria a lo que obtiene por la venta de su hardware. El modelo App Store, la venta de contenidos y aplicaciones para móviles, está comenzando a replicarse por parte de Nokia, Microsoft, RIM, Samsung y las principales operadoras móviles.

Según BusinessWeek, una de las ventajas de un operador móvil es su sistema de facturación. Cualquier compra de contenidos, servicios o aplicaciones de terceros puede cargarse a la factura. La experiencia de usuario es así más sencilla, los usuarios se fían de pagar al operador, el sistema valdría para cualquier marca de teléfonos móviles y los desarrolladores podrían acceder a las Open APIs del operador para utilizar en sus aplicaciones las capacidades de la red.

Otra estrategia de transformación posible es la evolución hacia servicios de red con calidad diferenciada, aunque habría que vencer en el debate sobre la neutralidad de red. Hasta ahora, lo que venden los operadores es un acceso de banda más o menos ancha, más o menos caro en función de cuántos MB de subida/bajada necesites. Pero pensemos en un modelo de negocio tipo “Amazon Kindle“, en el que no se paga por la conectividad sino por el terminal+contenidos. Así, por ejemplo, tendríamos un “televisor conectado” con funciones “media server” integradas en el propio monitor, que se puede conectar a Internet para la descarga de contenidos bajo demanda o su visualización en tiempo real (video streaming). Sería un servicio de distribución de contenidos, no se paga por el acceso a Internet sino por el receptor y los contenidos descargados. La tecnología existe desde hace un tiempo, pero el problema es que los operadores la ofrecen como parte de un paquete comercial que además incluye telefonía y ADSL.

Los hábitos de uso están cambiando y las ofertas triples no satisfacen a muchos usuarios. Primero, no todo el mundo tiene cobertura de IPTV (p. ej.: a mi casa en Madrid todavía no llega Imagenio). Sin embargo, no tengo problemas para conectar un PC a mi TV y así poder descargar contenidos de Internet o ver vídeos en YouTube. Lo que realmente me gustaría es que mi próximo televisor integrara un HTPC y además solo tuviera que pagar por los contenidos y no por un acceso de banda ancha que tal vez solo use durante par de horas al día.

Quienes utilizamos más el móvil que el teléfono fijo para hablar, no necesitamos pagar una cuota fija por la línea telefónica. Además, también están empezando a ofrecerse tarifas planas para llamadas desde el móvil. Hoy en día se puede prescindir el teléfono fijo, si tienes una buena tarifa de telefonía móvil.

Por último, el acceso a Internet desde el PC (ADSL) pronto será sustituido por la banda ancha móvil. De momento es un servicio caro y probablemente tampoco las redes están preparadas para el uso masivo, pero si la tendencia actual es que los PC sobremesa sean sustituidos por portátiles en el hogar, lo más probable es que también acabemos demandando soluciones móviles para la conectividad. Existen ya routers 3G con capacidad WiFi que permiten aprovechar lo mejor de ambos mundos. Con una buena cobertura 3.5G y la promesa del LTE, todo apunta a que se generalizará la banda ancha móvil como red de acceso preferida para quienes utilizan un portátil, netbook u otros nuevos dispositivos que aparezcan en el futuro para navegar por Internet.

Mi apuesta para el futuro es que la oferta triple será desagregada y recombinada. Tendremos nuevas ofertas basadas en paquetes verticales, incluyendo equipos + conectividad + contenidos o aplicaciones, para cada uno de los 3 servicios: telefonía móvil, navegación por Internet y televisión. Esto podría beneficiar claramente a los operadores que tengan un mayor control sobre la capacidad y funcionalidad de los terminales. Aunque dicho control sobre los terminales no es fácil para quien no los fabrica, sí será posible gracias a la virtualización y el open-source.

Mientras unos van tras el nuevo buscador, Google rediseña las comunicaciones personales

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El reinado de Google en el mundo de las búsquedas parece indiscutible, aunque su dominio fluctúa mucho entre distintos países. Lo cierto es tratar de competir con Google en el terreno de las búsquedas se parece a desbancar a Microsoft de la ofimática, o a Apple de los dispositivos “cool”, también podría ser ir contra Intel en el terreno de los procesadores, pero ahí tenemos AMD, para recordar que ninguna posición de dominio es definitiva.

