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Archivo de julio, 2007

Web Office. Recapitulación

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Bajo el nombre de “Web Office” se engloba una serie de iniciativas que tratan de ofrecer una alternativa online a la “suite” Office de Microsoft. Se trataría de ofrecer los medios para que usuarios conectados a redes de Banda Ancha sean capaces de realizar de forma económica –a veces gratuita- y distribuida las tareas básicas de ofimática como son redactar textos, componer hojas de cálculo, realizar presentaciones, contar con una agenda, … Existen otras alternativas a Office, como Open Office, pero siempre centradas en el escritorio tal y como lo conocemos hasta ahora. Lo que diferenciaría a una aplicación Web Office es la necesidad de conectividad y que tanto datos como proceso se ofrecen desde servidores remotos.
Otro de los rasgos distintivos de las herramientas Web Office, además de la teórica ubicuidad supeditada a la disponibilidad de conexión, es que suelen facilitar el trabajo colaborativo.

Una de las iniciativas más seguidas y conocidas de Web Office es la de Google. Partiendo de lo más básico han ido ofreciendo correo (Gmail) y calendario (Google Calendar), seguido más adelante por la edición de textos (Google Docs) y la hoja de cálculo. La herramienta para presentaciones se ha hecho un poco de rogar, pero recientemente ha adquirido Zenter, lo que junto a su otra adquisición, Tonic Systems, permite suponer que ya cuenta con los medios para armar su propia propuesta de presentaciones online.

En esta misma línea, el acceso indistinto online y offline a las aplicaciones, se pueden situar las distintas propuestas de plataformas de RIA (Rich Internet Application) como las de Adobe (Apollo), Microsoft (Silverlight), Sun (JavaFX), Ajax y otros.

Otras suites bastante completas y usadas son las Zoho, ThinkFree, y Zimbra.

Opciones Web Office

Posiblemente con menos convencimiento que los demás, Microsoft tiene también una oferta un tanto difusa de suite Web Office llamada Microsoft Office Live. Es fácil entender que su interés no tiene por qué entusiasta: su paquete Office tiene un dominio casi absoluto, y las ventas no parecen peligrar de momento a la vista de la oferta de sus competidores. A día de hoy, el conjunto de servicios bajo Microsoft Live es bastante variado e incluye una galería de imágenes, o un servicio de almacenamiento en red. Parece que la idea subyacente es la “software+servicios”, de forma que el software se instale localmente –lo que entra dentro de la estrategia de Microsoft- y los servicios remotos proporcionen almacenamiento y acceso ubicuo a la información. Es claramente una opción alternativa (y quizá más fácilmente aceptable por el usuario) que el modelo “todo en red” que representa, por ejemplo, Google Docs.

La siguiente tabla, de Read/WriteWeb, resume el estado de las principales suites de Web Office:

Correo Agenda Procesador de textos Hoja de cálculo Presentaciones
Google Apps

Gmail

Google Calendar

Google Docs

Google Spreadsheet

Compra de Zenter y Tonic

Zoho

Zoho Mail (beta)

Zoho Mail (beta)

Zoho Writer

Zoho Sheet

Zoho Show

ThinkFree

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ThinkFree Write

ThinkFree Calc

ThinkFree Show

Zimbra

Microsoft Office Live

-

-

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No es en absoluto una lista exhaustiva, pero los principales contendientes –por el momento- en este mercado están recogidos en ella. Otras suites y aplicaciones de interés pueden ser gOFFICE, Slidelive, o EditGrid.

Para nichos especializados, como pueden ser los académicos, hay también una serie de aplicaciones disponibles en red (notas, mapas de ideas, compartición de recursos, calculadoras), pero su difusión es también más reducida.