Aunque la actividad en el terreno de las búsquedas es constante, parece que se acumula en las últimas semanas. Así, hemos visto el lanzamiento de Wolfram Alpha, que pasada la expectación inicial ha dado lugar a críticas más bien frías. Sin embargo, se presenta como un primer paso y con mucho recorrido por delante. A mí particularmente me encanta poder escribir “capital of france” y recibir una ficha sobre París, aunque si tengo que ahondar en algún tema prefiera empezar por la combinación Wikipedia-Google:

París según Wolfram Alpha

París según Wolfram Alpha

Y no está solo, además de los clásicos como Ask, tenemos otros muchos buscadores emergentes como Cuil, que aunque lejos del dominio de Google, tiene un tráfico de importantes órdenes de magnitud. Y lo hacen ofreciendo algo distinto: respuestas y no enlaces, como Wolfram Alpha; o asegurando una mayor privacidad, como en el caso de Cuil.

Ahora tenemos un movimiento más audaz desde Microsoft, que lleva varios años jugando con la idea de tener su propio buscador, algo lógico cuando vemos a Google invadir su terreno con sistemas operativos, y aplicaciones competidoras de Office.

Así que Microsoft responde con Bing, y crea una notable ola de ruido en torno a él. Definido como algo a medio camino entre Google y Wolfram Alpha, la campaña de publicidad se ha visto impulsada por las opiniones muy favorables de alguien tan respetado como Steve Wozniak.

Los privilegiados que han podido probarlo hablan de la posibilidad de agrupar resultados en categorías, de respuestas directas a preguntas, de buscadores “verticales” especializados embebidos. Da la impresión de que Microsoft ha construido una aplicación a partir de agrupar distintas soluciones experimentales que han tenido en rodaje durante un tiempo.

Cuando se abra el público Bing será objeto de un severo escrutunio, y Microsoft no puede permitirse fallar.

Mientras tanto …

Como si el mundo del buscador fuera algo superado, que le causa inquietud, Google se centra en otros frentes. En la conferencia “Google I/O“, donde se han presentado propuestas tan interesantes como Spotify móvil sobre Android, Google ha hablado de un nuevo paradigma de comunicaciones, Wave. Como dice Tim O’Reilly, es como si el correo electrónico hubiera sido inventado hoy.

Google Wave

Google Wave

Se trata de una actividad multidisciplinar que se ha desarrollado durante varios años (nada de proyectos relámpago de pocos meses) dentro de Google para rediseñar el correo, y convertirlo en algo colaborativo, en tiempo real, social, enriquecido y, quizá, extensible. Personalmente, una de las funcionalidades demostradas más potentes que encuentro es la traducción en tiempo real, y es sólo una más.

No es de extrañar que Twiter, Facebook y otras redes sociales se tienten la ropa. El formidable músculo de Google parece capaz de empujar cualquier cosa, a condición de que tenga calidad y conecte mínimamente con el público. Pero no es infalible: ahí están sus experiencias fracasadas en las redes sociales o el video (salvado con la compra de Youtube).

La ambición de sus creadores va mucho más allá, y no se conforman con lanzar una herramienta, si no que hablan de un protocolo universal como POP o HTTP para este nuevo tipo de comunicaciones. Lo cierto es que han contado con gran libertad -y confianza- desde el inicio del proyecto que arrancó con la premisa de hacer un rediseño de las comunicaciones: ¿cómo sería el correo electrónico si se ideara hoy? No estamos hablando del momento de su invención, hace 35 años, cuando los unos pocos usuarios especialistas y privilegiados accedían a terminales en un centro de cálculo. Se trata de un medio que debe moverse en un mundo de comunicaciones masivas, ubicuas y en tiempo real, donde las conversiones no se envían, si no que se realizan en la nube. Eso les ha llevado a hacer que cada mensaje (o wave) sea un espacio compartido de comunicaciones, con elementos propios de otros muchos medios que han demostrado calar entre el público como el correo electrónico, el chat, el microblogging, las redes sociales o las wikis.

A falta de poder probarlo, y parece que aún nos queda tiempo por delante, los comentarios entusiastas de los que han tenido ese privilegio parecen augurar que Wave va aser una palabra de uso frecuente durante un buen tiempo.

Como nota curiosa, hay que mencionar que los líderes del proyecto Wave son dos hermanos que en su día pusieron en pie Google Maps.

Citando a:

Predicciones del Club Churchill en 2009

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El club Churchill es un foro tecnológico y de negocios establecido en Silicon Valley que anualmente celebra una cena en la que una serie de miembros muy destacados del mundo de la tecnología y el VC toman la palabra para exponer su visión de las tendencias más destacadas en el futuro de Internet, las comunicaciones y la empresa. Es una fuente de pronósticos y predicciones de primer orden. Este año, además, se ha producido una votación entre los asistentes sobre las distintas tendencias presentadas para completar su “top ten”.

Este año el foco ha estado en la energía, su gestión y sus nuevas formas. Otros campos tecnológicos destacados serían los relacionados con información y datos. Si la enumeramos, las más destacadas este año han sido:

  • El papel de la información no estructurada en la formación de los nuevos líderes de la información. Este tipo de datos crecerá enormemente en los próximos cinco años, hasta suponer el 80% del total.
  • La banda ancha inalámbrica será uno de los pocos sectores TIC que reciban inversiones. Algo por lo general ya reconocido con anterioridad. Por otro lado se dijo que el consumo de bienes digitales sobre dispositivos móviles será el área principal de desarrollo en los próximos años, lo que supone un gran desarrollo de aplicaciones (incluyendo las de pago, sobre todo las gratuitas), y declarando que los operadores podrían ser los que actuaran como barrera a este movimiento.
  • La generación de los “millennials” está aquí. Se trata de una generación a nivel global que no pueden recordar lo que era no estar “online”. Este hecho significaría un nueva visión y un impulso a la innovación por parte de quienes nacieron con la Web (que en 2009 cumple 20 años).
  • El triunfo de la web distribuida, como el “poder agregado de todos nosotros”. La multitud acabará controlando buena parte de los contenidos y servicios que atraen el interés del público, y eso es especialmente importante en un momento en el que se dedica de media más tiempo a las redes sociales que al correo electrónico.
  • Los temas relacionados con energía serían:
    • “Maintech” y no “cleantech”, propuesto por Khosla, lo que le da un valor especial. Se trata de poner menos el foco en tecnologías “verdes” ya que aún son una parte muy pequeña del mercado, y más en la eficiencia de las convencionales.
    • Relacionada con la anterior es la idea de la gestión eficiente de la energía serán áreas donde se pondrá el foco de la inversión.
    • Las baterías avanzadas serán el área de inversión en energías más popular en los próximos dos años.
  • Otros temas serían que el desarrollo hardware de este año está en las pantallas, o el desarrollo del B2B de la mano de los servicios de salud, o que la salud de los medios de comunicación no es tan mala, aunque sí la de los formatos más tradicionales (periodistas, pero menos periódicos).

El año pasado, en la selección final, pudimos destacar éstas:

  • El teléfono móvil como elemento central de la computación personal. La concentración de capacidades y funcionalidades en los teléfonos (incluyendo la próxima inclusión de proyectores), el acceso a líneas de banda ancha, junto a la mejora en los interfaces, hacen presagiar que estos dispositivos continúen ganando relevancia entre los usuarios finales. La tendencia marcada en Asia se puede acabar propagando a todo el mundo, los smart phones serían el dispositivo del futuro.
  • La Internet implícita pasará a un primer plano. Hasta ahora los rastros que dejamos en distintos sitios web como huellas de nuestra actividad (búsquedas, compras, alquilar un coche, contratar un viaje, suscribirse a una revista) han tenido una existencia inconexa y silenciosa. Sin embargo buena parte de los invitados en el evento vieron que una tendencia clave para el futuro iba a ser el surgimiento de esa Internet, lo que conlleva nuevos modelos y oportunidades de negocio, a pesar de las dudas sobre la privacidad.
  • Técnicas de diseño evolutivo. Los problemas que afrontamos son cada vez más complejos como para obtener una solución convencional. El uso de algoritmos evolutivos y otras técnicas basadas en la selección natural irá ganando relevancia en el diseño futuro.
  • Otras tendencias ajenas a nuestro mundo –de momento- destacadas en la pasada edición por el Club Churchill fueron: el impacto de la demografía, el desplazamiento de la preocupación e inversiones desde el calentamiento global o cambio climático a las tecnologías de obtención y recuperación del agua, una futura fuente de conflictos; el progresivo abandono de los combustibles fósiles por otras soluciones, esencialmente biocombustibles y energía solar.