¿Y cuál es la experiencia de los usuarios? No se puede negar que el uso de estos sistemas aumenta, posiblemente más hacia unos nichos de aplicación concretos que a otros, pero parece que aún distan de ofrecer una alternativa válida y creíble al conjunto tradicional de herramientas tipo Microsoft Office en local, con el apoyo de conectividad cuando se requiere. Hay una interesante experiencia de un redactor de la revista Wired que durante un mes usó exclusivamente las herramientas de Google (correo, agenda, editor de texto, hoja de cálculo, mensajería instantánea y lector RSS). La experiencia fue inicialmente positiva: evitó la duplicidad de programas y medios de almacenamiento, la edición compartida de documentos se presenta como una gran ventaja frente a la práctica habitual de modificar-enviar por correo-comentar, y el lector de RSS se muestra superior. Pero también tuvo sus sombras: menor funcionalidad en algunos casos, interfaces menos ágiles (sobre todo para un usuario de Mac, como era el caso), falta de interoperatibilidad (con otros editores de texto, con otros sistemas de IM), falta de fiabilidad al depender en la red, y, sobre todo, dudas sobre la confidencialidad y protección de la información distribuida por la red.
En general, la usabilidad parece una de las principales carencias de estos sistemas. Otra es la ausencia de funcionalidades sofisticadas, que aunque no son de frecuente uso pueden resultan irreemplazables para el usuario profesional.

Vía: Error500 (y en 1), TechCrunch (y en 2), Genbeta (y en 3 y 4), y Read/WriteWeb (y en 5 y 6)

Ambientes inteligentes: cuando se pueden atravesar las paredes

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Desde hace muchos años el MIT  viene siendo sinónimo de innovación. Como no podía ser menos, el edificio que ha diseñado para ser mostrado en la Expo de Zaragoza no se queda atrás.

El sueño de los arquitectos siempre ha sido realizar edificios interactivos, reconfigurables y dinámicos. Por supuesto, hacer todo esto con ladrillos no parece muy sencillo, pero que tal si lo hacemos de agua, desde luego elemento más adaptable no existe.

En el edificio propuesto todas las paredes son cortinas de agua creadas por miles de pequeñas válvulas controladas digitalmente. Esto permite que se pueda configurar la distribución interior, que se puedan abrir las cortinas automáticamente cuando pasa una persona, que las paredes puedan funcionar como pantallas, y ni que decir tiene, cumplir el viejo sueño de todas las personas de poder atravesar paredes.

2waterbuilding.jpg

La idea no parece solo una curiosidad para atraer al público en un momento concreto, la combinación de sensores, gestión digital de válvulas, control mediante software, aspectos de inteligencia ambiental…, convierten a esta tecnología en una buena candidata para la creación de interiores en pabellones y otros edificios a gran escala.

 Y lo mejor, cuando el edificio está cerrado, simplemente el techo baja y aquí no ha pasado nada.

 

 

Un verdadero cerebro electrónico

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Este término, tan del pasado, tan de película de los 60 con fondo de luces de colores y bobinas girando, está tomando progresivamente una nueva orientación.

Un  cerebro electrónico

La búsqueda de medios para analizar la actividad cerebral y construir interfaces directos con el cerebro se complementa con la investigación básica para conocer el funcionamiento de la mente, simularlo y reproducirlo.

En 1992 se funda Palm Computing, una empresa que hereda en buena parte las experiencias sobre reconocimiento de la escritura manual de Jeff Hawkins, un ingeniero que ha contribuido al desarrollo de GRIDPad, el abuelo de los Tablet PC, y las PDAs.
La historia de las PDAs de Palm es bastante conocida, pero lo es menos que Jeff Hawkins, en desacuerdo con los gestores de la empresa, la deja junto con otros relevantes miembros del equipo para fundar Handspring, origen de los actuales Treo, que se incorporó años más tarde a Palm.
Los trabajos académicos de Jeff Hawkins siempre se han movido en torno al reconocimiento de patrones, y finalmente ha acabado fundando la empresa Numenta, dedicada por entero a la construcción de software que recree el funcionamiento del cerebro.

Portada de On Intelligence

Las ideas de Jeff Hawkins están ampliamente recogidas en el influyente libro “On Intelligence“. Simplificando mucho, la base de su teoría es que el cerebro opera con una jerarquía de reconocimiento de patrones desde los más simples (colores, contraste, líneas) a los más complejos (identificación, comprensión, significado). Es posible ver al propio Jeff explicar la base de sus ideas.
Estas teorías se materializan en Numenta en la llamada HTM (Hierarchical Temporal Memory, Memoria Temporal Jerárquica), sobre la que se quieren desarrollar una serie de productos comerciales que quieren romper con la forma tradicional y convencional de entender la Inteligencia Artificial y por extensión la computación. El primer fruto de sus trabajos está disponible públicamente y es posible descargarlo y evaluarlo.