Vía:

10 formas de obtener ingresos adicionales en tiempos de crisis

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En tiempos de recesión económica, la tendencia de los consumidores es ahorrar en todo lo que se pueda. Es un tema de moda e incluso han surgido sitios web especializados en “cómo ahorrar dinero“, “hacer cosas gratis en Madrid“, “comer por la patilla“, “cambiar objetos” o llevar un estilo de vida low-cost (sin dinero).

También existen otras vías para superar la crisis, especialmente si eres de los que tienen un espíritu más emprendedor. La tendencia cada vez más popular es que los consumidores sean a la vez vendedores, lo que se llama “vensumidores” (en inglés, “sellsumers“). Algunos ejemplos de modelos de negocio basados en esta idea son los diez siguientes, todos ellos basados en servicios de Internet.

eBay es el servicio más conocido de anuncios para compra-venta entre particulares o empresas, tanto de objetos nuevos como usados y artículos de coleccionismo. Revisa tu trastero y vende todo lo que no necesitas, ganarás espacio y algún dinerillo para nuevos caprichos o necesidades. Otras alternativas muy populares son Craiglist y Amazon Marketplace.

etsyEtsy es una plataforma de comercio electrónico para objetos hechos a mano. Explota tu vocación artística y vende aquí tus diseños de accesorios, complementos de moda, obras de arte, artículos de papelería, juguetes artesanos, camisetas, etc.

blip.tv comparte contigo el 50% de las ganancias obtenidas por la publicidad que precede a la reproducción o se coloca en la página web junto al vídeo. Otras alternativas similares son Revver o Flyxya. Algunos/as jóvenes ganan dinero grabando vídeos amateur o con “live webcams” para adultos, pero yo no te lo recomiendo. Si ya tienes un blog, puedes buscarte un patrocinador y crear tu propio video podcast en iTunes.

Bubok es una plataforma de publicación de libros impresos, sin intermediarios, sin tiradas mínimas y te quedas con el 80% del precio de venta que tu estipulas. No pienses sólo en novelas o textos, también puedes publicar fotos artísticas o de viajes, guías prácticas “cómo hacer…”, recetas de cocina, comics, etc. Otro servicio parecido y muy conocido en todo el mundo es Lulu.

Scribd es como el YouTube pero sirve para compartir documentos y presentaciones en formatos PDF, Word, PowerPoint y otros muchos más. Lo más novedoso es que ahora ha introducido su Scribd Store, lo que permite a cualquiera cobrar por los documentos que compartes, convirtiéndose así en una nueva plataforma de distribución y venta de publicaciones electrónicas.

amazon fullfilment

e-Junkie te permite montar tu propia tienda virtual de productos digitales o tangibles, sin preocuparte de la logística. Si lo que vendes son descargas digitales, ellos te ofrecen el almacenamiento y todo el proceso de gestión de cobros y distribución digital. Pero si vendes bienes tangibles, también se encargan ellos del almacenamiento y distribución física. Eso mismo lo hace también Amazon con sus servicios Amazon Fullfilment.

Affiliated Marketing es una forma de ganar una comisión por vender productos de terceros. Es muy cómodo, porque lo único que haces es publicar anuncios en tu blog o sitio web y cobrar por las ventas cuando los clientes compran dando tu referencia. Google AdSense es el programa de publicidad más conocido que te paga por poner anuncios, pero solo es una opción rentable si tienes un sitio web con mucho tráfico. HostGator es un proveedor de servicios hosting que te paga desde 50$ hasta 125$ por cada venta que consigas. Es más, también puedes revender servicios de hosting y convertirte en proveedor sin necesidad de montar y gestionar tu propia infraestructura de servidores.

ponokoPonoko te fabrica y vende los objetos que tu diseñas a medida. Crea tu propio puzzle, botelleros, juegos de construcción en madera, o cualquier otra cosa que se pueda fabricar a partir de cartón, fieltro, metal, acrílicos, bamboo, madera, etc.

Veggie Trader es un mercado para los horticultores urbanos o caseros, que cultivan sus propias frutas y verduras. Si tienes excedentes de cosecha y ya has repartido suficiente a toda tu familia, puedes venderlos a tus vecinos u ofrecerlos en este mercado virtual. Lo mismo puedes hacer con semillas o plantones, antes de que llegue el tiempo de la cosecha.