Con una orientación distinta, se han comentado mucho últimamente las distintas iniciativas para construir simuladores del funcionamiento cerebral, entra las que destaca especialmente la de la Universidad de Stanford. En este caso más que determinar los mecanismos propios del cerebro y simularlos, lo que se busca es reproducir con circuitos de silicio la “circuitería” neuronal, y experimentar sobre ella. Sin embargo el objetivo último es averiguar cómo funcionan los mecanismos más complejos relacionados con el reconocimiento de imágenes, el lenguaje e incluso la consciencia.

La visión que hay tras estas iniciativas es la de abordar de distinta forma los tradicionales problemas de la computación, más otros creados en los últimos tiempos como son la búsqueda, la recomendación, o identificación de conductas anómalas por citar sólo a algunos relacionados con Internet, la publicidad o la seguridad.

Aunque estamos en las primeras etapas de desarrollo de estas tecnologías, seguir su desarrollo y evolución no deja de tener su interés sobre todo en el caso de que acaben alcanzando los objetivos que persiguen.
Si alguien se atreve a descargar y hacer una evaluación de la herramienta de Numenta, tiene este espacio abierto para compartir su experiencia.

Nota: una vez más parece que la realidad imita al arte, en este caso al Autoverso de Greg Egan.

Interfaces basados en superficies táctiles multipunto (multi-touch screen)

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En un interesante artículo de FastCompany titulado Can’t Touch This, Jefferson Han describe su idea para crear nuevos interfaces gestuales que cambiarán la forma en que manejamos los ordenadores. Algo de esto hemos visto ya en la ficción, más concretamente en la película Minority Report.

Pero esta vez, como muestra este video ¡es real!.

Jeff Han es profesor de la Universidad de Nueva York, Department of Computer Science, su línea de investigación son los interfaces basados en superficies táctiles multipunto (multi-touch). Jeff Han creó PerceptivePixel en 2006 como una spin-off del NYU Courant Institute of Mathematical Science en donde desarrolló su proyecto. Previamente, había presentado esta tecnología en TED2006:

Buscadores de vídeo basados en reconocimiento de voz

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La proliferación de servicios de publicación de vídeos en la web, del estilo YouTube o los videoblogs, origina una necesidad de mejorar los buscadores. No es tan fácil para un motor de búsqueda “saber” de qué va un vídeo como lo es analizar el contenido de una página web con texto. El nombre del archivo y los atributos asociados (social network tags, ID3, MPEG-7, etc.) a menudo se quedan cortos y no ayudan en nada a localizar una determinada escena en un videoclip.

Everyzing
ha lanzado su servicio de búsqueda para vídeos, basado en la tecnología de reconocimiento de voz de la empresa BBN Technologies. Lo que hacen es generar una transcripción del audio aplicando el reconocedor de voz, para luego indexarlo y aplicar la tecnología de búsqueda tradicional de Google u otros.

Aquí tienes una demo en vídeo:

No es la primera empresa que hace esto, Blinkx es una tecnología de motor de búsqueda avanzado para contenidos de vídeo que es capaz de analizar la imagen en movimiento y además también aplica técnicas de reconocimiento de voz para ayudar en búsqueda de contenidos audiovisuales.

Aquí tienes una entrevista en vídeo a su fundador:

Vía TechnologyReview.

Web 3.0 en la Universidad de Santiago de Compostela

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Ayer estuve participando en el curso de verano sobre TV DIXITAL TERRESTRE Y POR INTERNET, COMUNICACIÓN INTERACTIVA E HIPERMEDIA que ha organizado la Universidad de Santiago de Compostela. Me pidieron que intentara imaginar el futuro y me aventurara a hablar en un par de horas de cómo podría ser la siguiente generación web, lo que ya se empieza a llamar web 3.0.

Decidí no limitarme a la versión clásica de equiparar la web 3.0 a la web semántica, popular tras la publicación del artículo de John Markoff en el New York Times en noviembre de 2006. La idea era exponer a los asistentes un grupo reducido de alternativas, desarrollarlas con un detalle suficiente como para que las pudieran sopesar y finalmente encuestarles sobre su opinión personal. En el fondo estaba buscando conocer el interés de las personas en las propuestas de web 3.0 que en la actualidad se hacen. Y aunque la muestra no tenía ningún valor representativo, si podría dar un primer indicio sobre lo que de verdad importa o no a las personas.