NineSigma es para los que prefieren más pensar que hacer cosas y aquellos que tienen un talento creativo e innovador para buscar soluciones a las necesidades de las empresas. Se trata de un mercado de ideas, donde los miembros pueden publicar o recibir RFPs. Por ejemplo, la RFP #60549 que ha publicado SIEMENS busca soluciones para “Robust Wireless Sensor Systems for Extreme Conditions“. Este mercado de ideas es una implementación del paradigma Open Innovation, que facilita a empresas acceder a talento dondequiera que esté (fuera de sus propios laboratorios de I+D) y a los investigadores les permite ganar dinero con sus ideas. Otro ejemplo muy popular de estos mercados de ideas es el caso de InnoCentive.

Todas estas ideas responden a un patrón común de modelo de negocio basado en hacer que tus clientes ganen dinero y llevarse una comisión por cada transacción. A diferencia de los modelos de negocio tradicionales cliente-proveedor, en estos ejemplos las dos partes ganan, es una relación win-win. Eso los hace más atractivos y especialmente en tiempos de crisis, que es cuando la gente busca nuevas alternativas para obtener ingresos, ya sea porque se han quedado sin trabajo o quieren diversificar sus fuentes de ingresos o simplemente financiar gastos “superfluos” que de otra forma no se podrían permitir.

Mainframes frente a Servidores abiertos

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Javier Chamorro y Luís Villarubia

A finales de los 90 el mainframe constituía un modelo propietario y ‘cerrado’ con un CAPEX alto y unos costes de O&M elevados que además implicaba una clara dependencia del suministrador. En el lado opuesto, surgieron las soluciones abiertas (Open Servers) con un CAPEX y OPEX inferior, una gestión más sencilla y barata, y sin dependencia de un suministrador concreto. Sin embargo, actualmente se percibe un cierto movimiento de IBM para impulsar el reposicionamiento del mainframe.

En los últimos tres años ha habido una seria mejoría en la relación coste/MIPS, consumo energético y apertura del mainframe. Este último punto posibilita la convivencia del mainframe con el mundo de los servers. No obstante, el mainframe todavía padece de puntos débiles frente a sus competidores, especialmente en cuanto a la dependencia de proveedor, la viabilidad de un ecosistema suficiente de partners tecnológicos en torno al mainframe (ISVs, …), y el alto coste/dificultad para encontrar profesionales en este entorno (con medias de edad de 55 años para programadores y administradores).Debido a esto, el mercado del mainframe sigue disminuyendo.

Hay comparativas que muestran que un sistema abierto permite un ahorro de un 70%, contemplando los costes de hw, sw, facilities, mantenimiento, personal, electricidad (alimentación y refrigeración) e incluso los costes de la migración de aplicaciones como SAP desde mainframe a entornos HP/Intel. El sistema abierto consume un 59% menos de energía y ocupa un 48% menos de espacio.

Otro factor que estaría afectando a las ventas de mainframe viene del hecho de que buena parte del crecimiento del mercado de servidores se está concentrando en las gamas de volume servers y midrange servers frente as los High-End servers como se ve en la siguiente figura:

Tendencias en ventas de sistemas

Esta tendencia viene de la mano del fuerte impacto que está teniendo en la reducción de costes la adopción de Linux y las tecnologías de virtualización y cloud computing en los servidores abiertos. Las predicciones a corto y medio plazo de los principales analistas de mercado parecen acentuar aún más este escenario.

Algunas referencias en la industria de estos movimientos son:

  • Google: más de 20.000 servidores Intel con Linux
  • eBay: “hundreds or thousands of volume servers. In essence, our infrastructure is already a form of grid
  • Facebook: “now running 10,000 volume servers, including 1,800 MySQL servers
  • La Caixa: Los terminales de las sucursales (~7000 sucursales) han sido pasados de Mainframe (propietario) a clientes virtualizados sobre Intel (VDI)
  • Unión Fenosa: ha migrado de mainframe a sistemas abiertos todos sus sistemas excepto la BBDD
  • Aena: El sistema de gestión de navegación aérea ha pasado a un sistema abierto virtualizado

El entorno actual parece favorable a los servidores abiertos aunque se experimenta un ligero intento por relanzar los mainframes y hacerlos convivir con los servidores abiertos. La nueva generación de mainframe está intentando luchar por romper las barreras aunque frente a un entorno abierto de colaboración para los Open Servers.