Las propuestas fueron 4. Podrían haber sido más o menos. Incluso podrían haber sido otras. En cualquier caso las elegidas se encuentran entre las iniciativas habitualmente citadas. Aparte de la inexcusable “web semántica”, las otras seleccionadas fueron el webOS (entendido como el escenario en el que las aplicaciones rompen la barrera del escritorio), la web3D (donde se incluirían los distintos tipos de metaversos que comienzan a desarrollarse: mundos virtuales, mundos espejos, realidad aumentada, …), y la web ubicua. Y el resultado fue:

usc-cursoverano-miniencuesta.jpg

Dos comentarios sobre el resultado. Por un lado, el que no haya un ganador claro con tres opciones con valoraciones similares. Por otro, el interés por la ubicuidad del acceso a la web y todos sus servicios, que aparece como la propuesta más votada. De todas formas lo mejor es que cada uno saque sus consecuencias.

ClipSyndicate, videos patrocinados para sitios web temáticos

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ClipSyndicate es un servicio de sindicación de videoclips para editores de sitios web que necesiten contenidos audiovisuales. Para las productoras audiovisuales que ofrecen sus vídeos, la plataforma ClipSyndicate supone una fuente alternativa de ingresos. Aunque la mayoría de las grandes publican estos contenidos en sus propios sitios web, la sindicación supone la posibilidad de acceder a una mayor audiencia ya que miles de sitios web temáticos podrían insertar esos vídeos en sus páginas. Aunque los videos de YouTube también pueden ser compartidos e insertados en blogs o páginas web fácilmente, el servicio que ofrece ClipSyndicate va más allá y me recuerda a los gestores de publicidad web basada en banners. La diferencia con respecto a un “Ad Server” es que no se trata puramente de publicidad, sino de vídeos patrocinados creados por profesionales o empresas de media.

A continuación puedes ver la presentación que se hizo en DEMO 07:

CLR: vaciando la lista de referencias

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Periódico saneamiento de memoria. Una lista de artículos interesantes que corren el peligro de caer en el olvido por falta de tiempo para comentarlos:

Limpieza

Innovación disruptiva en mercados emergentes

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Las innovaciones evolutivas surgen de forma natural por la propia necesidad que tienen las empresas líderes de mejorar sus productos para mantener la ventaja competitiva. Sin embargo, las innovaciones disruptivas nacen habitualmente de la oportunidad que supone para los nuevos entrantes acceder a un mercado que actualmente no tiene acceso a esos productos. En el caso de los mercados de países emergentes es obvio que el coste de los productos es una barrera muy fuerte que deja fuera del mercado a muchos clientes potenciales. El profesor C.K. Prahalad lleva unos años predicando sobre la tremenda oportunidad de negocio que supondría para las empresas el mercado “NextBillion” o “Bottom of Pyramid“.

Algunos han empezado ha diseñar soluciones de bajo coste específicas para estos mercados emergentes, quizás el ejemplo más típico sea el proyecto OLPC de Nicholas Negroponte. Las empresas locales que son capaces de diseñar productos simples adaptados a sus necesidades, al mismo tiempo están adquiriendo competencias que les aportan ventajas para competir en los mercados globales de países desarrollados.

En el artículo “Innovation blowback” publicado en The McKinsey Quaterly, se describen las consecuencias de ignorar los mercados emergentes. Aquellas empresas que no lo vean como una oportunidad de negocio, se verán enfrentadas a la amenaza de los competidores que empezaron siendo locales y a los que su capacidad innovadora les hará fuertes y globales.

Cellfire, cupones descuento en tu móvil

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Recibir mensajes SMS publicitarios es molesto, en especial cuando no has dado tu consentimiento. La empresa Cellfire propone un sistema de publicidad para servicios móviles más interesante, porque lo que recibes es un cupón descuento que se canjea en el establecimiento. Aunque en España no tienen tanta difusión como en otros países (véase video), los cupones descuento sí se incluyen a veces como encartes en los periódicos (e.j. Family Check) o también se dan en algunos hipermercados (e.j.: Club Carrefour). Dado que ahora Carrefour Móvil es un operador móvil virtual (y próximamente Alcampo o El Corte Inglés), no sería mala idea que ofrecieran un servicio de cupones descuento en el móvil como el de Cellfire.
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