La virtualización, que fue una de las claves para el éxito del mainframe, cada vez más está dejando de ser una ventaja debido a que se está implantando en sistemas abiertos. La convergencia del mundo Internet con el mundo Telco tampoco favorece al mainframe.

Reflexiones sobre el mercado Telco de Martin Geddes en eComm

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Lamentablemente Martin Geddes no pudo estar presente personalmente en el pasado eComm, pero afortunadamente para nosotros envió un video con su intervención que ahora está disponible en blip.tv:

Martin Geddes tiene un largo historial a sus espaldas que hace que sus opiniones merezcan una revisión detallada. Ahora mismo es el “Head of Strategy” de BT Design; lo que diga alguien en ese puesto siempre merece algo de atención. Pero es que hasta ese momento era el analista jefe de STL Partners, y estaba tras la iniciativa Telco 2.0 de la que hemos hablado en más de una ocasión. Por cierto, sigue manteniendo su blog, Telepocalyse.

En su intervención (15′) repasa varios temas: cómo ha cambiado el mundo y no el negocio Telco; cómo han bajado los precios para los mismos servicios; como gestionar el tiempo de los clientes, mucho más valioso que la comunicación y cualquier dispositivo, con uno nuevo enfoque hacia la gestión de las interrupciones; la amenaza de otras compañías externas al mundo Telco; cómo satisfacer necesidades del usuario a través de otros agentes; cómo mejorar los negocios actuales con soluciones imaginativas; y varios más.

Puede revisarse también su presentación en el eComm del año pasado, y el video de esa intervención.

Ge Wang: experimentación artística rentable

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Ya hemos mencionado que uno de los temas más interesantes vistos en última edición de los eventos eComm y ETech es la forma en que pueden mezclarse la experimentación artística y el desarrollo tecnológico a veces con resultados sorprendentes, inspiradores y rentables.

El siguiente video, es una parte de la presentación que hizo Ge Wang, de Smule, en el último eComm, sobre su producto Ocarina para iPhone:

Hay una versión con más calidad, y más rica en Fora.TV donde además se muestran otras experiencias, pero lamentablemente no parece estar disponible para este medio. Recomendamos su visionado.

Uno de los experimentos de Ge Wang, “Lighter” ha sido descargada 500.000 veces pagando un dolar por cada copia, lo que hace una bonita cantidad por algo que se presenta como un divertimento o un experimento visual:

ETech, lo más destacado

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Otra interesante conferencia a la que pudimos asistir fue ETech que se celebró en San José, en California, entre los días 9 y 12 de marzo de 2009. Es posible encontrar bastante información sobre el desarrollo de la conferencia en su web.

ETech 09

El ETech, desde sus primeros días como “conferencia P2P” ha evolucionado mucho, aunque siempre cubriendo temas variados y heterogéneos, que van mucho más allá de la innovación tecnológica. Por ello es un buen lugar para pulsar las grandes tendencias y movimientos, sobre todo considerando que su público son los llamados “alpha-geeks”.

Estos han sido los temas más destacados en esta conferencia:

  • Energía y sostenibilidad. Se trata de un tema central en ésta y cualquier otra reunión en la que se trate sobre el futuro. Quizá el matiz original de este año ha estado en señalar como muy importantes las acciones a pequeña escala, personales, por encima de las grandes acciones más propias de estados.
  • El ubicuo matiz “sostenible”: “design sustainability” y un “diseño universal” que facilite el acceso a las tecnologías moviendo el foco hacia grupos humanos mucho más extensos.
  • Sensores y recolección de información, viendo a móviles y portátiles conectados como plataformas para la recogida de datos. Se discutió mucho sobre la privacidad, y la forma de procesar y presentar toda esa información.
  • Visiones del futuro, y las que aparentemente tuvieron más impacto por la expectación que generaron fueron:
    • La evolución de las ciudades y sus implicaciones. Vamos camino de una aceleración y profundización en el desarrollo urbano
    • Las formas de “Life hacking”, es decir todas las técnicas encaminadas a la mejora de las capacidades de nuestros cuerpos y mentes
    • Las nuevas noticias, la función y orientación futura de los medios de comunicación
    • Robots, con el foco puesto en la energía y el impacto en la vida diaria
  • La creatividad ha sido un tema transversal, y hemos visto conferencias cuyo nexo común eran formar imaginativas y originales de crear nuevas tecnologías, y aplicaciones. Otro tema relevante fue el arte y la ficción como fuerza de inspiración, y por supuesto los usuarios, el movimiento “make” y la capacidad creativa del público.

El año pasado ya comentamos las principales tendencias de la edición de 2008 de ETech.

Moviéndose por Internet sin navegadores

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blank_pageHasta ahora viene siendo muy normal que se asocie Internet al uso del ordenador y de los navegadores. Muchos años utilizando estas herramientas para manejarnos por la Red han provocado que esta relación sea vista de una forma natural por la mayoría de las personas. La ubicuidad en el acceso a Internet y el que muchos dispositivos comunes ofrezcan conexión a Internet son dos aspectos que están cambiando este panorama.

Si hasta ahora conectarse a Internet requería un enfoque activo por parte de los usuarios, que utilizaban el navegador para acceder a servicios concretos, cada vez es más habitual que los usuarios se conecten a Internet mientras hacen sus tareas cotidianas sin ni siquiera ser concientes de que están accediendo a Internet. La utilización de aplicaciones que se conectan a Internet saltándose el paso intermedio del navegador también es posible cuando se utiliza el ordenador gracias a los widgets, aunque es en el caso de los teléfonos móviles y otros dispositivos donde tiene mayor sentido por motivos de usabilidad.

Dada la gran importancia que está adquiriendo esta tendencia merece la pena repasar algunos de los dispositivos que la utilizan:

  • Smartphones: el iPhone con su App Store es la empresa que ha sabido aprovechar mejor la utilización de aplicaciones que se conectan a Internet sin usar el navegador. Por precios entre 2$  y 10$ se pueden encontrar miles de aplicaciones que abarcan todo tipo de usos: negocios,  jugar, tocar un instrumento… Dado el éxito de iPhone, otras empresas como Blackberry o la plataforma Android también está promoviendo el negocio de las Apps

appstore

  • Kindle 2: Sin duda una de las grandes novedades del año que amenaza con replicar el modelo de negocio que utiliza iTunes con la música, en el mundo de  los libros. Los usuarios de este dispositivo descargan libros y leen periódicos accediendo de una manera transparente a Internet sin ser conscientes de este acceso.

kindle2

  • TV conectada a Internet: como ya se ha comentado en este mismo blog, durante el año 2009 varios modelos de televisión llevarán incorporado acceso a Internet a través de Widgets.

yahoo_tv_widget1

  • Radio conectada a Internet: ¿Por qué tener que limitarse a sintonizar las cadenas de radio  del dial?. Son ya varias los dispositivos que como el Streamium de Philips se pueden conectar directamente a emisoras de radio que emiten en Internet aumentando enormemente las opciones de los usuarios.

stremium

  • Chumby: Este dispositivo es el paradigma de utilización de los widgets ya que su función es ofrecer la infraestructura para que puedan ejecutarse estas aplicaciones. Este dispositivo se transforma en un marco de fotos, en una radio, en un calendario… y así hasta más de 1000 aplicaciones distintas.

chumby

Sin duda alguna el número de dispositivos que se conectan a Internet de manera natural irá creciendo con el tiempo lo que plantea una gran cantidad de retos. Por una parte los operadores pueden encontrar una gran fuente de ingresos aunque también deben afrontar retos como ofrecer una red ubicua, calidad de servicio, interoperabilidad entre redes, adaptación a nuevos modelos de negocio… Por otra parte los proveedores de servicios tendrán que adaptarse a los nuevos canales pensando nuevos modelos de negocio que en muchos casos deberán negociarse con los operadores. Muy ilustrativo es el acuerdo entre Amazon y el operador Sprint en el mercado americano para la descarga de libros en el dispositivo Kindle 2. Según este acuerdo Amazon paga al operador las descargas de los usuarios, aunque evidentemente no los 60$ mensuales que valdría el servicio de datos de usuario. En fin, flexibilidad y mente abierta a nuevos modelos de negocio.